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Cómo y por qué usar el teléfono inteligente como cámara web

Estas soluciones simples y gratuitas pueden mejorar la calidad del video en las videollamadas.

Hombre que está fuera de foco mira hacia un teléfono inteligente que funciona como su cámara web

GETTY IMAGES

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Las videollamadas se proliferaron al comenzar la pandemia, y permitieron a las familias y los amigos mantener el contacto sin exponerse a los riesgos de la COVID-19.

Ahora, casi dos años después, esta forma de comunicación moderna no hace más que expandirse. También demostró ser una herramienta muy útil para las empresas, ya que permite la colaboración eficaz de colegas en sus proyectos sin importar desde dónde trabajen, lo que reduce notablemente los gastos de transporte y la huella de carbono.

Sin embargo, tal vez no sepas que puedes usar el teléfono inteligente como una cámara web en vez de la computadora cuando participas en videollamadas con aplicaciones como Facebook MessengerFaceTime, Google Meet, Microsoft Teams, Skype, WhatsApp y Zoom. Para eso, necesitas una aplicación de terceros, pero es fácil de utilizar.


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¿Por qué usar el teléfono como cámara web?

¿Por qué complicarse cuando la computadora portátil o de escritorio ya tiene una cámara web integrada o tienes una cámara externa conectada a un puerto USB? Existen algunas razones.

En primer lugar, es probable que la cámara del teléfono inteligente sea mejor que la cámara web. Seguramente quieres verte lo mejor posible cuando conversas en línea. Además, todavía puede ser difícil encontrar cámaras web debido a la pandemia y a los problemas relacionados con la cadena de suministro, y tal vez tengas un iPhone o Android casi nuevo que podría darte un muy buen resultado.

En segundo lugar, puedes colocar el teléfono inteligente en un ángulo más favorable que la cámara web integrada en la computadora. Y de todos modos puedes usar el monitor grande para ver a los demás participantes o los archivos en los que puedas estar trabajando con tus colegas.

En otras palabras, usar el teléfono inteligente para el video y el audio puede ser mejor que la cámara web de la computadora porque puedes moverlo y evitar las tomas a corta distancia. Y aún puedes usar la pantalla de la computadora para ver a todos y compartirla con los demás.

En tercer lugar, ¿por qué no usar solo el teléfono inteligente para hacer videollamadas? Puedes caminar y llevarlo a lugares que no serían adecuados para una computadora portátil o de escritorio.

La forma de utilizar el teléfono como cámara web depende de si tu computadora es Windows o Mac y si tienes un teléfono inteligente iPhone o Android. Sin embargo, en todos los casos deberás descargar y usar una aplicación de terceros.

Si usas solo el teléfono

Esta es la solución más fácil. Para hacer videollamadas solo con el teléfono inteligente —es decir, sin usar la computadora en absoluto— ten en cuenta que casi todos los servicios populares tienen aplicaciones para iPhone y Android. Solo es necesario descargarlas e iniciar sesión con tus datos, que por lo general incluyen tu dirección de correo electrónico y una contraseña.

Sugerencia profesional: si lo haces, podrías desconectarte del mismo servicio en tu PC o Mac.

Ahora puedes usar la cámara frontal para selfis y el micrófono del teléfono durante estas videollamadas. Puedes optar por usar un trípode o una luz adicional para mejorar un poco más tu imagen, pero no es necesario decidirlo de inmediato.

Cómo usar el teléfono como cámara web

Hay algunas maneras de usar la cámara y el micrófono del teléfono inteligente mientras utilizas la PC o Mac para ver a los demás y tener acceso a los archivos. En este caso, es necesario descargar una aplicación en el teléfono inteligente, que luego transmite una señal a través de la red de wifi a una aplicación similar en la computadora.

Para ello, el teléfono inteligente deberá estar en la misma red de wifi que la computadora. A veces, puedes conectarte en cambio con un cable USB.

Luego, la aplicación de la computadora le informa a la plataforma de videollamadas que uses que tu teléfono inteligente es una cámara web. Tu combinación de computadora y teléfono inteligente puede determinar qué aplicación es mejor para ti.

Si usas una PC con Windows

Si usas una PC con Windows, considera la posibilidad de descargar una aplicación llamada DroidCam en el teléfono iPhone o Android. En este sitio web también verás las opciones de descarga de Windows y Linux.

