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El cambio del iPhone a USB-C posibilita que este sea el conector para todos los dispositivos

Es probable que el estándar de la Comisión Europea que busca eliminar los cables USB-A, micro, mini y Lightning, sea mundial.


spinner image En la imagen se ven: un conector u s b, un conector lightning, un conector micro u s b y un conector u s b c
Basak Gurbuz Derma/Getty Image

 

Esta es la verdad sin enredos acerca de los cables que usas para cargar tus dispositivos: un extremo se conecta al cargador y el otro se conecta a tu teléfono, computadora u otro dispositivo.

La Unión Europea (UE) quiere que sea así de simple. Y Apple reconoció, en efecto, el 12 de septiembre que tratar de combatir el problema no tiene sentido fiscal.

Es posible que no puedas distinguir un cable USB-C del conector Lightning que Apple pronto retirará. Pero tal vez te preguntes si todos esos cables y adaptadores viejos en tu cajón funcionarán con el equipo de última tecnología. Vale la pena preguntar eso, especialmente porque el adaptador de corriente que conectas a la pared ya no se incluye automáticamente con los teléfonos más recientes.

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La sopa de letras de conectores USB y de otro tipo a veces es suficiente para enloquecer incluso a los usuarios expertos en tecnología.

Los dispositivos Apple siguen usando una variedad de conectores

spinner image Cable usb-c de color negro sobre un fondo rojo
Conector USB-C
STOCK / GETTY IMAGES

¿Funcionarán tus viejos cables y adaptadores? La respuesta corta es quizás. Depende del dispositivo.

Lightning. Durante más de 10 años, los teléfonos Apple —empezando con el iPhone 5, lanzado en el 2012, hasta los modelos iPhone 14 que debutaron en el 2022— vinieron equipados con el conector Lightning, propiedad de Apple.

Conectores de 30 pines. Antes de eso, Apple usaba un conector de 30 pines para conectar un cable de carga a sus dispositivos iPad, iPhone y iPod.

USB-C. Sin embargo, en los teléfonos más nuevos de Apple —los iPhone 15, 15 Plus, 15 Pro y 15 Pro Max del 2023 que la compañía reveló—, se reemplaza el Lightning por el USB-C.

Si tienes un iPad, tal vez tenga un puerto Lightning. No obstante, en algunas tabletas recientes Apple colocó un USB-C en vez del Lightning, lo que significa que un extremo del cable se conecta con el puerto USB-C, y el otro con un adaptador de corriente con entrada USB-C, que todavía se incluye en la caja.

“Es un gran paso para Apple y la industria, y también nos lleva a un nivel de estandarización en todo tipo de productos”, dijo el presidente Tim Bajarin de Creative Strategies, una empresa de análisis tecnológico en San José, California, sobre los iPhone 15 con USB-C.

El cada vez más popular conector USB tipo C, delgado y de forma ovalada, se está viendo en todo tipo de dispositivos. Una abertura USB-C es más pequeña que el conocido puerto USB-A rectangular que puede estar en tu antiguo adaptador de corriente, por lo que el cable no cabrá en tu antiguo adaptador.

El USB-A es más conocido sin el sufijo “A”. Es solo USB o USB común para la persona promedio.

Los teléfonos inteligentes Android tienen raíces igualmente confusas

spinner image Cable mini usb
Conector Mini USB
VIER ZAYAS PHOTOGRAPHY / GETTY IMAGES

Este problema con los cables también afecta a los dispositivos Android.

Mini y micro USB. Muchos teléfonos Android, incluso los de pocos años, tienen los llamados cables y puertos mini-USB o micro-USB. Ambos son más pequeños que un USB normal, pero son diferentes entre sí.

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USB-C. Los últimos teléfonos Android de primer nivel han migrado principalmente al USB-C. Pero los teléfonos de menor costo pueden no haber hecho el cambio, lo que debería cambiar a medida que disminuya el costo del USB-C.

Por ahora, la empresa de investigación global Omdia, de Londres, señala que el USB-C se utiliza en casi la mitad de los teléfonos inteligentes. Aunque un cable USB-C es compatible con otras variedades de USB, el otro extremo de conexión significa que necesitarás una llave (“dongle”) o un adaptador para conectarlo a uno de esos puertos.

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Algunas PC ofrecen opciones USB-A y USB-C

USB-A. En las computadoras portátiles, los puertos USB-A que han estado en las máquinas durante años están por desaparecer. Según Omdia, el 82% de las computadoras portátiles utilizan el formato USB-C. Si todavía usas USB comunes para conectar impresoras, lectores de tarjetas de memoria y otros periféricos y accesorios más antiguos, tal vez necesites un adaptador o una estación de acoplamiento.

