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8 consejos de supervivencia que podrían salvarte la vida

Consejos de varios expertos sobre cómo prepararse para casi cualquier emergencia.

Una casa en llamas por la noche vista desde afuera

Brent Humphreys

In English | Para la mayoría de la gente, los últimos meses han sido una suerte de curso intensivo sobre cómo enfrentar las dificultades y los peligros. Los encargados de hacer mantenimiento y los cuidadores se han quedado aislados y no están disponibles. Los servicios de emergencia se vieron desbordados. Además de eso, los pequeños placeres de la vida —esos huevos mantecosos en el restaurante o los rincones del museo que más te gusta— de repente quedaron fuera de alcance.

Lo más probable es que hayas aprovechado esta oportunidad para adquirir algunas destrezas, como cortarle el pelo a tu pareja, dominar una nueva receta o hacer tu propio arte. Te hiciste cargo de la situación y sobreviviste. Pero como el futuro sigue incierto, ahora es un buen momento para mejorar tu capacidad de supervivencia en general y convertirte en una persona completamente autosuficiente ante cualquier situación peligrosa. Así, si no llega la ayuda de emergencia, tendremos la confianza de resolverlo nosotros mismos.

"El miedo es tu peor enemigo en cualquier situación complicada", dice Mykel Hawke, un capitán retirado de las Fuerzas Especiales del Ejército de EE.UU. y autor de Hawke's Green Beret Survival Manual. "La mayoría de los miedos son el resultado de la ignorancia; es miedo a lo desconocido. Pero si te sientas en el 'Fuerte Sala de Estar' ahora y aprendes qué hacer y ganas confianza en tus conocimientos, te colocas en una mejor posición para cuando estés en una situación de peligro real".

De modo que acerca un banquillo. Prepárate, como dicen los Scouts, y aprende algunas lecciones que te serán útiles siempre.

La crisis: definitivamente, de verdad huele a humo

Sobrevivir a un incendio en una casa depende de tu habilidad para escapar rápidamente. Según un estudio, las personas frágiles y mayores de 65 años son las que corren mayor riesgo en los incendios del hogar. Así que después de instalar detectores de humo en cada piso y en los dormitorios y las áreas cercanas, el siguiente paso de supervivencia más crítico es hacer un plan de escape. "Una vez que suena la alarma del detector de humo, probablemente tengas solo uno o dos minutos para salir", dice Meredith Hawes, de la National Fire Protection Association.

Ilustración de un rociador de techo que se activa

STEVE SANFORD

Mantente preparado

Los rociadores reducen el riesgo de morir en un incendio en un 80%, dice Hawes. Además, consulta con tu departamento de bomberos sobre la instalación de un sistema de acceso rápido que permita que los socorristas accedan a una caja de seguridad que contenga una llave de la puerta principal.

Sálvate tú

  • Haz el simulacro. Tal como lo hiciste en la escuela primaria hace tantos años, planifica una ruta de escape y practica la fuga. "Debes conocer dos rutas de escape de cada habitación, en caso de que una esté bloqueada por el fuego", dice Hawes. Prueba a abrir las ventanas de los dormitorios; si tienen barrotes, asegúrate de que haya un dispositivo de liberación de emergencia para que se puedan abrir fácilmente.

  • Prepara tu habitación. Si es posible, duerme en un dormitorio de la planta baja. Utiliza alarmas interconectadas en tu casa para que todas se activen cuando una detecta humo. Si tienes problemas de audición, consigue un sistema de alarma que emita sonidos de baja frecuencia y que tenga una luz estroboscópica, o una que se conecte a un vibrador en la cama para despertarte. Mantén los artículos necesarios —como los anteojos, el teléfono celular, un bastón o andador, una linterna y un silbato— cerca de la cama.

  • Agáchate. "En una habitación llena de humo, el aire más limpio está más cerca del suelo", dice Hawes. Agáchate para estar lo más cerca que puedas del suelo. Si no puedes escapar, pon toallas mojadas o ropa de cama alrededor de las grietas de las puertas. Llama al 911 y avisa a los rescatadores desde una ventana.

Accidentes automovilísticos en una zona rural

Brent Humphreys

La crisis: un accidente automovilístico

Nadie sale del auto accidentado y la ayuda está a kilómetros de distancia.

