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Mejora la instalación de tu computadora para trabajar en casa

Quizá no sea la mejor solución arrastrar tu computadora 8 horas a día.

Hombre sentado en la cama rodeado de computadoras

Getty Images

In English | Para ayudar a mitigar la propagación de la COVID-19 —la enfermedad mortal que aún no ha alcanzado su pico en Estados Unidos—, se ha exhortado a más de 310 millones de habitantes a quedarse en sus hogares.

Así es: se le ha dicho a casi el 95% de la población del país que permanezca en su hogar por el momento. Para aquellos que pueden trabajar desde casa, esta directiva podría representar una adaptación enorme.

Si eres una de esas personas que trabaja en casa, es probable que te hayan dicho que te lleves la computadora portátil de la oficina y te hayan explicado cómo ingresar remotamente al sistema de computación de tu compañía, pero no mucho más. Estamos aquí para ayudarte a mejorar tu entorno si tienes problemas para concentrarte en una casa llena de gente o si la pantalla diminuta te está dando fatiga visual.

Los expertos con frecuencia sugieren tener un lugar de trabajo dedicado en vez de acarrear la computadora portátil a la mesa de la cocina o de escribir en un iPad cuando estás sentado en la cama.

La mejor solución es tener tu propia área de trabajo con la puerta cerrada, que te permitirá mantener la concentración y estar libre de las distracciones cotidianas. Si eso no es posible, busca un lugar tranquilo y cómodo con buena luz.

Mejora la capacidad del video y audio

Si estás atrapado en casa sin la computadora oficial de la empresa donde trabajas, encontrarás que la mayoría de las aplicaciones básicas —correo electrónico, explorador de internet, procesador de texto— no requieren demasiada capacidad de procesamiento. Probablemente no necesites comprar nada nuevo, a menos que tu PC o Mac sea tan vieja que ni siquiera puedas jugar al solitario.

Mujer hablando con una colega en una videollamada

Getty Images

Si tu computadora no tiene una cámara web integrada para las videoconferencias, puedes comprar en línea una externa barata que se enchufa a un puerto USB. Otra opción para las videoconferencias es tu teléfono inteligente, que probablemente tenga una cámara.

Piensa cómo apoyar el teléfono durante las reuniones largas; por ejemplo, recostándolo contra una pila pequeña de libros. O si tienes una estación de carga vertical, aunque sea para otro modelo de teléfono, quizás sirva para sostener el tuyo parado.

No lo enchufes; simplemente apóyalo en la estación de carga. O busca por la casa un caballete pequeño que esté sosteniendo una foto de la familia o una obra de arte de pequeñas dimensiones para que puedas readaptarlo temporalmente a tu uso.

Si hablas mucho por teléfono, te recomendamos los auriculares con micrófono manos libres por su confort, conveniencia y calidad del sonido. La mejor alternativa: si tienes audífonos con micrófono que usas con tu teléfono, también funcionan con la computadora si los enchufas en el conector de auriculares o por Bluetooth, si son inalámbricos.

En ambos casos, tendrás que probar la configuración con un colega de trabajo para asegurarte de que puedes oír bien y que te oyen. La mayoría de las computadoras pueden detectar que se conectó un dispositivo nuevo en el conector de audio. Pero si no es así:

En las computadoras con Windows, escribe Sound (Sonido) en la ventana de búsqueda de la bandeja del sistema, que suele estar en la esquina inferior izquierda de tu pantalla, y selecciona Sound settings (Configuración de sonido). O pulsa la Windowskey (tecla Windows) en tu teclado | el Gearicon (icono de engranaje) para Windows settings  (Configuración de Windows)| System (Sistema)| Sound (Sonido).

Las computadoras Mac tiene información de audio bajo el símbolo de Apple | System Preferences … (Preferencias del sistema)| Sound (Sonido).

En las Chromebooks, haz clic en la bandeja del sistema que mucha gente mantiene en la esquina inferior derecha de su pantalla. Verás un pequeño icono, probablemente una imagen de Auriculares, que aparece junto al control deslizante de volumen solo cuando el sistema tiene múltiples opciones de salida. Haz clic en la imagen para ver las opciones.

