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Pintor sella leyendas de la música en la historia postal

5 latinos honrados en estampillas por Rafael López.

In English | En los últimos meses de la candidatura presidencial de Barak Obama, la esposa de Rafael López, Candice, le pidió un gran favor: que creara una imagen de resonancia para los latinos, y que ayudara a Obama a ganar votos en los estados todavía indecisos. "No podemos dejar que pierda", le imploró.  

El retrato de Obama que López pintó fue adoptado como póster oficial de la campaña, y le dio al artista la exposición nacional que lo llevó a compromisos para dar conferencias, a la creación de tres cuadros para la escuela de Sudáfrica de Oprah Winfrey y a una codiciada invitación para producir la serie de estampillas Leyendas de la Música Latina de Estados Unidos que será lanzada en marzo.

El modo en que López "utiliza los colores brillantes para capturar el sabor de la experiencia hispana lo convirtió en la opción natural para retratar la energía y vitalidad de las estampillas Leyendas de la Música Latina ", afirma Richard Maher, vocero del Servicio Postal de Estados Unidos. La serie caracteriza a Celia Cruz, Carlos Gardel, Carmen Miranda, Tito Puente y Selena

Anteriormente, el artista, de 49 años, había diseñado dos estampillas para el Servicio Postal: una que ilustraba el merengue y otra en conmemoración de Westminster vs. Mendez, el juicio de 1947 que declaró que las escuelas separadas para mexicanoestadounidenses eran inconstitucionales. Pero crear una serie completa de estampillas, señala López, fue un desafío mucho mayor, e involucró dos años de investigación y pintura.    

Como de costumbre, López dividió su tiempo entre el hogar y un estudio en San Diego —un espacioso garaje para automóviles remodelado, ubicado en un área peligrosa del centro de la ciudad— y un lugar más idílico en San Miguel Allende, una colonia artística de México central. También, como de costumbre, usó pinturas acrílicas mexicanas debido a su menor costo y a sus colores vibrantes. Aplicó la pintura sobre superficies de madera lijada cortadas a mano, creando texturas con diversos elementos, como, por ejemplo, caracolas. Luego, una impresora redujo las pinturas a copias del tamaño de estampillas.        

Miguel Salmerón, un fotógrafo que ha trabajado con López, sostiene que el compromiso del artista con las formas y el color mexicano "ha sido realmente un éxito. Lo hacía cuando no era moda. Podría haber tomado cualquier dirección. Estoy contento de que haya perseverado en el amor por su cultura y en la fe en su propio trabajo".

López afirma: "Fue un verdadero honor realizar la serie porque soy un apasionado de la música latina, ya que ésta ha alimentado mi trabajo por décadas. Espero que las imágenes inspiren a los fanáticos y a las futuras generaciones de músicos y artistas".

El artista también ha inspirado a futuras generaciones participando como mentor de estudiantes de escuelas secundarias en situación de riesgo, en el programa del American Institute of Graphic Art de San Diego, Lead and Invest in our Neighborhood Kids (Guíe e invierta en los chicos del vecindario, LINK).        

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Los estudiantes se identifican con él, afirma MaeLin Levine, quien es dueño de la empresa de diseño gráfico Visual Asylum y ha trabajado con López en proyectos comunitarios y comerciales. "El AIGA LINK y personas como Rafael han influido de manera positiva en muchos chicos, impidiendo que se involucraran con las drogas y las pandillas", afirma.

Charles Glaubitz, de 37 años, ex estudiante de López, quien ahora crea instalaciones comerciales de arte en Europa, señala que el artista "posee una voz auténtica que ayuda a inspirar a los artistas jóvenes a que persigan sus sueños".

Más allá de ejercer como mentor y crear estampillas, López ha ilustrado distintos libros infantiles que han sido galardonados, y también pinta murales —mayormente, como un servicio a la comunidad—. Él y Candice, quien es profesora universitaria de arte, concibieron el proyecto de Urban Art Trail de San Diego. Para este esfuerzo masivo de embellecimiento comunitario, López desarrolló un audaz estilo gráfico de murales que le permitía al público llenar los espacios vacíos como si estuvieran utilizando un kit para pintar por números.     

Levine sostiene que, a través del Urban Art Trail, Candice y Rafael López se han convertido en la "voz gráfica en todo el East Village de San Diego", creando un proyecto para toda la comunidad que incluye pinturas en los edificios y en las cajas protectoras de suministros públicos. Los proyectos de pinturas de Rafael se han convertido en piezas firmadas, y el concepto de Urban Art Trail ha sido copiado por vecindarios en todo San Diego, afirma Levine.

El proyecto de estampillas Leyendas de la Música Latina tendrá un alcance aún más amplio. La distinción de los cinco músicos que aparecen en las estampillas, sostiene López, le ha dado la oportunidad de enseñarles a los estadounidenses algo más acerca de ellos, y de grabar sus caras por siempre en nuestra memoria.

"Las estampillas de Las Leyendas de la Música Latina honran a incomparables músicos e intérpretes del sonido latino, cuyas contribuciones continúan impactando al público", sostiene. "Quiero que las personas vean las imágenes de las estampillas y escuchen su música".

Las celebridades de la nueva serie de López se unen a otros latinos, cuyas caras han honrado estampillas postales de Estados Unidos, entre las que se incluyen a Roberto Clemente, Cesar E. Chavez y Desi Arnaz.

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