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6 maneras de transformar el garaje y ampliar el espacio

Con un poco de esfuerzo, crea una oficina en casa, un gimnasio y mucho más.

Oficina en el garaje de una casa

Courtesy Pearl Remodeling

Un garaje de Los Ángeles convertido en una oficina con la puerta del garaje original.

In English | Si ya no usas tu garaje para estacionar el auto o simplemente quieres espacio extra, transfórmalo.

La renovación de un garaje puede ser tan simple como redecorar; o bien, puede ser complicada como convertir el espacio en un apartamento integrado. Convertir los garajes en oficinas en casa ha sido una opción popular durante la pandemia de coronavirus, dicen los expertos, pero otros usos incluyen una cocina más grande, un estudio de yoga, una sala de manualidades, una sala de juegos para niños o un centro de entretenimiento.

Puede que se necesite un poco de sacrificio: casi dos tercios de las personas tienen un garaje, pero solo alrededor de una cuarta parte puede estacionar el auto debido al desorden, según una encuesta del 2015 de Gladiator GarageWorks. Pero el esfuerzo puede expandir tu espacio.

“Es el tipo de cosas de las que las personas están hablando, ya que todas están en casa tratando de usar mejor su espacio”, dice VW Fowlkes, uno de los dos arquitectos detrás de Fowlkes Studio en Washington D.C.

Regina Samani, de 68 años, vivía con su hijo y su nuera en Los Ángeles, pero con un segundo nieto en camino, convirtieron el garaje en una unidad separada para contar con más espacio y privacidad. No extrañan el garaje porque estacionan los autos en la entrada.

“Es muy agradable”, dice Samani, quien se mudó al apartamento el año pasado. “Ni siquiera parece un antiguo garaje”.

Antes de comenzar un proyecto de garaje, consulta con tu departamento de zonificación o construcción para determinar si se necesita un permiso de construcción. Si perteneces a una HOA (asociación de propietarios), revisa las reglas.

Si planeas usar el espacio durante todo el año, tal vez necesites instalar aislamiento y un sistema minisplit de calefacción y refrigeración. Si planeas encender luces brillantes, electrodomésticos de cocina o muchos aparatos electrónicos, es posible que tengas que actualizar el sistema eléctrico. Primero, comprueba si el garaje puede funcionar en el cableado o el sistema de ventilación de tu hogar.

Dicho esto, estas son seis ideas para una renovación del garaje.

1. Oficina en casa

Pinta las paredes de blanco o un color brillante y agrega estanterías, buena iluminación y una mesa grande como escritorio, y ¡voilà! Ron Cohen, un experto en conversión de garajes y cofundador de Pearl Remodeling en Los Ángeles, recomienda pintar el piso, agregar una capa de epoxy al concreto o instalar un piso de vinilo autoadhesivo. Mantenlo despejado y con una apariencia profesional para las reuniones en Zoom.

Mujer en el gimnasio de la casa hecho en su garaje

IngredientsPhoto/Getty Images

2. Gimnasio en casa o estudio de yoga

Puedes crear una sala de yoga con cambios cosméticos simples, como pintar las paredes con un color calmo o neutro. La mayoría de las personas usan una colchoneta de yoga, por lo que mejorar el piso no es una necesidad, pero considera actualizar a baldosas o laminado. Crear un gimnasio en casa puede costar más, dependiendo del tipo de equipo necesario. Para ambos, agrega estantes o gabinetes para guardar cosas e instala algunos espejos grandes para poder ver tu forma.

3. El vestíbulo

El garaje —o una parte de él— es el lugar perfecto para crear un lugar conveniente para quitarte los zapatos fangosos o mojados, o para guardar equipo deportivo antes de entrar a tu hogar. En un garaje que se convirtió en un vestíbulo, Fowlkes y su esposa y socia Catherine Fowlkes diseñaron una pared completa de casilleros, cajones y gabinetes de almacenamiento integrados. Puedes hacer lo mismo agregando ganchos, un banco o estantes. Considera derrochar en pisos duraderos y fáciles de limpiar, como azulejos o vinilo.

