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Los perros también son capaces de detectar el cáncer de colon

En la Universidad de Kiushu, Japón, una labradora retriever negra tenía una misión especial: detectar si un paciente tenía cáncer o no. Luego de ser entrenada durante meses para reconocer esta enfermedad, el animal olfateó cajas que contenían el aliento y las heces de 306 voluntarios. De ellos, 48 sufrían cáncer de colon. Según la investigación publicada en la última edición de la revista médica Gut, la perra logró acertar en más del 90% de los casos. Además, se vio que el animal lograba reconocer la enfermedad en una etapa temprana y que ni el tabaquismo, enfermedades al colon o inflamatorias benignas confundían su "diagnóstico".

Según los expertos, este descubrimiento confirma que existe un olor específico relacionado con el cáncer.

Avances médicos

Además, agregan los investigadores, estos resultados ayudarían a desarrollar pruebas que permitan detectar anticipadamente el cáncer intestinal. Eso sí, Hideto Sonoda, jefe del equipo de científicos, explicó que los resultados son aún preliminares. De hecho, en la investigación recalcó que, más que tratar de incluir a los perros como parte del examen habitual, es más útil entender qué compuestos químicos son los captados por el olfato canino.

Estudios internacionales ya habían comprobado que los perros pueden reconocer el melanoma, el cáncer de vejiga, ovario, mama y pulmón gracias a su poderoso olfato. De hecho, su nariz ha permitido entrenar a algunos ejemplares para avisarles a los pacientes diabéticos cuando tienen una baja de glicemia. También hay algunos que pueden predecir los ataques de epilepsia y convulsiones con cerca de 20 minutos de anticipación, ya sea ladrando o moviéndose de una manera característica. Así la persona puede ponerse en un lugar seguro. Por lo mismo, unos cuantos son adiestrados para que la persona caiga sobre ellos y no en el suelo.  

Historia

La primera vez que se publicó la noticia de un perro que olía el cáncer fue en 1989. Apareció en la revista científica The Lancet y se trataba de un animal que había detectado la enfermedad de su dueña.

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