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Si llegaras a necesitar una computadora, tendrás que decidir entre los sistemas operativos Windows, Mac o Chrome; si prefieres una computadora portátil o una de escritorio; y qué marca.

Como casi no tendrás asistencia mientras estés en casa, elige un sistema al que ya estés acostumbrado o bien pregunta a tus jefes qué plataforma prefieren que tengas. El software que necesites para el trabajo dictará el sistema operativo requerido.

Las computadoras portátiles son prácticas y fáciles de mover por tu casa. Ya son las más vendidas del país porque, según informó Daniel Research Group con sede en Belmont, Massachusetts, más de tres cuartos de los usuarios tanto de hogar como de empresas dependen de ellas.

Pero las computadoras de escritorio tienen monitores y teclados más grandes y con el tiempo puedes optimizar los componentes, como por ejemplo con una mejor tarjeta de video o al agregar almacenamiento.

En cuanto a la marca, quédate con una compañía con la que hayas tenido buena experiencia o pregúntale a un amigo. Antes de comprarla, consulta la política de devolución de los comercios minoristas o en línea por si no te gusta lo que compraste.

Añade nuevas funciones a tu portátil

Adaptador de puertos USB para computadora

Panther Media GmbH / Alamy Stock Photo

Puedes convertir tu computadora portátil en una estación de trabajo completa.

Aunque ya tenga un teclado, puedes conectarle uno más cómodo. El teclado separado tendrá teclas más grandes y te permitirá acomodarlo como quieras en un escritorio o mesa.

Por razones ergonómicas, se recomienda usar un ratón externo en vez del panel táctil incorporado de la computadora portátil. Algunos ratones son inalámbricos mientras que otros deben enchufarse en un puerto USB disponible.

¿Te estás quedando sin puertos USB? Puedes comprar un concentrador multipuerto en una tienda o en línea, que te permite enchufar varios dispositivos a un puerto USB de tu computadora. Los concentradores USB 3.0 son más rápidos que los 2.0, pero siguen siendo compatibles con los dispositivos fabricados antes.

De manera similar, no te conformes con forzar la vista para ver en el monitor de apenas 13 o 15 pulgadas. Puedes conectar uno externo en el puerto HDMI de la computadora portátil o en el puerto VGA de una PC más antigua.

Lo más complicado de todo esto es examinar los puertos incorporados de la computadora para asegurarte de tener el cable correcto para conectar el monitor a la computadora. Es posible que necesites un cable adaptador que convierta, por ejemplo, el extremo del conector VGA macho a un conector USB. Al menos estos adaptadores no son caros.

Instala dos monitores

Si tienes lugar en tu escritorio, considera usar dos monitores. Gracias a los precios cada vez más económicos de los monitores, muchos usuarios empresariales y del hogar ya lo están haciendo.

Hace tiempo que los diseñadores gráficos, editores de video y animadores usan dos monitores: uno como "paleta" y otro como "lienzo". Pero otros sectores empresariales también están adoptando los dos monitores para aumentar la productividad.

Algunos prefieren esta configuración por ser más conveniente; por ejemplo, tienen los mensajes electrónicos abiertos en una pantalla mientras trabajan en un documento en la otra. Si nunca te has sentado frente a dos monitores, cuando deslizas el ratón de una pantalla a otra, el cursor pasa al segundo monitor cuando llega al borde del primero.

Verifica que tu computadora sea compatible con la configuración de dos monitores y luego conecta el segundo. Para asegurarte de que no esté tan solo reflejando la pantalla de tu computadora portátil, refina la configuración de pantalla:

En las computadoras con Windows, escribe Display (Pantalla) en la ventana de búsqueda del sistema. O pulsa la tecla Windows en tu teclado | el Gearicon  (icono de engranaje) para Windows settings  (Configuración de Windows)| System  (Sistema)| Display Pantalla.

