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La pandemia resulta terreno fértil para los ladrones de identidad

Casos de robo de identidad se duplicaron en el 2020 con respecto al 2019, según un informe de la FTC.

Esquina de la Avenida Sexta y la calle 42, Manhattan, Nueva York, con transeúntes cruzando sobre la zebra.

Getty Images

In English | Los ladrones de identidad estaban más ocupados que nunca cuando la pandemia estalló en el país el año pasado, y las denuncias de robo de identidad en Estados Unidos se dispararon hasta casi 1.4 millones en el 2020, más del doble que el año anterior.

Las cifras publicadas este jueves por la Comisión Federal de Comercio (FTC), una agencia de protección al consumidor, muestran que las denuncias de robo de identidad el año pasado fueron más del triple que en el 2018. Hubo 1,387,615 casos en el 2020, 650,523 en el 2019 y 444,344 en el 2018.

Los delincuentes buscan aprovechar los temas de actualidad

La FTC registró un asombroso aumento anual del 2,920% en el número de casos de robo de identidad en los que las víctimas dijeron que su información se utilizó para solicitar o recibir beneficios del Gobierno, como por ejemplo compensación por desempleo. La preocupante tendencia se debe probablemente a los miles de millones de dólares federales liberados en el paquete de ayuda para la COVID-19.

Aumentan las denuncias de robo de identidad

Los ladrones también se apropiaron de la identidad de otras personas para obtener permisos de conducir, pasaportes y otros documentos emitidos por el Gobierno, dijo el portavoz de la FTC Jay Mayfield.

Los hallazgos se encuentran en el Consumer Sentinel Network Data Book del 2020 de la FTC (en inglés). El análisis anual clasifica los 4.7 millones de reclamaciones generales de los consumidores en uno de estos tres grupos: robo de identidad, fraude y otros problemas que afectan a los consumidores, como los relacionados con agencias de crédito, banqueros y prestamistas.

Mediana de pérdidas por fraude por edad

Los hallazgos más importantes sobre el fraude en el 2020:

  • Hubo 2.18 millones de denuncias de fraude, y las estafas de impostores fueron el tipo de fraude más común. Se trata de delincuentes que se hacen pasar por otras personas para obtener dinero o información personal de las víctimas. Por ejemplo, los estafadores pueden hacerse pasar por un empleado del Gobierno, un interés romántico o un familiar o amigo con una necesidad financiera urgente.
  • Los fraudes aumentaron de 1.72 millones de denuncias en el 2019, y las pérdidas interanuales ascendieron de $1,800 millones en el 2019 a más de $3,300 millones en el 2020.
  • No todos los que denuncian un fraude en realidad perdieron dinero: solo el 18% de las personas de 80 años o más afirmaron que el fraude les privó de sus bienes. Sin embargo, lo más preocupante es que este grupo de edad sufrió la mayor pérdida media de todos los grupos: $1,300.
  • La mediana de pérdidas por fraude fue de $635 para las víctimas de 70 a 79 años; $436 para las de 60 a 69; $325 para las de 50 a 59; $278 para las de 40 a 49; $250 para las de 30 a 39; $324 para las de 20 a 29, y $180 para las de 19 años o menos.

Aumenta el robo de identidad en Kansas

Kansas fue el estado con mayor número de denuncias de robo de identidad per cápita, con 1,483 denuncias por cada 100,000 residentes. Cuando se analizaron las áreas metropolitanas de todo Estados Unidos, cuatro en Kansas se situaron a la cabeza de todas las demás: Topeka tuvo 1,925 informes por cada 100,000 personas; Lawrence, 1,717; Wichita, 1,395; y Manhattan, 1,207. En quinto lugar quedó Tuscaloosa, Alabama, con 1,195 denuncias de robo de identidad por cada 100,000 residentes.

El fraude es una plaga en las comunidades de Florida

Florida ocupó el tercer lugar en Estados Unidos, por detrás de Nevada y Delaware, en cuanto a denuncias de fraude y otras quejas per cápita. Cuando se analizaron las áreas metropolitanas, la mitad de las que se encontraban entre las 10 primeras estaban en el estado del sol, donde predominan los jubilados. Esta es la lista de los casos de fraude y otras denuncias por cada 100,000 personas:

1. Tuscaloosa, Alabama (2,273)

2. Sebastian-Vero Beach, Florida (1,614)

3. Little Rock-North Little Rock-Conway, Arkansas (1,376)

4. Memphis, Tennessee (1,361)

5. Miami-Fort Lauderdale-Pompano Beach, Florida (1,319)

6. Homosassa Springs, Florida (1,261)

7. Atlanta-Sandy Springs-Alpharetta, Georgia (1,227)

8. Las Vegas-Henderson-Paradise, Nevada (1,223)

9. Jacksonville, Florida (1,136)

10. Palm Bay-Melbourne-Titusville, Florida (1,094)

Los funcionarios de la FTC señalaron un aumento en las denuncias sobre compras en línea durante los primeros días de la COVID-19, lo que propició una serie de problemas relacionados que se convirtieron en la segunda denuncia de fraude más común el año pasado, después de las estafas de impostores. Estos problemas incluían precios no publicados, retrasos en las entregas o falta de entregas y denegación de garantías.

La tercera denuncia de fraude más común estuvo relacionada con los servicios de internet, por problemas con sitios web que ofrecen contenidos a cambio de una tarifa o sitios que anuncian productos o servicios.

Los fraudes relacionados con supuestos premios, sorteos y loterías ocuparon el cuarto lugar; los fraudes relacionados con servicios telefónicos y móviles ocuparon el quinto lugar.


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Luchadores contra el fraude contribuyen al informe

Los datos se componen de informes presentados a la FTC, a socios federales, estatales, locales e internacionales, y a organizaciones sin fines de lucro como la Red contra el Fraude, de AARP, y la Better Business Bureau. El libro de datos del 2020 incluye por primera vez un total de 199,099 denuncias contribuidas por el Centro de Quejas de Crímenes por Internet (en inglés) del FBI, ic3.gov.

El libro de datos (en inglés) también incluye una guía por estados de las denuncias de fraude, robo de identidad y otras quejas de los consumidores que muestra las pérdidas generales por fraude y la clasificación de los estados.

Katherine Skiba cubre temas de estafas y fraudes para AARP. Anteriormente, fue periodista con el Chicago Tribune, U.S. News & World Report y el Milwaukee Journal Sentinel. Recibió la Beca Nieman de Harvard University y es la autora del libro Sister in the Band of Brothers: Embedded with the 101st Airborne in Iraq.

La Red contra el Fraude, de AARP, puede ayudarte a identificar y evitar las estafas. Inscríbete para recibir nuestras Alertas de vigilancia, consulta nuestro mapa de rastreo de estafas (en inglés) o llama gratis a nuestra línea de ayuda especializada en fraudes al 877-908-3360 si tú o un familiar sospechan que han sido víctimas de una estafa.

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