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9 maneras de diseñar un hogar para una familia grande

Combinar la decoración e incorporar elementos de seguridad y privacidad contribuyen a la tranquilidad.

Familia de varias generaciones reunida en casa

monkeybusinessimages/Getty Images

In English | Cuando Lisa Cini decidió poner cuatro generaciones de su familia bajo un mismo techo, sabía que no sería fácil. Pero como diseñadora con experiencia en residencias de adultos mayores, estaba decidida a crear un hogar en el que sus hijos compartieran las comidas y las risas con sus abuelos y bisabuela, y en el que ella y su esposo siguieran teniendo momentos ocasionales de privacidad.

Esto fue antes de la pandemia, así que Cini comenzó a buscar casa en persona y a planear renovaciones estratégicas para lograr lo que ella llama su "plan maestro".

Cini, de 52 años, hoy se ríe cuando habla del momento en que se le ocurrió esta idea. "Era un experimento social", dice. "No fue fácil. Pero había muchas cosas que pensé que funcionarían".

Aunque es más común reunir a tres generaciones en lugar de cuatro, Cini definitivamente no está sola. Desde que comenzó la pandemia, tanto abuelos como hijos adultos de muchas familias se han mudado a la casa. De hecho, un análisis realizado en el 2020 por el Pew Research Center encontró que una gran mayoría de los hijos adultos volvieron a casa por primera vez desde la Gran Depresión.


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Cini, fundadora de Mosaic Design, con sede en Ohio, y autora del libro sobre convivencia multigeneracional Hive, dice que las razones son innumerables: a algunas familias les preocupaba no poder ver a sus seres queridos en los hogares de ancianos con las restricciones impuestas por la pandemia. Otras convivían para que los abuelos pudieran ayudar con los niños más pequeños mientras los adultos trabajaban desde casa.

Puede ser una gran experiencia. Pero sin un espacio diseñado o adaptado adecuadamente, las familias pueden sentirse hacinadas y los adultos mayores pueden correr el riesgo de sufrir lesiones. Al igual que Cini, el diseñador de interiores de Palm Springs Jon Call ha hablado con un número creciente de clientes que están considerando renovaciones y redecoraciones para la convivencia multigeneracional.

Puede ser discordante rediseñar tu casa para dar la bienvenida a los familiares mayores, dice, especialmente si tu suegro quiere traer "un sillón reclinable que se parece a la horrible silla del padre de Frasier Crane".

"Las personas se estresan mucho porque han tratado de crear esta vida perfecta. Y de repente, el padre mayor se muda y la vida no es perfecta", dice Call. "Creo que hay que redefinir lo perfecto. Lo perfecto va a ser diferente".

Para que los espacios de convivencia multigeneracional sean más seguros y cómodos para todos, toma en cuenta estas ideas:

Ducha con puerta de vidrio

Thomas Bullock/Getty Images

1. Mejores baños

Cuando la abuela de Lauren Wellbank, de 82 años, se mudó al hogar de la familia en el condado de Bucks, Pensilvania, en el 2012, agregaron barras de apoyo a las paredes del baño cerca de la bañera y el inodoro. Muchas familias también reemplazan la bañera y la ducha tradicionales por una ducha de fácil acceso, para que todos puedan acceder sin tener que levantar la pierna.

Cini recomienda agregar una lámpara de calor para los familiares mayores, que pueden sentir frío al salir de la ducha. (En invierno, toda la familia lo agradecerá). Otra solución rápida: coloca un cabezal de ducha manual para que sea más fácil bañarse para las personas con movilidad reducida, dice Call.

Una clave: el baño que usen los miembros de la familia mayores debe ser lo suficientemente grande como para que alguien pueda ayudarlos a bañarse. Aunque esto puede requerir renovaciones, es conveniente solucionarlo antes de que se convierta en algo urgente, dice Call. También es útil tener una superficie de tocador razonablemente grande para que los miembros de la familia no tengan que agacharse para sacar sus artículos de tocador de los gabinetes bajos.

"Otra cosa que está muy bien en los baños es tener lavabos sin armarios debajo", dice, "para que si alguien va en silla de ruedas pueda acercarse fácilmente al lavabo". Solo recuerda que la cañería en forma de P que pende debajo del desagüe puede calentarse bastante. Si va a quedar expuesta, Call sugiere envolverla y aislarla para que no cause quemaduras en las piernas de nadie. Mejor aún, contrata a un plomero para que la extienda y la coloque en la pared, detrás del lavabo.

2. Una cocina conectada

Cocinar es una excelente manera de mantener unida a la familia y las renovaciones pueden facilitarlo.