Bajo Select and rearrange displays (Seleccionar y reorganizar pantallas), arrastra cada pantalla para organizarlas; haz clic en Apply (Aplicar). Si tu pantalla está conectada, pero no se ve, haz clic en el botón Detect (Detectar) para tratar de localizarla. Luego, desplázate hacia abajo hasta Multiple displays (Varias pantallas)| Extend these displays (Extender estas pantallas).

En las computadoras Mac, haz clic en el logo de Apple | System Preferences… (Preferencias del sistema)…| Displays (Pantallas)| Arrangements (Alineación). Verás las pantallas que encontró tu computadora y puedes hacer clic y arrastrarlas a la posición en que están alineadas en la vida real. Asegúrate de que la casilla Mirror Displays (Duplicar pantallas) no esté marcada.

En Chromebooks, haz clic en la hora en la bandeja del sistema en la esquina inferior derecha de tu pantalla | Settings (Configuración)| luego el nombre de tu pantalla externa. Selecciona Extended Desktop (Pantalla extendida), haz clic y arrastra la posición de cada monitor hasta que estés conforme.

Otras opciones de monitor

Es posible que puedas usar otros dispositivos que tienes en casa, ya sea una tableta o un televisor extra, como segundo monitor.

Quizás desees probarlo para ahorrar dinero, pero la pantalla de la tableta suele ser más chica que la de un monitor de computadora. A menos que tengas un televisor 4K extra, leer el texto claramente tan cerca de la pantalla puede ser un esfuerzo para la vista. Si el televisor es viejo, puede no procesar bien el movimiento.

Para probarlo, las aplicaciones como Duet Display y Air Display 3 (ambas cuestan $10) convierten tu iPad en un segundo monitor. Aunque no es tan buena, una herramienta gratis llamada Splashtop Wired XDisplay para Windows y Macs también funciona con dispositivos Android.

Si tu computadora portátil o de escritorio tiene un puerto HDMI, puedes conectarla a un televisor. Probablemente tengas que ajustar la configuración de pantalla para adaptarlo a tu preferencia.

Dale potencia al wifi

Cable ethernet sobre fondo holográfico

Getty Images

Cuando trabajes, idealmente la señal del wifi debe ser fuerte y confiable. Es posible que tengas que moverte un poco más cerca del enrutador o que debas instalar un sistema de "malla" para ampliar el alcance del internet inalámbrico en tu casa, en especial para casas más grandes o antiguas con paredes de concreto.

Si estás trabajando cerca del enrutador, lo ideal es una conexión directa con cable para mejor velocidad y confiabilidad. Para ello, tendrás que conectar un cable Ethernet a tu computadora portátil o de escritorio.

Si no tienes una red privada virtual (VPN) a través de tu trabajo para permanecer anónimo contra los piratas informáticos y rastreadores, tal vez te convenga suscribirte a un servicio VPN. Como es de esperar, los expertos de VPNPro.com dicen que el uso de VPN aumentó un 35% desde el comienzo de la pandemia.

Haz copias de seguridad de todo

En realidad, no importa dónde prefieras hacer una copia de seguridad de tu trabajo: en un servicio gratuito en la nube, un disco duro externo, una unidad USB o lo que sea. Pero debes ser proactivo y hacer copias de seguridad de tus archivos importantes con frecuencia para mitigar las consecuencias de un ciberataque, falla del disco duro, sobrecarga eléctrica u otras amenazas.

Como es bien sabido por todos, Benjamin Franklin dijo: "más vale prevenir que curar". Prepara un cronograma para hacer copias de seguridad de tus documentos, fotos irreemplazables y videos de la familia, por las dudas.

Para más protección, tapa el lente de la cámara web cuando no estés haciendo una videollamada o coloca una curita o pedazos de cinta adhesiva sobre el lente de la computadora portátil; instala un buen software de ciberseguridad; y jamás hagas clic en enlaces o adjuntos de mensajes electrónicos que sean sospechosos. Es posible que los equipos de tu casa no sean tan seguros como los de la oficina, por eso recuerda tomar precauciones extra.

Marc Saltzman ha sido periodista independiente de tecnología durante 25 años. Su pódcast, Tech It Out (en inglés), busca desglosar el lenguaje informático y traducirlo a uno más común.

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