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Conoce a 5 superfanáticos de Menudo

Cinco décadas después, estos aficionados no dejan de admirar y apoyar el fenómeno musical puertorriqueño.


spinner image (De izquierda a derecha) Edgar Castellanos junto a Menudo; Norma Ojeda junto a Menudo; Bélgica Acevedo y Johnny Lozada; Carmen Carreras junto a Ricky Meléndez, Miguel Cancel y Johnny Lozada; Carmen Carreras muestra su colección de fotos, álbumes y recuerdos de Menudo.
Cortesía de Edgar Castellanos; Norma Ojeda; Bélgica Acevedo; Carmen Carreras

Han pasado 46 años desde que debutó la agrupación juvenil Menudo en Puerto Rico, y 21 desde que se disolvió por primera vez. Sin embargo, quienes integraron el quinteto a través de los años siguen siendo admirados y venerados por aquellos jóvenes fanáticos, que hoy pasan de los 50 años o están a punto de cumplirlos.

Tan intenso fue el fervor de los seguidores de la época dorada de Menudo que cada una de estas personas es capaz de recordar con exactitud el momento en que fueron atrapados por el fenómeno musical de la única boy band hispana de su tipo, tan grande —o más—de lo que fueron en su momento NSYNC o Backstreet Boys.

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Estos superfanáticos hicieron malabares en sus respectivas ciudades para ver a sus ídolos en vivo y, en el mejor de los casos, lograr una foto del recuerdo. Cinco décadas después, AARP conversa con cinco de ellos, en un momento en que debuta una nueva banda de Menudo de la mano del actor y productor Mario López este 20 de marzo. Estos son los recuerdos, en las propias palabras de los aficionados.

spinner image Edgar Castellanos con los integrantes de El Reencuetro.
De izquierda a derecha, Ray Reyes, Ricky Meléndez, Johnny Lozada, Edgar Castellanos, Miguel Cancel y René Farrait, en el Coliseo de Puerto Rico, José Miguel Agrelot, el 6 de septiembre del 2019, como parte de la gira Súbete a mi moto.
Cortesía Edgar Castellanos

Edgar Castellanos, 56 años 

Bayamón, Puerto Rico

Empleado de compañía de materiales de construcción

Los vi por primera vez en televisión cuando promocionaban su primer disco Los Fantasmas. Era el año 1977, tenía 11 años y vivía en Lomas Verdes en Bayamón, Puerto Rico. Desde entonces, nació mi fiebre por Menudo. Grababa siempre el programa La gente joven de Menudo y practicaba las coreografías del grupo.

Siempre digo que soy un Menudo frustrado porque nunca tuve la oportunidad de que mis padres me llevaran a una audición. A los 15 años, decidí, con el grupo de teatro de mi iglesia, crear un grupo que los imitaba y lo llamé Meduno.

En el 2015, volví a crear otro grupo, Xplosión M, con el fin de rendirle tributo a Menudo. Viajamos a San Luis Potosí en México e hicimos promoción en la prensa. No logramos hacer un show y hubo varios cambios de integrantes.

Finalmente, el 11 de febrero de este 2023 logramos hacer un concierto en Ciudad de México, en el Foro Cultural San Simón. Así surgió el proyecto El Ayer, tributo a Menudo. En el actual grupo somos tres mexicanos, un venezolano y yo, todos unidos por la pasión por Menudo. Nuestros planes son seguir haciendo presentaciones.

spinner image Carmen Carreras
De izquierda a derecha: Ricky Meléndez, Carmen Carreras, Miguel Cancel y Johnny Lozada en el Coca Cola Music Hall, en Puerto Rico, el 25 de febrero del 2023.
Cortesía Carmen Carreras

Carmen Carreras, 48 años

Miami, Florida

Enfermera

Un sábado de 1981, tenía siete años y estaba en mi país, Venezuela, viendo el programa, Fantástico. Recuerdo que ahí empezó la magia. Eran cinco niños puertorriqueños bellos, bailando y cantando. Cada uno llevaba un pantalón de diferente color, se veían y bailaban espectacular. Desde ese momento, empezó mi amor por ellos. Han sido más de 40 años amando al grupo.

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Cuando tenía 15 años pude ir al Poliedro de Caracas a verlos en un concierto en vivo. Fue una energía indescriptible. Era la generación de Sergio, Rubén, Robert, Rawy y Ángelo. Siempre que iban a Venezuela me escapaba del colegio para ir a los hoteles y me quedaba horas esperándolos. Conocí a Sergio, Ricky, a Rubén, y los abracé, los besé.

Hace poco, estuve en un evento muy lindo con MDO en Miami. De adolescente seguí a Proyecto M y luego El Reencuentro. Este 25 de febrero del 2023, fui a su concierto en Puerto Rico. En el 2000, cuando decidí mudarme a Miami, traje toda mi memorabilia. Nunca he parado de seguir la trayectoria de sus vidas. Muchos de ellos viven aquí, en Miami.

