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7 maneras de evitar las estafas

Sigue estos sencillos pasos para proteger tus datos vitales y tu dinero.

Hombre con las manos en la cara frente a una pantalla con datos

GETTY IMAGES

Hay medidas bastante simples que puedes tomar para protegerte de estafadores en línea.

In English | La mayoría de las resoluciones de Año Nuevo ya se han olvidado para el Día de la Marmota. Para una superación personal más fácil y duradera, considera adoptar estas siete maneras para redoblar tus defensas contra diversas estafas que se espera que sigan apareciendo este año.

1. Haz una copia de seguridad de tus archivos de computadora

El año pasado nos dejó la novedad del ransomware, un tipo de malware que se apropia de las computadoras y hace que los archivos no se puedan leer. Con más de 100 nuevos tipos de ransomware, los ataques se han triplicado en comparación con los niveles del 2015, y la demanda de rescate promedio para recuperar los datos secuestrados se ha más que triplicado, a $1,077. Este año, los expertos predicen peores ataques de ransomware.

Por tan solo $5, puedes comprar una memoria USB (aún mejor, por unos $50 una unidad de 1 terabyte que tiene capacidad para miles de fotos) para almacenar datos importantes de tu computadora. Entonces si eres (o cuando seas) víctima de ransomware, tendrás copias externas de tus archivos y no tendrás la tentación de pagar. Solo asegúrate de desconectar físicamente el dispositivo de tu computadora después de realizar la copia de seguridad; de lo contrario, el ransomware podría infectarlo. Un servicio seguro en la nube también funciona.

2. Presenta tus impuestos con tiempo

En los últimos años, los estafadores han reclamado miles de millones de dólares en reembolsos de impuestos fraudulentos. Muchos de ellos usan los servicios de envío electrónico para hacerse pasar por consumidores durante la temporada de impuestos, y si tú eres uno de los afectados, no te enterarás hasta que intentes presentar tu declaración. Este año es incluso más importante presentar tu declaración antes de que los estafadores la presenten por ti. ¿Por qué? Debido a la fuga de información de Equifax el año pasado en la que se vieron comprometidos los números de Seguro Social de millones de personas, los tramposos que buscan obtener reembolsos ya podrían tener los nueve dígitos tuyos que necesitan.

3. Vigila tu correo

En las próximas semanas, los ladrones de identidad tendrán la oportunidad (que solo tienen una vez al año) de robar datos confidenciales, incluidos los números de Seguro Social mediante el robo en los buzones de documentos fiscales como los W-2 de los empleadores, bancos y entidades financieras. Si tú o un vecino no pueden sacar el correo rápidamente, considera conseguir un buzón de correo con llave o haz que tu correo sea retenido en la oficina de correos para recogerlo. Para vigilar los documentos fiscales esperados, un servicio de USPS gratuito llamado Informed Delivery envía a los destinatarios una imagen digital de los sobres tamaño carta que lleguen. Si no recibes los documentos fiscales esperados a mediados de febrero, llama al remitente para preguntar por qué. (Haz clic aquí para conocer otras formas de protegerte).

4. Vigila tus cuentas existentes

Una congelación de seguridad en tu informe de crédito evita que los estafadores abran nuevas cuentas financieras a tu nombre. Pero una congelación no puede prevenir que alguien acceda a tus existentes cuentas bancarias, de tarjetas de crédito y de ahorro para la jubilación. Eso te corresponde a ti. ¿La forma más fácil? Establece alertas gratuitas con tu institución financiera, de modo que te notifiquen cuando se produzca una transacción. Si no deseas que te contacten por cada acción, considera solicitar una alerta de "tarjeta no presente" para las tarjetas de crédito, de manera que sepas cuándo se realicen cargos por teléfono o por internet; también puedes solicitarle al banco que te notifiquen cuando se realicen retiros de tus cuentas. Incluso con las alertas, tómate unos minutos (idealmente, todos los días) para revisar todas tus cuentas financieras en línea, o leer atentamente los estados de cuenta por correo y reportar rápidamente los problemas.

5. Establece mejores contraseñas

Ya sabes que debes usar una contraseña diferente para cada cuenta, cada una de al menos ocho caracteres y con una mezcla de letras, símbolos y números diferentes. ¿Sigues este consejo? Probablemente no. Un administrador de contraseñas puede crear, recuperar y rastrear contraseñas para todas tus cuentas, además de proteger los PIN, los códigos CVV de tarjetas de crédito y otra información vital. Necesitas configurar solo una contraseña maestra original y que puedas recordar. Algunos administradores de contraseñas son gratuitos, pero tienes que pagar hasta $50 al año por funciones como la autenticación de dos factores, el almacenamiento de contraseñas en la nube y el uso de múltiples dispositivos.

6. Mantente alerta en el teléfono

No puedes confiar en el identificador de llamadas en estos días. Los estafadores saben que estás filtrando tus llamadas, por lo que tienen una solución alternativa para engañarte para que contestes el teléfono. Pueden falsificar cualquier número y nombre para que parezca que la llamada proviene de una agencia gubernamental, un proveedor de servicios públicos, un banco o una empresa de tecnología, o un vecino. Incluso pueden hacer que muestre tu propio número de teléfono. Afortunadamente, aplicaciones como Hiya, Truecaller, Nomorobo y PrivacyStar bloquean muchas llamadas de estafas, aunque algunas funcionan solo en conjunto con operadores y tipos de servicio telefónico específicos.

Pero cuando respondas llamadas falsas que sí se conectan, no hables; si escuchas segundos de silencio absoluto, eso probablemente signifique que se trata de una llamada robótica, que usa tecnología activada por voz para transferirte al centro de llamadas de los estafadores o para activar un mensaje. Si hablas, no diga nada de valor, ni siquiera confirmes tu nombre. Los estafadores pueden estar tratando de obtener más detalles acerca de ti para agregar a lo que ya han obtenido a través de los directorios públicos.

7. Ignora alertas emergentes falsas de virus

Al igual que los estafadores de apoyo técnico son noticia por las llamadas que advierten que tu computadora tiene un virus peligroso, una estafa más convincente está haciendo estragos: ventanas emergentes en tu pantalla con una amenaza similar. Estos mensajes parecen alertas de compañías informáticas respetadas y proveedores de software de seguridad, pero son enviados por estafadores con la intención de inducirte a pagar por reparaciones falsas. Además, los estafadores pueden obtener acceso remoto a tu computadora. Cuando aparezca una advertencia emergente, no descargues nada; no llames al número de "ayuda" que proporciona; ni siquiera hagas clic en la X de la esquina superior derecha, ya que eso podría desatar un malware o más ventanas emergentes. En su lugar, cierra la sesión de inmediato, reinicia y realiza un escaneo completo con tu software de seguridad.

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