Si te encuentras con un accidente de auto y decides ayudar, piensa en tu seguridad personal primero.

Sálvate tú (y salva a los demás)

"Yo enseño el protocolo "S-MARCH", seis pasos que se aplican a cualquier situación de trauma", dice Shane Kerwin, sargento médico retirado de las Fuerzas Especiales del Ejército de EE.UU. y fundador de Personal Survivor Solutions. (S-MARCH: Survey, Massive bleeding, Airway, Respiration, Circulation, Hypothermia).

  • Inspecciona la escena por seguridad (Survey). ¿El ambiente es seguro para entrar? ¿El auto está en llamas? "Normalmente, no querrás mover a una víctima, pero no quieres que la víctima quede envuelta en llamas".

  • Hemorragia masiva (Massive bleeding). Busca sangre que brote con color rojo brillante. Eso sugiere una hemorragia arterial. "Querrás detener el flujo comprimiendo el vaso sanguíneo contra el hueso con presión directa o con un torniquete", dice Kerwin. Consigue una tira de camiseta y algo rígido como un bolígrafo, una linterna o un palito; esto actuará como un molinete para apretar el torniquete lo suficiente.

Ilustración de un torniquete en un brazo

STEVE SANFORD

Prepárate

Mantén un torniquete de una mano en tu auto y en tu casa. Generalmente disponibles de varios fabricantes, se aprietan con una mano, así que son fáciles de usar en uno mismo.

  • Vías respiratorias (Airway). Comprueba que la víctima está respirando. "Si está gritando, sabes que está respirando", dice Kerwin. "Si la víctima está semiconsciente, ponla de lado para que su lengua no caiga en la garganta".

  • Respiración (Respiration). "Queremos que el aire entre y salga de los agujeros que Dios nos dio, y no de otros", dice Kerwin, "así que comprueba si hay algo que haya empalado el pecho. Usa una bolsa de plástico y cinta adhesiva, cualquier cosa que cubra esos agujeros para evitar que entre el aire".

  • Circulación (Circulation). Trata cualquier otra hemorragia, como una hemorragia venosa de sangre. "Una vez que me he ocupado de las cosas principales por las que la persona podría morir, hago una inspección de pies a cabeza para asegurarme de que no se me ha pasado nada", dice Kerwin.
  • Hipotermia (Hypothermia). Con cualquier trauma, la temperatura del cuerpo baja. Cubre el cuerpo con abrigos para mantener el calor corporal.

Perro acostado en el piso frente a una envoltura de chocolate vacía, mientras la dueña pide ayuda por su teléfono

STEVE SANFORD

La crisis: tu perro acaba de comerse una barra de chocolate entera

Esa es la preocupación número uno que Ahna Brutlag escucha como directora de servicios veterinarios en la línea de ayuda de envenenamiento de mascotas en Minneapolis. "Cuanto más oscuro es el chocolate, más peligroso es, debido a las altas cantidades de teobromina. La teobromina es una sustancia química prima de la cafeína que puede acelerar el corazón y hacer subir la presión arterial". Aún más tóxico para los perros es el xilitol, el sustituto del azúcar en muchos chicles sin azúcar. Cuando los perros la comen, esta sustancia se absorbe rápidamente en el torrente sanguíneo y causa una fuerte liberación de insulina del páncreas y una drástica disminución del nivel de azúcar en la sangre.

Salva a tu mascota

Si sospechas que tu perro ha comido algo tóxico, comunícate con tu veterinario o llama a la línea de ayuda de envenenamiento de mascotas, 800-213-6680. Ellos saben exactamente lo que es peligroso y lo que hay que hacer.

  • No induzcas el vómito... a veces no es necesario; otras veces puede hacer más daño. Los limpiadores de hornos e inodoros, por ejemplo, son cáusticos y pueden dañar el esófago al volver a subir.

  • ... a menos que se te pida que induzcas el vómito. Si el veterinario lo indica, o si estás seguro de que tu perro ha comido xilitol o chocolate en los últimos 10 o 20 minutos, Brutlag recomienda inducir el vómito con peróxido de hidrógeno (la línea de ayuda te indicará la dosis correcta), lo que irritará el estómago y hará que el perro vomite.