4. Sala de juegos para niños

Aquí puedes ser muy creativo: usa pintura de pizarrón en una pared para que los niños dibujen a lo loco y no tengas que preocuparte. Instala alfombrillas de goma para proteger a tus hijos o nietos si se caen. Ni siquiera tienes que reemplazar la puerta del garaje: cuando el clima esté lindo, levanta la puerta para que los niños jueguen afuera.

5. Espacio de entretenimiento

Crea un área de entretenimiento (interior y exterior) con muebles cómodos, un candelabro de techo, un bar con fregadero, altavoces y una TV de pantalla grande para las noches de cine. Puedes mantener la puerta del garaje existente o cambiarla por puertas corredizas de vidrio o francesas. Una buena alfombra no solo agrega comodidad, sino también color y calidez, aconseja Cohen.

Hombre sonríe en su taller puesto en el garaje de su casa

Don Mason/Getty Images

6. Un estudio para manualidades o un taller

Imagina un espacio lo suficientemente grande para hacer edredones o construir robots. ¡Es el garaje! Hay poco por hacer: desde despejar el espacio y mudar una mesa grande y una estantería vieja hasta instalar iluminación empotrada y almacenamiento. Es imprescindible colocar un tablero de clavijas en una pared para colgar herramientas y suministros.

Consideraciones para una renovación del garaje

Idoneidad: ¿la ubicación y la estructura de tu garaje se adaptan bien a tus planes? Antes de hacer cualquier trabajo importante, consulta a un contratista para ver si el trabajo es rentable y obtén varios presupuestos, aconseja Gia Marshello, agente de bienes raíces de Allie Beth Allman & Associates en Dallas.

Precio: el costo de una renovación del garaje dependerá de la escala del proyecto, los materiales utilizados, si quieres trabajar con plomería o electricidad, y si contratas a profesionales. Una renovación del garaje puede costar de $6,000 a $22,655, dice HomeAdvisor.com. Si lo haces todo tú mismo al pintar, redecorar y agregar muebles usados, puede costar mucho menos.

Plomería: la mayoría de los garajes están en una losa de concreto, lo que requiere una costosa perforación para instalar tuberías. Si planeas agregar un baño o una cocina, comunícate con un plomero para ver si las tuberías de tu hogar se extienden al garaje.

Estacionamiento y almacenamiento alternativo: es posible que tengas que reemplazar el espacio de estacionamiento y almacenamiento que desaparece del garaje. Mueve todo al sótano o al ático, vende o dona, o compra un cobertizo para guardar herramientas, bicicletas o una cortadora de césped.

Para estacionar, considera construir una entrada, una cochera abierta o un garaje nuevo. Un vecino puede tener estacionamiento adicional que puedes usar.

Suma o resta valor: convertir un garaje en un espacio habitable puede darle valor a tu hogar, según donde vivas, dicen los expertos. Si vives en una región nevada o donde es difícil estacionar, no tener un garaje puede reducir el valor de reventa de tu casa.

“Mis compradores quieren garajes, no espacio adicional”, dice Marshello. “Con tantas tormentas [en el área de Dallas], la gente quiere la seguridad de un garaje”.

Si los pies cuadrados de tu hogar son muy valiosos en tu localidad, una renovación del garaje puede aumentar el valor de tu propiedad. “Es un hecho que los pies cuadrados legales en Los Ángeles o California en general son tan costosos en estos tiempos que usar tu garaje para otra cosa... es beneficioso”, dice Ron Cohen, un experto en conversión del garaje. “Los pies cuadrados legales tienen un valor mucho mayor que un garaje”.

Sheryl Jean colabora con artículos sobre envejecimiento, negocios, tecnología, viajes, salud y temas de interés humano. Fue reportera de varios periódicos metropolitanos y su trabajo también se ha publicado en el Chicago TribuneThe Dallas Morning News y el sitio web de la American Heart Association.