USB-B. Si tienes curiosidad, los conectores USB-B tienen un extremo más cuadrado y a menudo se han usado para conectar dispositivos más grandes, como las impresoras y los escáneres, a una computadora portátil o de escritorio. Por lo general, un conector USB-A se encuentra en el extremo de la computadora. 

USB-C. Para ayudar con el cambio de sistema, algunas computadoras portátiles están equipadas con puertos USB-C y USB-A. Se trata de un adelanto bien recibido, ya que durante años los fabricantes de computadoras portátiles han impuesto soluciones de carga patentadas e incompatibles a los consumidores, si bien el diseño hará que estos equipos no sean los más delgados ni los más livianos.

La Unión Europea elige el USB-C

En todo el mundo, los fabricantes están adoptando el USB-C. Para reducir la frustración de los consumidores y hacer frente a los desechos electrónicos, en junio del 2022 la Comisión Europea estableció el USB-C como “el puerto común de carga para todos los teléfonos móviles, tabletas y cámaras” en la Unión Europea para el otoño del 2024. Los ratones para computadoras, los auriculares, los lectores electrónicos, las consolas portátiles de videojuegos, los teclados, las computadoras portátiles, los dispositivos de navegación portátiles y los altavoces portátiles también están cubiertos por las reglas de la UE.

Según la Comisión Europea, en el 2020 se vendieron alrededor de 420 millones de teléfonos móviles y otros dispositivos electrónicos portátiles en la UE. 

Los consumidores tienen, en promedio, al menos tres cargadores de teléfono móvil, dos de los cuales usan con regularidad. Casi 4 de cada 10 personas reportan haber tenido problemas al menos una vez por no poder cargar su teléfono debido a la incompatibilidad de los cargadores.

El mandato europeo obligó a Apple a usar USB-C en los teléfonos iPhone más nuevos. Vender iPhones en EE.UU. y en otros lugares con el conector Lightning y producir versiones de USB-C que cumplan con el mandato europeo hubiera sido un costo adicional para Apple.

“Apoyamos esta iniciativa de la Unión Europea y consideramos que tendrá un impacto positivo, tanto en la practicidad para el consumidor como en la reducción de los residuos electrónicos”, dijo Steven Yang, fundador y director ejecutivo de Anker Innovations, un productor mundial de sistemas de carga, en una declaración a AARP en octubre del 2021. Y añadió que se calcula que los residuos de cargadores y cables de móviles descartados ascienden a 300,000 toneladas anuales.

Problemas que aún deben resolverse

¿Por qué el USB-C está surgiendo como la opción moderna? En primer lugar, versatilidad y conveniencia. Al igual que el Lightning, el USB-C tiene un conector simétrico que puedes enchufar de cualquier lado.

“Eso es excelente para todos, pero especialmente para quienes tienen destreza limitada”, advierte Avi Greengart, presidente de Techsponential, una empresa de investigación de tecnología con sede en Nueva Jersey. Por lo general, el USB-C también es más veloz. Debido a que las computadoras, los teléfonos y otros dispositivos lo están adoptando, la promesa es que puedes usar un solo cargador.

“Lo complicado de la cuestión es que el USB-C puede admitir una mayor velocidad de carga y de transferencia de datos”, dice. “Pero no todos los cables USB-C son iguales, y no hay manera de saber lo que un cable puede hacer con solo mirarlo”. Además, el USB-C no es compatible con el USB-A a menos que agregues un adaptador.

¿Tu cable está en buenas condiciones? No es fácil darse cuenta, según Greengart. En general, debes comprar cables de fabricantes de equipos y marcas de accesorios de renombre, como las empresas Anker y Belkin. Los cables más económicos que puedes encontrar en internet o en tiendas de conveniencia pueden ser frágiles o cargar con lentitud. Todos los cables son sensibles a los continuos tirones que les damos.

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Los fabricantes suelen destacar que un indicador de la calidad del cable es la cantidad de dobleces que puede soportar hasta deteriorarse (“bend life span”). En teoría, cuantas más veces pueda doblarse, más debería durar el cable. Por ejemplo, Anker ofrece cables que tienen una vida útil de entre 10,000 y 40,000 dobleces. 