Tanto Call como Cini sugieren colocar las encimeras a varias alturas diferentes en la cocina, algunas más altas y otras más bajas, para que todos los miembros de la familia puedan preparar la comida de manera segura, sin importar su altura. “Es muy divertido que los niños cocinen con los abuelos cuando todos tienen un lugar para participar”, dice Call.

Una nueva forma de hacer esto es agregar encimeras y gabinetes motorizados, como lo hizo Cini. "Yo mido 4 pies y 11 pulgadas y siempre he tenido que subirme a la encimera de la cocina para alcanzar los estantes de arriba. Y eso se está volviendo un poco difícil y un poco peligroso”, dice. “Entonces, instalé gabinetes que cuando presiono un botón se separan de la pared y bajan hacia mí. Y mi cocina tiene encimeras que pueden subir o bajar".

Puede parecer un lujo, ya que los motores pueden costar hasta $7,000, pero “hacia allá van las cocinas y los baños. Los estamos motorizando para que sean accesibles para cualquier persona en cualquier momento”, dice Call. “Quizás quieras elevar las hornallas para que estén fuera del alcance de las manos de los niños. O en el caso de las sillas de ruedas, tienes que bajarlas a 30 pulgadas. Esto crea personalización para cada persona que vive en ese hogar".

Otra opción de diseño para la cocina: agrega un centro de comunicación familiar para que todos estén informados. Cini recomienda electrodomésticos inteligentes como el refrigerador "Family Hub" de Samsung, que tiene un tablero de mensajes digital integrado en una puerta. También tiene cámara en el interior, a la que puedes acceder desde una aplicación en tu teléfono. Si un miembro de tu hogar multigeneracional se olvida de decirte que ha usado toda la mantequilla, por ejemplo, puedes ver lo que hay en el refrigerador mientras estás en el supermercado.

No olvides incluir una opción menos tecnológica: cuelga una pizarra grande de borrado en seco en un bonito marco en la pared de la cocina para crear un centro de mensajes en el que todos puedan compartir horarios y consultar recordatorios.

Alexis Kerr, de 44 años, de Detroit, Míchigan, quien estuvo viviendo con la madre mayor de una amiga cerca de Kansas City y ayudó a preparar su espacio, sugiere colocar un calendario de papel grande en la pared de la cocina con marcadores de colores para tachar cada día. De este modo, incluso los miembros de la familia que tienen problemas de memoria pueden seguir el ritmo y sentirse conectados.


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3. Escaleras y entradas más seguras

Los hogares multigeneracionales no tienen que ser todos de un solo nivel. Pero si estás pensando en una casa con escaleras, asegúrate de que haya al menos un dormitorio con baño propio en la planta principal.

Para que las escaleras sean más seguras, Cini sugiere pintar la barandilla de un color que contraste con el color de la pared para que sea más fácil de ver. Y si hay una puerta en la parte superior de un tramo de escaleras, pero no hay un área de descanso antes del primer escalón, ella recomienda mover el marco de la puerta hacia atrás para crear un área de descanso de tres pies. De esta forma, cuando una persona mayor abre la puerta, “se ubica y luego decide bajar las escaleras”.

Otra renovación clave: Call dice que las puertas deben tener más de 40 pulgadas de ancho para permitir que una silla de ruedas (y si es necesario, personal de servicios de emergencia con equipo) entre y salga fácilmente.

4. Las cosas y el estilo de vida

Si un hijo adulto regresa a casa o un padre mayor se muda, seguramente tendrá muchas cosas. Es posible que tengas que pedirles a todos que reduzcan sus pertenencias. Pero es importante incorporar algunos de esos recuerdos o muebles favoritos al nuevo hogar.

La familia de Wellbank revisó las pertenencias de su abuela para decidir qué conservar. Su objetivo era asegurarse de que su abuela pudiera ver los artículos favoritos en exhibición en el hogar que compartían, sin interrumpir el estilo establecido del hogar.

"Los estilos se superponían un poco", dice Wellbank. Por ejemplo, la abuela coleccionaba recuerdos de Gone With the Wind, que no encajaban con el estilo de decoración de la familia. El dormitorio de la abuela quedó decorado con el tema de Gone With the Wind, y algunas otras piezas, como la cristalería, se incorporaron a la decoración en toda la casa.

Call dice que esa estrategia funciona bien: prueba a decorar las áreas comunes, como la sala de estar o la sala familiar, con un estilo más neutral que agrade a todos. Luego, deja que cada miembro de la familia decore su dormitorio de la manera que lo haga feliz.

