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Gobierno federal anuncia ofensiva contra las llamadas automatizadas

La "Operación Dejen de llamar" tiene como fin acabar con la epidemia de llamadas no deseadas.

Hombre fumando una pipa y con un teléfono móvil en la mano.

Giulio Fornasar/Getty Images

In English | Funcionarios federales anunciaron a finales del mes pasado una ofensiva a nivel nacional contra las llamadas automatizadas ilegales —muchas de las cuales están dirigidas a los adultos mayores— que los estafadores usaban para presionar la venta de productos, incluidos sistemas de alertas médicas, paneles solares y productos para mejorar el rendimiento sexual.

"Todos estamos hartos de las decenas de miles de millones de llamadas automatizadas ilegales que recibimos cada año", dice Andrew Smith, que dirige la Oficina de Protección al Consumidor de la Comisión Federal de Comercio (FTC).

La ofensiva, llamada "Operación Dejen de llamar" y anunciada por Smith en una conferencia de prensa en las oficinas regionales de la FTC en Chicago, incluye 94 acciones ejecutorias.

"En total, hemos silenciado 3,000 millones de llamadas automatizadas", dice Smith, y agrega que esta cifra se calculó después de que se prohibiera permanentemente a los "marcadores seriales" más notorios hacer llamadas telefónicas de ventas. Algunos también recibieron multas y sanciones severas.


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Aun así, la cifra de Smith es menor que los estimados 4,700 millones de llamadas automatizadas que se hicieron en EE.UU. en tan solo el mes de mayo, según YouMail, una compañía bloqueadora de llamadas radicada en California. En el 2018, se calcula que se hicieron más de 47,800 millones de llamadas automatizadas, dice la compañía.

Smith reconoce que las llamadas automatizadas no se eliminarán por completo y urge a las autoridades del orden público, al sector privado y a los consumidores a trabajar juntos para ponerle freno al problema.

Tres consejos prácticos para evitar las llamadas automatizadas

  • Cuelga el teléfono. Si escuchas una presentación de ventas, termina la llamada y no compres nada. No oprimas "1" para hablar con un operador, ya que esto indica que tu número de teléfono es un número que funciona, lo que puede generarte más llamadas molestas.
  • Usa un servicio de bloqueo de llamadas.
  • Informa sobre las llamadas no deseadas a la FTC.

La "Operación Dejen de llamar” (en inglés) —que según Smith necesitó meses, sino años, para concretarse— es un esfuerzo en el cual el Gobierno federal se asoció con funcionarios locales y estatales, incluidos los fiscales generales de 15 estados: Alabama, Arizona, Colorado, Florida, Illinois, Indiana, Michigan, Misuri, Carolina del Norte, Dakota del Norte, Ohio, Oregón, Pensilvania, Texas y Virginia.

Muchos de los casos recién anunciados son nuevos. Otros son acuerdos extrajudiciales logrados para ponerle fin a acciones ejecutorias anteriormente implementadas por la FTC, que tiene jurisdicción civil; los casos penales son responsabilidad de los fiscales estatales y federales.

Sistemas de alertas médicas que no eran gratuitos

Uno de los acuerdos extrajudiciales de la FTC fue con Lifewatch, Inc., que bombardeó a consumidores —principalmente adultos mayores— con por lo menos mil millones de llamadas automatizadas para venderles sistemas de alertas médicas "gratuitos", afirman las autoridades. La empresa frecuentemente llamaba a personas cuyos números de teléfono se encontraban en el Registro Nacional No Llame. También falsificaba o disfrazaba sus propios números de teléfono para que no aparecieran correctamente en el identificador de llamadas.

Las llamadas automatizadas declaraban que los sistemas de alertas médicas de $400 eran gratuitos y que a los consumidores no se les cobrarían tarifas de monitoreo hasta que no recibieran y activaran los sistemas, pero la compañía realizaba cargos en las tarjetas de débito o crédito de los consumidores en forma inmediata, explicaron las autoridades.

Los mensajes pregrabados frecuentemente declaraban que el sistema de alertas estaba promocionado o recomendado por grupos de reputación intachable, incluidos el National Institute on Aging y AARP. La FTC les dio las gracias a los dos grupos, entre otros, por su ayuda con el caso.

La FTC comparte consejos prácticos sobre cómo eliminar las llamadas de números falsos

Los estafadores venden de todo bajo el sol

Otras noticias de interés:

  • Otro de los acuerdos extrajudiciales fue con Redwood Scientific, que usaba llamadas automatizadas para promocionar, engañosamente, láminas solubles de administración oral supuestamente eficaces para mejorar el rendimiento sexual, ayudar a adelgazar y dejar de fumar. La empresa hacía declaraciones engañosas, inscribía a los consumidores en planes de envíos automáticos sin su autorización y no cumplía con las garantías de devolución de dinero, afirman las autoridades.
  • Una empresa que operaba bajo variados nombres, entre ellos “8 Figure Dream Lifestyle”, les cobraba a los consumidores hasta $22,500 por programas con los que supuestamente podían ganar tanto como $10,000 en 10 a 14 días. En realidad, los consumidores que invirtieron en el programa "rara vez ganaban ingresos considerables, normalmente perdían toda su inversión y con frecuencia terminaban con préstamos y deudas de tarjetas de crédito sustanciales", dijeron las autoridades.
  • Otro acuerdo extrajudicial fue con un grupo que hacía llamadas ilegales para crear listas de clientes potenciales para compañías de energía solar para residencias. El grupo llamó a millones de números de teléfono; uno de los números a los que llamó supuestamente recibió más de 1,000 llamadas en un año.
  • Un caso nuevo trata de llamadas automatizadas a consumidores que están pasando por apuros económicos, a quienes, por un cargo, se les ofrecía rebajar las tasas de interés de sus tarjetas de crédito a cero. Pero los demandados engañaron a los consumidores para que compartieran datos financieros —incluidos sus números de Seguro Social y de tarjetas de crédito— y en muchos casos los consumidores que no compraron los servicios descubrieron que los demandados habían solicitado una o más tarjetas de crédito en su nombre sin autorización.

En un comunicado de prensa, los funcionarios de la FTC expresaron que los esfuerzos forman parte de una campaña para "ayudar a detener la marea de las llamadas de ventas pregrabadas que todo el mundo aborrece".

También el martes, la FTC anunció que está proporcionando más información, incluso videos, sobre cómo eliminar las llamadas no deseadas.

En otras noticias, a principios de junio la Comisión Federal de Comunicaciones (FCC) autorizó a las compañías telefónicas a comenzar a bloquear las llamadas no deseadas sin la previa autorización de sus clientes si desean hacerlo. Hasta ahora, los clientes debían autorizar el bloqueo de dichas llamadas.

La Red contra el Fraude, de AARP, puede ayudarte a identificar y evitar las estafas. Inscríbete para recibir nuestras alertas gratuitas de vigilancia (en inglés), consulta nuestro mapa de seguimiento de estafas (en inglés) o llama gratis a nuestra línea de ayuda especializada en fraudes (en inglés) si un familiar o tú sospechan que han sido víctimas de una estafa.

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