Si necesitas cargar un iPhone, la certificación MFi (fabricado para iPhone/iPod/iPad) designa productos, como cables y accesorios, que tienen la aprobación de Apple. Los cables que no cuentan con la certificación MFi pueden calentarse durante la carga y pueden dañar el teléfono, la tableta, la computadora portátil u otro dispositivo y, en el peor de los casos, provocar un incendio, según un representante de Anker. También puedes buscar en el estuche o en el mismo cable un logotipo de certificación de USB-IF, una organización sin fines de lucro formada por empresas que crearon la especificación del sistema Universal Serial Bus (USB).

La longitud del cable es importante si deseas que se extienda desde un conector en la consola del automóvil hasta el teléfono de un pasajero en el asiento trasero, por ejemplo, o que llegue a un tomacorriente alejado. Presta atención a los materiales del cable y de la parte que rodea el cabezal que se conecta a un puerto, que pueden ser de metal o de plástico. Algunos cables de nailon trenzado pueden ofrecer más protección que el plástico liso, y los cables recubiertos de silicona son más suaves al tacto y no se enredan, en comparación con otros materiales.

Si tu teléfono tiene un estuche, asegúrate de que el cable que piensas usar se pueda insertar por completo. Si bien los diversos materiales pueden favorecer la durabilidad de un cable, no deberían afectar la velocidad de suministro de energía y de transferencia de datos del cable. Pero no te preocupes por el cable en sí.

El vataje del adaptador es importante para la velocidad de carga. “Lo más importante es la potencia en vatios de la fuente de alimentación”, explica Wayne Lam, antiguo director sénior de investigación para las Américas de CCS Insight en Los Ángeles, una empresa londinense de investigación de mercado especializada en telefonía móvil. Ahora es director de servicios en TechInsights en Ottawa, Canadá, que se centra en la industria de semiconductores.

Un adaptador de corriente de 5 vatios cargará tu teléfono de forma relativamente lenta. Apple vende un adaptador USB-C de 20 vatios por $19 que, según dice, carga más rápido el iPhone 8 (o posterior), el iPad Pro y el iPad Air. 

Los dispositivos más grandes, como las computadoras portátiles, suelen necesitar más energía para cargarlos. Tanto el cargador como el cable deben tener la capacidad de admitir la mayor potencia que requiera el dispositivo, aconseja Anker.

Las llaves no van a desaparecer

¿Tendremos que seguir usando llaves mucho más tiempo? Parece que sí. Las llaves y las estaciones portátiles accesorias con conectores adicionales no son la solución más elegante para conectar cables y dispositivos, pero si necesitas conectar dispositivos USB antiguos a una computadora con, por ejemplo, USB-C, pueden ser tu única opción. Las estaciones de acoplamiento para computadoras compatibles con USB-C pueden contar con otros puertos necesarios, incluso ranuras para tarjetas de memoria, cables Ethernet y conectores HDMI o de pantalla necesarios para conectar un monitor externo.

También es posible que necesites una llave o adaptador de Lightning o USB-C si todavía usas auriculares con cable, ya que el conector para auriculares de 5 mm que alguna vez fue estándar en los teléfonos está por desaparecer.

¿Cuánto tiempo más necesitaremos cables? Hay un gran esfuerzo por eliminar los cables por completo. Eso es cierto con los auriculares y la carga inalámbrica. Los teléfonos insignia más nuevos admiten un estándar de carga inalámbrica conocido como Qi, aunque todavía no lo tienen todos los teléfonos. También está la cuestión de la velocidad.

“Los cargadores inalámbricos suelen ser muy prácticos, pero son mucho más lentos y consumen más energía”, según Greengart. “Probablemente continuaremos teniendo conexiones por cable para el teléfono durante al menos un par de años más”.

Y con los cables, la confusión persiste. Los nuevos iPhone vienen con un cable USB-C 2.0 en la caja. Pero tendrás la opción de invertir en un cable USB-C 3.0 compatible con velocidades más rápidas de transferencia de datos en los modelos 15 Pro y 15 Pro Max, lo que es útil para mover muchas fotos y videos de los teléfonos.

¿Qué sucede con los conectores de los automóviles? Tu automóvil seguro tiene uno o más puertos USB-A que los pasajeros usan para cargar dispositivos, y las personas suelen dejar un cable de carga en el vehículo. Pero solo unos pocos vehículos nuevos tienen USB-C.

“A diferencia de la electrónica de consumo, en la que los productos tienen un ciclo de vida relativamente corto, los automóviles tienden a circular durante casi una década, por lo que este problema no se resolverá pronto”, afirma Lam. “Tendremos que vivir con esta locura de cables durante algún tiempo antes de que las cosas mejoren con la convergencia al USB-C”.

Este artículo, publicado originalmente el 11 de octubre del 2021, se ha actualizado para reflejar los cambios de Apple en cuanto al USB-C.

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