No olvides las fotos enmarcadas: "Las fotos son realmente importantes, especialmente para las personas que sufren de Alzheimer y otros tipos de demencia", dice. "Necesitan estar cerca de sus cosas familiares".

Dormitorio con un baño en el fondo

Cortesía Lisa M. Cini

5. La convivencia y la privacidad

Si a los miembros de la familia les encanta estar juntos, todos necesitamos nuestro espacio. Esto puede ser un desafío en una casa más moderna y abierta, en la que todo el mundo pasa el tiempo en un espacio combinado de cocina y sala de estar, dice Cini. Las casas más antiguas, con espacios más pequeños y construidos con fines específicos, pueden ser más adecuadas para este estilo de vida.

Estos espacios privados pueden ayudar a reducir el nivel de tensión. Y son útiles si algunos miembros de la familia trabajan o estudian desde casa. "No todo el mundo tiene que ver cada detalle de tu vida cuando estás en una llamada de Zoom", dice.

Si tu hogar tiene un diseño muy abierto, Cini sugiere que busques espacios donde puedas instalar puertas corredizas para separar algunos espacios fácilmente. Incluso las cortinas gruesas pueden ayudar a crear espacios separados cuando sea necesario.

6. Menos ruido, más tranquilidad

Colocar cortinas entre las habitaciones también puede ayudar a reducir el ruido, algo que puede ser un reto cuando los adolescentes y los abuelos comparten el hogar.

Algunas familias han comenzado a convertir los garajes en espacios de reunión para niños y adolescentes, lo que les permite hacer ruido y divertirse incluso si los miembros mayores de la familia están tomando una siesta. Piensa también en situar las habitaciones de los niños lo más lejos posible de las de los abuelos.

Una cosa que ayuda: hace una generación, los adolescentes reproducían su música en tocadiscos que se podían escuchar en toda la casa. Hoy en día, a menudo escuchan música e incluso televisión a través de AirPods u otros auriculares.

Armario con estantería del piso al techo

Cortesía Lisa M. Cini

7. Maximizar el espacio

Muchos hogares en la región este y medio oeste de Estados Unidos se encuentran en terrenos ligeramente inclinados y "es posible que tengan puertas corredizas de vidrio para salir del sótano al patio trasero". Ese es el lugar ideal para poner una 'suite para la suegra'", dice Cini.

Tener una suite separada con su propia entrada exterior puede brindarles a los abuelos un bienvenido descanso de sus nietos pequeños. Incluso en lugares como Arizona o Florida, donde las casas de un solo nivel no tienen sótano, es posible agregar un dormitorio y un baño adicionales para un familiar que se mude.

Además de ampliar tu hogar hacia el exterior, no olvides mirar hacia arriba y aprovechar tus pies cuadrados verticales: “Normalmente tenemos mucha altura” en las habitaciones, dice Cini. "Ese es un buen lugar para guardar cosas que no usas muy a menudo".

Agrega armarios hechos a medida hasta el techo y utilízalos para guardar la ropa de temporada o las decoraciones navideñas que rara vez necesitas. Para una opción prefabricada, "IKEA fabrica unos enormes armarios modulares", dice Cini, que "duplican o triplican la cantidad que puedes almacenar en un armario normal".

Su truco favorito con estos muebles: pintarlos del mismo color que la pared. Se gana mucho espacio de almacenamiento pero apenas se nota que están en la habitación.

Y para que tus armarios actuales sean más eficientes, estudia la posibilidad de adquirir un sistema de estanterías modulares. "Si vas a Home Depot o Lowe's, por $150 puedes duplicar la cantidad que almacenas" en cada armario, dice Cini.

8. Una minicasa

Para algunas familias, una unidad de vivienda accesoria, o ADU, en el patio trasero facilita la convivencia multigeneracional. Studio Shed, un fabricante de ADU con sede en Boulder, Colorado, ha visto un aumento del 150% en las ventas durante la pandemia y ha aumentado el personal en un 50% para hacer frente a la demanda, según Jeremy Nova, cofundador y director creativo de Studio Shed.

"Poder crear situaciones de convivencia multigeneracional seguras y cómodas es una prioridad absoluta para muchos propietarios de viviendas en estos momentos", afirma Nova.

Las ADU generalmente tienen un solo piso, por lo que las escaleras no son una preocupación. Los miembros mayores de la familia pueden tener su propio espacio, pero estar a solo unos pasos de distancia si necesitan ayuda.

Las casas de huéspedes como estas son comunes en California, dice Call. El costo, estimado entre $50,000 y $150,000, varía ampliamente según el tamaño, el diseño y el área del país donde se construye, dice.

