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El Sol de la Música Latina: Eddie Palmieri

El pianista boricua es un ídolo

Eddie Palmieri y su piano

Earl Gibson III/Getty Images

Eddie Palmieri sigue vigente a los 81 años.

Muchos de mis amigos no me creen cuando les digo que La Sonora Ponceña de Puerto Rico es mi orquesta favorita. La mayorí­a de la gente recuerda a otras leyendas de la salsa, como Celia Cruz, Ray Barretto o Tito Puente.

Les explico, entonces, que la Ponceña me fascina porque combina las raí­ces de la música afrocubana bailable con el virtuosismo del jazz en su pianista Papo Lucca. Y después, para ilustrar un poco mejor mi punto de vista, les muestro este video grabado recientemente en Puerto Rico.

En mi opinión, un tema como Luz negra, del compositor boricua Tite Curet Alonso, muestra hasta qué punto el maestro Papo ha elevado a la música tropical a un nivel de sofisticación sin igual.

De la Ponceña me entusiasma especialmente su prodigioso catálogo discográfico. Ni yo mismo, que soy fanático, he terminado de explorar su cancionero completo. Son docenas de discos grabados entre la década del 60 y el presente, y siempre quedan nuevas maravillas por descubrir.

Este año quedé fascinado con Madrugando, un tema del LP La orquesta de mi tierra, de 1978. La interpretación de la cantante Yolanda Rivera me parece espectacular. Y qué decir del solo que improvisa Papo Lucca, “el que no madruga porque se acuesta tarde”, como es presentado en esta canción.

Yolanda Rivera estuvo con La Ponceña durante varios años, hasta que unos problemas familiares la obligaron a dejar la orquesta en términos amistosos. Todaví­a canta con ellos de vez en cuando, y en mi opinión es una de las mejores soneras del género. Aquí­ la vemos cantando Ahora sí­, tema que popularizó la orquesta de Machito en los años 60, bajo el tí­tulo de Yo soy la rumba.

Recientemente, tuve el privilegio de conocer a Luigi Texidor, otro gran cantante que grabó infinidad de éxitos con La Ponceña y estuvo en Los Ángeles para presentar un concierto. Le conté a Luigi que habí­a encontrado este video en blanco y negro en el que interpreta.

El pí­o pí­o junto a una joven Yolanda Rivera en los coros. Me comentó que el video fue filmado para la televisión venezolana durante una de sus últimas presentaciones con la orquesta, meses antes de que se fuera a cantar con la banda del bajista Bobby Valentí­n.

La calidad de imagen no es muy buena y el video está fuera de sincro, pero bien vale disfrutar de este breve viaje en el tiempo, a pura nostalgia.

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