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Ahora no soy solo su fan, sino que también organizo eventos de otros fanáticos. Es un sueño hecho realidad. Hace dos años también decidí abrir una página de Instagram, @Menudoforeverfan, para gente de todos los países. Ya somos más de 75 mil fans.

spinner image Carlos Nieves Vargas.
Carlos Nieves Vargas tiene un segmento radial sobre Menudo.
Cortesía Carlos Nieves Vargas

Carlos Nieves Vargas, 51 años

Quebradillas, Puerto Rico

Vendedor de piezas de auto

En 1979 fui con mi papá a visitar a un hermano de la fé evangélica y su hija escuchaba una canción que me atrapó rápido. Era Enséñame a cantar, que la cantaba Nefty Sallaberry.  Pregunté qué grupo era, y ella me dejó escuchar el disco. Por las creencias religiosas de mi papá no podía comprarlo, así que de vez en cuando iba a su casa a escucharlo.

En sexto grado conocí a unas nenas en Aguadilla, Puerto Rico, que eran fanáticas de Menudo. Allí tuve acceso a sus discos. Mi Menudo favorito siempre fue Ray Reyes, así que cuando murió en el 2021, estuve en la funeraria y le di el pésame a su hermano, Raúl. Casualmente cuando estaba allí llegaron otros exmiembros de la banda: Johnny, Ricky Meléndez, Joselo y Fernando Sallaberry, junto a su hermano Nefty.

Menudo influenció mi crecimiento. Ahora tengo un pequeño espacio en la emisora argentina Radio Pop Latina, donde hablo de Menudo y también una página en Instagram llamada @el_menudito, donde yo reconozco que hago mi desahogo menudístico.

spinner image Bélgica Acevedo junto a Johnny Lozada.
A la izquierda, Bélgica Acevedo y Johnny Lozada en una actividad de fanáticas en El Barrio, en Nueva York, en 1984. (Centro) Ambos se reencontraron 39 años después, el 25 de febrero del 2023, en el Coca Music Hall en Puerto Rico. (Derecha) Bélgica Acevedo besa en la mejilla a Johnny Lozada.
Cortesía Bélgica Acevedo

Bélgica Acevedo, 55 años

Bronx, Nueva York

Maestra de educación especial

Entre 1981 y 1982 descubrí a Menudo en la televisión. Después vinieron al Madison Square Garden, en Nueva York, por primera vez, y fui a verlos. Siempre que estaban aquí en la ciudad, yo iba a los hoteles donde se hospedaban para tratar de verlos. Una vez pude saludarlos. En tres ocasiones, dormí en la calle para conseguir buenos asientos para sus conciertos.

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Mi Menudo favorito siempre ha sido Johnny, así que pertenecía a uno de sus fan clubs. La primera vez que lo vi fue un 30 de julio de 1984 en la emisora KQ 620 AM de Nueva York.

El 25 de febrero pasado pude ir a ver su concierto en Puerto Rico. No lo veía desde hace 15 o 20 años. Hubo un meet and greet, así que pude tomarme otra foto con Johnny. Estaba tan nerviosa, que tenía mariposas en el estómago. Cuando lo vi le dije, “vas a tener que firmarme esta foto, he esperado 39 años por esto.

spinner image Norma Ojeda con los integrantes de Menudo.
De izquierda a derecha, Rubén Gómez, Ricky Martin, Raymond Acevedo (atrás), Angelo García, Norma Ojeda y Sergio González, durante un ensayo para un concierto en el Viejo San Juan, Puerto Rico, en 1989.
Cortesía Norma Ojeda

Norma Ojeda, 49 años

Los Ángeles, California

Ingeniera industrial

Tendría como 11 ó 12 años cuando me empezó la menuditis. Y se puso más aguda cuando mis vecinos le vendieron la casa a quien en ese momento era el coreógrafo de Menudo, Joselo Vega. Vivíamos en Jardines de Caparra, en Bayamón, y recuerdo que el día en que la familia Vega se mudó, llegó un camión y estaban los chicos de Menudo ayudando con la mudanza. Yo estaba sentada en mi balcón viendo ese show de los Menudo bajando los muebles.

Era la época de René, Charlie y Ricky Meléndez, cuando el grupo era bien famoso en los 80.

Ellos practicaban las coreografías en la casa de Joselo, así que desde mi marquesina podía ver los ensayos. Mi hermana y yo escuchábamos la música y nos aprendíamos los bailes.

Al tiempo, mi mamá le dio la bienvenida a Joselo y su familia como vecinos, y nos fuimos conociendo más.

Hicimos una amistad bien bonita con Joselo Vega y su familia. Él siempre nos regalaba taquillas, por lo que fui a todos los conciertos anuales de Bellas Artes, al Estadio Hiram Bithorn, y me retrataba con los Menudo. Fue una experiencia muy linda. Robby pasaba mucho tiempo en casa de Joselo, al igual que Charlie y Ricky Martin. Eran niños bien simpáticos.

Según relatado a María Ivette Vega Calles.

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