Las reglamentaciones de zonificación locales también varían. Algunas comunidades están actualizando sus reglas para permitir las ADU a medida que se vuelven más populares, mientras que otras se resisten a otorgar autorización porque les preocupa que la unidad se utilice como propiedad de alquiler.

"La mayoría de los municipios se están dando cuenta del beneficio de las ADU para la comunidad como una solución a la presión habitacional", dice Nova.

Si la zonificación es un problema, una solución es crear una conexión física entre tu casa y la ADU, como un corredor corto y cerrado con puertas en cada extremo, dice Cini. Para propósitos de zonificación, eso hace que la ADU sea una adición a tu casa a pesar de que funciona como un hogar independiente.

9. Mucha luz

Para ver bien, los adultos mayores necesitan un 70% más de luz que los más jóvenes. Agregar lámparas y artefactos de iluminación ayuda, pero asegúrate de estar atento a los cables que puedan presentar peligros de tropiezo. Cini recomienda agregar tiras de luces LED con soporte adhesivo en cualquier lugar donde se necesite iluminación, incluso a lo largo de las escaleras, donde un programador automático puede activarlas cuando oscurece.

"Apenas consumen energía", dice Cini, "por lo que son muy fáciles de operar con una batería".

Una prioridad: asegúrate de iluminar un camino claro hacia los baños por la noche y agrega luces nocturnas.

Las bombillas inteligentes que responden a los comandos de voz pueden evitar que los familiares mayores necesiten buscar interruptores en la oscuridad. Pero ten en cuenta que algunos pueden olvidar cómo funcionan estos sistemas. Si usas bombillas inteligentes, puedes comprar interruptores manuales que se conectan a las bombillas a través de wifi, dice Cini. Se ven y funcionan como interruptores de luz tradicionales, pero se adhieren a la pared con velcro y no requieren cableado.

"Las luces inteligentes con interruptores te permiten ajustar el nivel de intensidad. Entonces, si un niño entra y tú sabes que necesita un 70% menos de luz, el niño puede bajarla", dice. "Yo tengo que tener mi pequeña luz de IKEA, más las otras luces encendidas, para leer mi libro. Así que te permite modificar y adaptar la iluminación a esa persona en particular".

Escaleras, duchas, luces, encimeras: todos estos cambios pueden parecer abrumadores. Pero Call dice que es importante recordar que la convivencia multigeneracional es algo que millones de familias han hecho durante generaciones en todo el mundo.

"Si nos fijamos en los países asiáticos, o en el interior de muchos hogares latinos, todos conviven. ¿Por qué en Estados Unidos es tan extraño que lo hagamos?", se pregunta. "Para un país que cree en los valores familiares, podemos recuperarlos y crear hogares que funcionen para todos".

Lisa Cini (en azul) junto a su familia

Cortesía Lisa M. Cini

Cuatro generaciones han convivido en la casa de Lisa Cini (de azul).

Reduce el estrés de la convivencia

  • Ubica los dormitorios en diferentes áreas de la casa. Lo ideal es que cada generación tenga su propia área en la casa. Los dormitorios divididos en zonas también pueden ser útiles si un trabajador de la salud necesita quedarse en tu casa.
  •  Instala varias puertas. Tener varias salidas puede reducir el estrés y ayudar con el flujo de tráfico, dice Cini. “Cuando teníamos a mis dos hijos, más todos sus amigos, más mi abuela, más mi mamá y mi papá, y mi esposo y yo, era como una fiesta”, dice. “No querrás obstruir esos pasillos. Cuanto más puedas abrir ese flujo, menos tensión se creará".
  • No te preocupes por una decoración impecable. El objetivo es crear un interior encantador donde todos se sientan bienvenidos, dice Call, pero no se trata de tener los muebles perfectos. En su lugar, sé inclusivo y asegúrate de que "todos tengan un asiento cerca de la chimenea, independientemente de si están en una silla de ruedas o en una cuna".
  •  Encuentra un espacio alternativo para la oficina. Si estás renunciando a tu oficina en casa para hacer un dormitorio para un familiar, puede que no tengas que trabajar en la mesa de la cocina. Podrías convertir un armario en una minioficina. Coloca un escritorio y estanterías y haz que un electricista agregue un enchufe si no hay ninguno dentro del armario. "Puedes cerrarlo cuando no lo estés usando", dice Cini. Aunque no sea perfecto, "si puedes usar la tecnología o un gran diseño para reducir la cantidad de estrés, entonces lo puedes considerar una victoria".

Melissa Rayworth es una colaboradora cuyo trabajo ha aparecido en medios de noticias regionales y mundiales, incluida Associated Press.

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