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Estafas de pérdida de peso


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Más de 100 millones de personas en el país vigilaron su dieta para bajar de peso en el 2019, según los resultados de una encuesta realizada por MRI-Simmons, una empresa de investigación sobre consumidores. Por ello existe en este país toda una industria en torno a la pérdida de peso, cuyas ventas superan los $70,000 millones al año, y se venden ampliamente productos sospechosos que lo único que reducirán será tu cuenta bancaria.

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Los productos y programas de dieta fraudulentos son el principal tipo de estafa relacionada con la salud entre los casos informados a la Comisión Federal de Comercio (FTC), ya que sumaron más de un tercio de tales denuncias en el 2020.

Los comerciantes engañosos utilizan varias estrategias para convencer a las personas de que compren sus productos. Algunos crean sitios web que se parecen a los de las revistas y los medios informativos legítimos, y los llenan de artículos falsos que aseguran que los famosos han logrado resultados maravillosos con diferentes píldoras de dieta o suplementos de hierbas.

Otros recurren a las redes sociales para publicar artículos falsos o pagar discretamente a "influentes" para que promuevan productos no comprobados, como hizo una operación en Florida que vendió más de $15 millones en té, supuestamente adelgazante, antes de que fuera cerrada por la FTC en marzo del 2020.

Estas estafas no solo decepcionan a quienes anhelan bajar de peso; algunas representan riesgos para la salud debido a sus ingredientes ocultos perjudiciales. La Administración de Alimentos y Medicamentos de EE.UU. (FDA) descubrió que muchos productos para perder peso contienen ingredientes como la sibutramina, una sustancia controlada que se retiró del mercado porque, entre otros peligros, puede elevar significativamente la presión arterial y la frecuencia cardíaca, y aumentar el riesgo de ataque al corazón y derrame cerebral.

Hasta las ofertas de prueba “gratis” pueden perjudicar tu bolsillo, porque con frecuencia incluyen grandes cargos ocultos. Podrían inscribirte sin que lo sepas en un costoso plan de suscripción. Si te inscribes para pedidos mensuales, la cuenta puede ser pagadera de inmediato, junto con cargos por productos que no solicitaste. Los vendedores pueden ofrecer garantías de devolución de dinero y sin riesgo, pero la FTC advierte que a los consumidores insatisfechos les resultará casi imposible cancelar u obtener un reembolso.

Señales de advertencia

  • Los anuncios pregonan los productos para perder peso con términos exagerados como “milagro”, “revolucionario” o “gran adelanto científico”.
  • Un producto o programa promete que perderás una cantidad específica de peso por día, semana o mes.
  • Las declaraciones suenan demasiado buenas para ser verdaderas, como que puedes perder peso mientras comes la cantidad que quieras.
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  • Busca consejos de una fuente confiable, como tu médico o un dietista, antes de comprar un producto para perder peso. Un profesional puede ayudarte a verificar si el producto es seguro y eficaz, o sugerir mejores maneras de perder esas libras de más.
  • Verifica la información. Si un producto dice que está respaldado por estudios científicos, consúltalos. ¿Existen? ¿Se describieron con exactitud los resultados? ¿Son fiables los investigadores?
  • Comprueba la reputación de una empresa de pérdida de peso buscando en la base de datos de la BBB (Oficina de Ética Comercial).
  • Ten cuidado con los productos para perder peso que se promocionan como “natural” o “de hierbas”. La Oficina del Fiscal General de Maryland advierte que esas palabras no necesariamente significan “seguro” ni “saludable”, y algunos ingredientes a base de hierbas son tóxicos en ciertas dosis.
  • Examina con cuidado los términos si te inscribes en internet para una prueba gratis de algo. Ten cuidado con las casillas preseleccionadas que dan a las compañías autorización para cobrarte por pedidos habituales o productos adicionales.
  • No confíes en las afirmaciones de mercadeo que dicen que un producto te ayuda a perder peso sin cambiar tu dieta o hábitos de ejercicio.
  • No compres envolturas para el cuerpo, parches, cremas, lociones ni aparatos para perder peso. Según la FTC: “Nada que lleves puesto o te apliques en la piel puede causar una pérdida de peso sustancial”.
  • No confíes en recomendaciones de usuarios que supuestamente han logrado una pérdida de peso admirable. La FTC advierte que, con demasiada frecuencia, los vendedores “seleccionan cuidadosamente sus mejores casos o incluso se inventan recomendaciones falsas”.
  • Denuncia las estafas de pérdida de peso a la Comisión Federal de Comercio, en línea o al 877-382-4357.
  • La FDA emite con regularidad advertencias sobre productos contaminados para perder peso que contienen sustancias ocultas y potencialmente perjudiciales.

Actualizado el 21 de junio de 2021

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