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Joy Harjo, poeta laureada, declara que la edad no la define

La primera indígena estadounidense en ocupar este puesto honorífico habla de su larga carrera en diversas facetas del arte.

Poeta Joy Harjo

SHAWN MILLER/BIBLIOTECA DEL CONGRESO

In English | Joy Harjo no planeaba ser poeta. Como artista visual, comenzó creando poemas para expresarse de manera novedosa tras su participación en el movimiento por los derechos de los indígenas estadounidenses en la década de los años 70. "Comencé a escribir por necesidad", explica Harjo, 68, quien esta semana comienza su mandato como 23ª poeta laureada de Estados Unidos. "La poesía cobró vida propia".

Su nombramiento es la distinción más reciente en una carrera que abarca cuatro décadas, ocho colecciones de poemas y numerosos reconocimientos literarios. Reviste también importancia histórica porque Harjo, miembro de la nación indígena muscogui, es la primera indígena estadounidense (en inglés) en ocupar este puesto.

Mujeres Americanas Maravillosas

Joy Harjo

Fecha y lugar de nacimiento: 9 de mayo de 1951, Tulsa, Oklahoma

Educación:

  • Licenciatura en Artes (BA), University of New Mexico, 1976
  • Maestría en Bellas Artes, University of Iowa, 1978

Ocupación: activista, artista, autora, cineasta, música, dramaturga, poeta, profesora

  • U.S. Poet Laureate, 2019 hasta la fecha
  • Becaria de la Tulsa Artist Fellowship, 2019 hasta la fecha

Familia: Dos hijos adultos, Phil Dayn y Rainy Dawn

Dato adicional: su nombre de nacimiento es Joy Foster, pero después de convertirse en integrante de la tribu muscogui a los 19 años decidió adoptar el apellido de su abuela, que significa coraje

"Es una clara afirmación de que hay pueblos indígenas en este país y que algunos de nosotros somos poetas. De hecho, hay muchos poetas indígenas", explica ella.

Harjo vive en Tulsa, Oklahoma, su ciudad natal, y es artista becaria de la organización Tulsa Artist Fellowship. Comenzará a desempeñarse como poeta laureada el miércoles con una lectura en la Biblioteca del Congreso, entidad que estableció el puesto honorífico en 1936 para promover la apreciación por la poesía en toda la nación.

En lugar de encargarse de una serie de deberes oficiales, los poetas laureados tienen la libertad de dedicar su mandato de un año a los proyectos de su preferencia. Harjo declara que su enfoque será reconocer la diversidad de las voces en la poesía estadounidense, en particular las de los escritores indígenas e inmigrantes.

"Como poeta, uno está al servicio de la verdad", comenta. "Una inquietud que se plantea es: ¿cómo nos hablamos a través de las líneas de separación? ¿Cómo nos hablamos unos a otros? La poesía, en mi opinión, es una de las mejores formas de hacerlo".

Además de sus logros como poeta, Harjo también es una artista musical galardonada (aprendió a tocar el saxofón casi a los 40 años) y autora de Crazy Brave, la autobiografía del 2012 que ganó el premio literario American Book Award. Su colección de poemas más reciente, titulada An American Sunrise, se publicó en agosto.

"Para ella, los poemas son 'portadores de sueños, conocimiento y sabiduría' y, a través de ellos, relata una historia estadounidense de tradición y pérdida, enfrentamiento de la realidad y mitos", explica Carla Hayden, bibliotecaria del Congreso, en la declaración donde anuncia el nombramiento de Harjo.

Esos temas son la trama central de An American Sunrise, en la que Harjo escribe sobre el desplazamiento forzado del pueblo muscogui de su tierra natal al este del río Misisipi a lo que es ahora Oklahoma, como resultado de la Ley de Traslado Forzoso de los Indios de 1830.

Inspirándose en su historia personal y tribal, Harjo capta tanto la profunda injusticia del desplazamiento forzado, cuyos efectos persisten hoy en día, como la resiliencia que surge de ahondar en nuestra propia historia.

En el poema “A Refuge in the Smallest of Places” (Un refugio en el más pequeño de los lugares) escribe sobre la habilidad de la poesía de expresar lo que de lo contrario quedaría en el olvido, y concluye: "Aquí me encuentro ahora en la sala atemporal de la poesía perdida/ Recogiendo lo destruido y lo olvidado".

Ahora, en la quinta década de su carrera, ella comenta que su propio arte está en continua evolución, incluso cuando su motivación permanece constante.

"No he dejado que la edad me defina” (en inglés), declara. "A estas alturas, tengo 68 años y he seguido escribiendo, aprendiendo y añadiendo distintos elementos y habilidades a lo que hago. La perspectiva es simplemente increíble al tener esta edad y, sin embargo, el espíritu no tiene edad".

AARP celebrará a 25 mujeres maravillosas cada martes desde el principio del Mes de la Historia de la Mujer hasta el 18 de agosto del 2020, fecha que marca el 100.º aniversario de la ratificación de la Decimonovena Enmienda que garantiza el derecho a voto de las mujeres.