    "Usa una jeringa y métela en la parte posterior de la bolsa de la mejilla, o vierte peróxido en un poco de pan o en un poco de leche", dice Brutlag. "Meterlo con la comida suele funcionar solo una vez; luego se vuelven muy listos".

La crisis: personas extrañas se acercan a ti por detrás

Camina con la cabeza en alto, mostrando que estás seguro y consciente de tu entorno. "Si tienes un bastón, dale una vuelta rápida y sigue caminando", dice Mark Shuey, el "maestro del bastón", de 73 años, un campeón de artes marciales que enseña "cane fu" (autodefensa con bastón) a adultos mayores en su página web, canemasters.com (en inglés). "Cualquiera que intente averiguar si eres un buen objetivo o no, se irá".

Mano sosteniendo un bastón en el aire

STEVE SANFORD

Mantente preparado

Puedes llevar un bastón a cualquier parte, incluso en un avión.

Es un dispositivo médico aprobado, así que siempre estará ahí.

Sálvate tú

Aprende la figura ocho y la funda. Gira el mango del bastón alrededor de una mano y luego traza una serie de figuras de ochos delante de ti con el brazo. Luego, lleva el bastón hasta debajo de tu axila para detenerlo, un movimiento impresionante que Shuey llama "la funda".

"Uno de mis muchachos, tiene 75 años. Tres vándalos se le acercan y dicen, 'oye, viejo, ¿tienes dinero?' Bueno, él se aleja del auto, hace su figura de ocho y enfunda su bastón bajo el brazo, y esos vándalos salen corriendo".

Busca la ingle. "Si un tipo se acerca a ti, levanta el bastón y pégale entre las piernas. Muy simple", dice Shuey. "Los detiene cada vez".

La crisis: tu temperatura es 102.8

En una pandemia, una temperatura alta debe ser tomada en serio de inmediato.

Sálvate tú (y salva a los demás)

Incluso si piensas que es solo gripe y no COVID-19, esto es lo que debes hacer.

Llama a tu médico o a la sala de emergencias del hospital local.

Mujer acostada enferma en la cama está revisando su temperatura en el termómetro

STEVE SANFORD

"Cualquier persona mayor de 50 años que tenga una fiebre de 102 o más debería hacerse un chequeo", aconseja la doctora de la sala de emergencias Leigh Vinocur, portavoz nacional del American College of Emergency Physicians. Si tienes más de 65 años, debes tomarlo aún más en serio: la temperatura media en los jóvenes es de 98.2, pero en los adultos mayores de 65 años es un grado menor, 97.2. Hay muchas razones, entre ellas la reducción de la función pulmonar y la menor cantidad de grasa bajo la piel.

Conoce los síntomas de emergencia. Los síntomas parecidos a los de la gripe varían, pero algunos requieren una acción de emergencia aunque no sean causados por la COVID-19: problemas para respirar, dolor o presión en el pecho, letargo y confusión, y cara o labios azulados. Si tienes alguno de ellos, llama al 911 de inmediato. Describe tus síntomas y explica que podrías tener COVID-19. Ponte una mascarilla antes de que lleguen los paramédicos. Apártate de los demás.

Si el doctor te manda a casa, enciérrate en un cuarto designado para los enfermos y usa un baño separado. Aun así, usa una mascarilla si tienes una (y no te dificulta la respiración) para reducir la posibilidad de propagar los gérmenes.  Cúbrete la boca y la nariz cuando estornudes y lávate las manos frecuentemente con agua y jabón.

La crisis: estás solo y tienes comida atascada en la garganta

Según el National Safety Council, cada año mueren alrededor de 5,000 personas por asfixia y más de la mitad son mayores de 74 años.

Hombre en su cocina se asfixia con comida

Brent Humphreys

Sálvate tú

  • No entres en pánico. Si puedes, respira despacio y llama al 911. Incluso si no puedes hablar, el despachador debería ser capaz de reconocer una emergencia y enviar a los paramédicos a tu ubicación.

  • Tose con fuerza. Si algo se te atasca en la garganta, continúa tosiendo enérgicamente para destrabar el objeto.

