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CENTRO DE RECURSOS CONTRA EL FRAUDE

Programas que secuestran tu computadora

In English | La escena es una pesadilla: estás trabajando, respondiendo mensajes electrónicos o navegando por internet cuando, de repente, tu computadora o dispositivo móvil deja de funcionar. Un mensaje burlón se apodera de la pantalla y te informa que algún villano sin rostro de internet ha tomado el control de tu máquina y de toda tu información. Para recuperarla, dice el mensaje, tendrás que entregar un rescate, generalmente en una criptomoneda como Bitcoin, Ethereum o Ripple.

Los programas maliciosos de cibersecuestro, conocidos como "ransomware”, son un tipo de software particularmente tramposo. Puedes descargarlos inadvertidamente en tu computadora o dispositivo al hacer clic en un anuncio en internet o en un enlace de correo electrónico, al abrir un archivo adjunto o, en algunos casos, con solo ir a un sitio web en el que se haya plantado software de cibersecuestro (una forma de ataque llamada "descarga oculta"). Una vez que el programa se autoinstala, bloquea tu computadora y comunica la exigencia. Las versiones más maliciosas encriptarán los archivos y carpetas de tu máquina, de las unidades externas que tengas conectadas a ella y, posiblemente, de otros equipos de la red de tu hogar u oficina.

El Centro de Quejas de Crímenes por Internet del FBI (IC3, Internet Crime Complaint Center) registró cerca de 1,500 denuncias de ataques de cibersecuestro contra individuos, empresas y organizaciones en el 2018, y las víctimas reportaron pérdidas de $3.6 millones. La oficina dice que los datos probablemente no reflejan ni el número real de casos ni los verdaderos costos de la recuperación, que pueden incluir no solo el pago de rescates sino también el tiempo perdido por el personal, la pérdida de equipos informáticos y archivos y el gasto de contratar ayuda técnica para restaurar máquinas y redes.

Debes estar especialmente atento si eres propietario de una pequeña empresa o trabajas en una de ellas; más del 70% de los ataques con programas de secuestro se dirigieron a pequeñas empresas en el 2018, según un análisis de la compañía de ciberseguridad Beazley Breach Response. Pero los ciberdelincuentes buscan cada vez peces más gordos. Los ataques contra las redes informáticas de gobiernos estatales y locales han afectado gravemente los servicios públicos en docenas de comunidades, incluidas ciudades importantes como Baltimore y Atlanta.

A medida que los cibersecuestradores se vuelven cada vez más sofisticados, también plantan código malicioso en sitios web que de otro modo serían legítimos, según el FBI. Algunos estafadores en línea han combinado los programas de secuestro con la extorsión y emplean software malicioso que genera un mensaje falso del FBI que acusa a la víctima de ver pornografía infantil o descargar archivos ilegales y congela su computadora hasta que pague una "multa".

Señales de advertencia:

  • Un correo electrónico o un mensaje instantáneo que parece sospechoso. El método más común que utilizan los piratas informáticos para distribuir los programas de rescate es la suplantación de identidad (phishing), de modo que ten cuidado con los mensajes que parecen provenir de una fuente confiable, como un amigo o tu banco, pero tienen algo que no se ve del todo bien (por ejemplo, la gramática es sospechosamente mala o la dirección del remitente parece ser incorrecta).
  • Una ventana emergente en tu computadora o dispositivo móvil que advierte de un virus, promete un premio o te redirige de manera automática a otro sitio.
  • Un correo electrónico con un documento de Microsoft Word adjunto que pide "habilitar macros" o "habilitar contenido". Abrir el archivo adjunto o seguir las instrucciones de "habilitar" permite que el archivo descargue el programa de secuestro u otro software malicioso en tu computadora.

 

Qué hacer

  • Configura el sistema operativo de tu computadora, el navegador web y el software de seguridad para que se actualicen automáticamente, de modo que siempre estés protegido contra las amenazas más recientes.
  • Haz una copia de seguridad de todos tus datos importantes. Puedes hacerlo en una unidad portátil, pero también puedes suscribirte a un servicio de copias de seguridad en la nube que copie automáticamente tus archivos y guarde las versiones anteriores para poder recuperarlas sin cifrar.
  • Desconecta las unidades portátiles de tu computadora cuando no estén en uso para reducir las posibilidades de que también se cifren en un ataque de secuestro cibernético.
  • Usa algún programa o extensión de navegador para bloquear anuncios; eso ayudará a proteger tu dispositivo contra el software malicioso plantado en los anuncios web.
  • Desconecta un equipo infectado de la red de tu casa u oficina para evitar que el programa de secuestro se propague a otros dispositivos.

Qué no

  • No hagas clic en los enlaces de los mensajes de correo electrónico sin antes inspeccionarlos. Pasa el cursor por encima del enlace para ver si la dirección de internet (URL) parece sospechosa.
  • No abras un archivo adjunto de correo electrónico a menos que estés esperando uno de alguien y sepas que es seguro.
  • No hagas clic en anuncios emergentes que ofrezcan productos de software gratuitos para eliminar programas maliciosos de tu equipo. Algunos creadores de software de secuestro utilizan ventanas emergentes para transferir sus programas.
  • No visites sitios web que contengan pornografía, películas piratas u otras cosas indeseables. Los delincuentes suelen plantar programas maliciosos en esos sitios.
  • No pagues un rescate a los ladrones en internet si atacan tu computadora. Pueden subir el precio y luego destruir igualmente tus datos o dejarlos encriptados.

Red contra el Fraude, de AARP

Combate los fraudes y las estafas. Llama a nuestra línea de ayuda gratuita Red contra el Fraude al 877-908-3360 para hablar con voluntarios capacitados en el asesoramiento contra el fraude. También puedes inscribirte para recibir alertas de vigilancia y consultar nuestro mapa de rastreo de estafas (en inglés).

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Publicado: Agosto 26, 2019

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