Las funciones básicas son gratuitas, pero quienes usan mucho la aplicación deberían considerar pagar $5.50 para eliminar los anuncios y activar funciones avanzadas, como el modo de alta definición (HD) y controles para la cámara. Después de descargar la versión de la aplicación para Windows en la computadora, instala el software y sigue las instrucciones de instalación del asistente de configuración.

Cuando abras la aplicación en tu iPhone o Android, verás números después de las palabras Device IP y DroidCam Port. Al hacer doble clic en el ícono de Windows para iniciar la DroidCamApp en tu PC, el sistema te pedirá que escribas esos números. Esto asegura la conexión entre los dos dispositivos. Verifica que tanto el video como el audio estén marcados.

Para usar la DroidCam con tu programa favorito de videollamadas, primero deberás iniciar el DroidCam PC client y la aplicación. Abre Google Meet, Microsoft Teams, Zoom u otra aplicación de videollamadas que prefieras.

Luego abre el menú que te permite cambiar la entrada de la cámara y el micrófono. Selecciona DroidCam para la cámara y DroidCam Virtual Audio para el micrófono. Debería comenzar de inmediato a usar el hardware del teléfono.

Nota: la aplicación DroidCam te permite usar un cable USB para conectar el teléfono inteligente a la computadora. Pero como el wifi es inalámbrico, si utilizas esta opción tendrás más libertad para mover el teléfono.


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Si usas una computadora Mac

Si usas una Mac y tienes un iPhone, es recomendable usar NeuralCam Live. Esta aplicación requiere un iPhone o iPad, un dispositivo que ya tenían el 89% de los usuarios de Mac entre octubre del 2020 y septiembre del 2021, según Michael R. Levin, cofundador de Consumer Intelligence Research Partners, con sede en Chicago, que estudia los hábitos de compra de los propietarios de productos Apple como parte de su investigación de inversiones. Durante el mismo período, el 82% de usuarios de Mac de 45 años o más también tenían un iPhone.

Al igual que con DroidCam, las funciones básicas de NeuralCam Live son gratuitas, pero puedes pagar $5 por mes ($30 al año) para eliminar los anuncios y activar otras funciones, como el modo de baja luminosidad y el acceso a ciertos filtros. Para configurarlo, descarga e instala el software para Mac en la computadora.

Ahora descarga la aplicación NeuralCam Live de la tienda App Store de Apple en tu iPhone y ábrela. Toca para permitir el acceso a la cámara y al micrófono. Conecta tu iPhone a tu Mac con el cable de Lightning a Thunderbolt 3.

Por último, al abrir la aplicación de videollamadas que prefieras deberías ver NeuralCam Live como una opción para la cámara, con frecuencia en un menú desplegable. Si no la ves, cierra la aplicación de videollamadas, reinicia la computadora y vuelve a abrirla para seleccionar NeuralCam Live.

Sugerencia profesional: NeuralCam Live no funciona en el navegador Safari. Si usas una plataforma de videollamadas como Google Meet, asegúrate de iniciarla en otro navegador, como Chrome o Firefox.

Si tienes un teléfono Android y una computadora Mac, la aplicación Camo, de Reincubate, ofrece una solución. Descarga la aplicación gratuita para teléfonos inteligentes con Android 7 o posterior en la tienda de Google Play. La empresa recomienda que primero descargues y abras la aplicación para el teléfono móvil, que te dará instrucciones para descargar y operar Camo Studio en la Mac.

Luego, conecta el teléfono inteligente a la computadora Mac con un cable USB-C o, si tienes un teléfono más antiguo, con un cable micro-USB a USB-C. Después de seguir las instrucciones para abrir Camo Studio, el teléfono Android se conectará automáticamente a la Mac y podrás usarla con la aplicación de videollamadas que prefieras de modo similar a NeuralCam Live.

Camo es compatible con Google Meet, Microsoft Teams, Skype, Zoom y muchas otras aplicaciones de videollamadas, pero no es compatible con FaceTime, de Apple. Al igual que NeuralCam Live, tampoco funciona en el navegador Safari. Camo también tiene una versión pro con funciones adicionales por $5 al mes ($40 al año).

Linda Dono contribuyó a este artículo.

Marc Saltzman es un colaborador que cubre temas de tecnología personal. Sus artículos también se publican en USA Today y otras publicaciones nacionales. Presenta la  serie de pódcast  y es autor de varios libros, entre ellos Apple Watch for Dummies y Siri for Dummies.

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