  • Realiza la maniobra de Heimlich en ti mismo. Si no puedes quitar el objeto tosiendo y no puedes respirar, cierra el puño, aprieta debajo de la caja torácica por encima del ombligo, agárralo con la otra mano y empuja bruscamente hacia adentro y hacia arriba, dice Vinocur. Hazlo seis o diez veces con rapidez. ¿No da resultado? "Déjate caer sobre el borde de una silla o sofá bajo para darle una buena fuerza para expulsar la comida", dice Vinocur. "Eso tiene sus riesgos, como fracturarse una costilla, pero si realmente te pones azul, tienes que hacer lo que sea para desalojar la obstrucción".

La crisis: tu esposo se desmayó mientras trabajaba al sol

Cuando el cuerpo empieza a envejecer se vuelve menos eficiente en la regulación de la temperatura. No transpiramos tanto y tendemos a beber menos agua que los jóvenes. Eso nos pone en mayor riesgo de enfermedades causadas por el calor en el verano. Bebe mucha agua antes de salir y come una banana. Es rica en potasio, que ayuda a regular los líquidos corporales.

Ilustración de un hombre que ha caído en la entrada de su casa, mientras su esposa corre para ayudarlo

STEVE SANFORD

Salva a tus seres queridos

Las enfermedades causadas por el calor pueden ser un problema que pone en peligro la vida y llega en etapas. Si detectas un golpe de calor, llama al 911.

  • Calambres por calor. Los calambres musculares sugieren deshidratación. Lleva a la víctima a la sombra y dale un poco de agua aunque no tenga sed, dice Kerwin. "Los calambres significan que sus electrolitos han bajado, así que dale Gatorade diluido con agua, ya que las bebidas deportivas tienden a ser altas en azúcar", dice.

  • Agotamiento por calor. "El sudor profuso es un gran indicador de agotamiento por calor, y esto es grave", advierte Kerwin. Lleva a la víctima a un lugar más fresco y quítale el sombrero, luego desabróchale la camisa y las mangas para que el aire frío le baje la temperatura. "Haz que beba agua a sorbos, no que la trague; quieres evitar el vómito".

  • Insolación. La falta de sudor, la piel roja brillante, la cara enrojecida, el letargo y la dificultad para hablar son todos síntomas de insolación. Esta es una emergencia seria. Llama al 911. "Aplica compresas frías en la ingle y en las axilas para bajar la temperatura del cuerpo", dice Kerwin. "No sumerjas el cuerpo en agua fría, ya que eso puede sacudir el corazón fuera de ritmo".

Ilustración de un hombre caminando en el bosque por la noche

Steve Sanford

La crisis: no encuentro el sendero y está oscureciendo

Perder el rumbo, incluso en una caminata de un día, es bastante común: hay un promedio de 11 situaciones de búsqueda y rescate cada día, según el Servicio de Parques Nacionales.

Mantente preparado

Incluso si vas a una caminata de un día, deja un plan con alguien que incluya:

  • Fecha y hora de salida y regreso.

  • Ubicación de la cabeza del sendero y nombres de los senderos, puntos de giro y coordenadas GPS.

  • Los nombres de las personas en tu grupo.

  • El equipo que llevas y la cantidad de comida y agua que tienes.

Sálvate tú

Si estás perdido en el bosque, sigue las pautas de S-T-O-P:

  • Detente (Stop). Tan pronto como te des cuenta de que puedes estar perdido, detente, mantén la calma, quédate allí. No camines sin rumbo.

  • Piensa (Think). Repasa en tu mente cómo llegaste adonde estás. ¿Qué marcadores de senderos deberías poder ver?

  • Observa (Observe). Saca tu brújula (deberías tener una en tu teléfono inteligente) y determina la orientación en base a dónde estás parado. No prosigas sin rumbo. Considera la posibilidad de retroceder, pero solo si tienes una razón específica para dar un paso.

  • Planifica (Plan): "La mayoría de las veces la mejor jugada es quedarse en el lugar, porque es más probable que los buscadores te encuentren", dice Hawke. Moverse solo una milla aumenta el área de búsqueda a tres millas cuadradas.

"Tus prioridades de supervivencia son el refugio, el agua, la comida y el fuego". Si ya tienes suficiente agua o si tienes frío y estás mojado, el refugio y el fuego pueden ser más importantes inmediatamente. Una persona puede sucumbir a la hipotermia incluso a temperaturas superiores a los 60 grados en condiciones húmedas y ventosas. El cuerpo pierde calor 25 veces más rápido en agua fría.

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