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Al 66% de las personas mayores de 50 años les preocupa ser víctima de una estafa

Según una encuesta de AARP, el censo del 2020 podría ser una oportunidad para más estafadores.

Personas caminando por Times Square, Nueva York.

AP PHOTO/BEBETO MATTHEWS

In English | Una nueva encuesta de AARP indica que más de tres de cada cinco personas en Estados Unidos (61%) están preocupadas de que ellas o algún familiar puedan ser víctimas de una estafa. La preocupación es más común entre los adultos de 50 años o más: al 66% les preocupa ser blanco de algún fraude.

Las conclusiones surgen de una nueva encuesta nacional, “The Impostors: Stealing Money, Damaging Lives” (en inglés), que se publicó el 19 de febrero.

Estos son algunos de los hallazgos más importantes: en momentos en que la Oficina del Censo se prepara para enviar formularios por correo (en inglés) a los hogares de Estados Unidos a mediados de marzo, los resultados de la encuesta sugieren que algunas personas podrían ser vulnerables al fraude. Hay delincuentes que se hacen pasar por encuestadores del censo, pero en realidad buscan el dinero o la información confidencial de sus víctimas. La encuesta de AARP incluyó un cuestionario sobre el fraude, que el 55% de las personas participantes contestaron incorrectamente (respondieron mal 5 o más de las 10 preguntas).

La encuesta se centró en los siguientes tipos de estafadores:

  • Los impostores gubernamentales, que se hacen pasar por representantes de la Oficina del Censo, la Administración del Seguro Social, el IRS u otra agencia.
  • Estafa de los abuelos; estos impostores se hacen pasar por un nieto que necesita con urgencia dinero en efectivo a raíz de, por ejemplo, un accidente o porque fue arrestado por la policía. En una variación de esta estafa, la persona que llama puede hacerse pasar por un abogado o un oficial del orden público que está involucrado en la crisis fabricada.
  • Estafadores románticos en línea, que pretenden tener un interés amoroso pero en realidad buscan dinero o información confidencial.

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Pocos participantes de la encuesta reportaron haber sido víctimas directas de la estafa de un impostor gubernamental, o de un nieto o un admirador romántico fraudulentos, pero muchos conocían a alguien que había caído en estas trampas.

  • El 11% conocen a alguna víctima de una estafa romántica en internet.
  • El 8% conocen a alguna víctima de la estafa de los abuelos.
  • El 5% conocen a alguna víctima de un impostor gubernamental.

En cuanto a los tipos de impostores que se describieron en la encuesta, el 47% de los participantes —casi la mitad— dijeron que habían sido blanco directo de una de estas estafas, y el 4% habían caído víctima y perdido dinero.

Independientemente de si solo habían sido un blanco o sufrido efectivamente una estafa, el 18% de las personas encuestadas dijeron que, como resultado, habían tenido problemas de salud o de estrés emocional, o ambos. Los adultos más jóvenes se llevaron la peor parte: el 25% de los encuestados menores de 50 años dijeron que sufrieron problemas de salud o emocionales, en comparación con el 12% de los encuestados de 50 años o más.

Los impostores románticos roban más que corazones

Las citas en línea son populares, pero según los hallazgos de la encuesta, pueden ser un campo minado. El 41% de todos los participantes dijeron que en algún momento habían buscado una relación romántica en internet. Las personas más jóvenes fueron más propensas a buscar amor en línea: el 51% de los participantes menores de 50 años lo habían hecho, en comparación con el 28% de las personas de 50 años o más.

Para todas las edades, estas fueron las señales comunes de advertencia sobre una pareja potencial.

  • El 45% dijeron que la persona les había mentido sobre su edad, su trabajo o su estado civil.
  • El 25% dijeron que la pareja potencial les había dado una razón por la que era difícil conocerse personalmente.
  • El 21% dijeron que la persona les había pedido dinero con la promesa de que sería devuelto pronto.
  • El 15% dijeron que habían establecido una relación romántica sin conocer personalmente a la pareja.
  • El 7% dijeron que les habían pedido que abrieran una cuenta bancaria para la otra persona o que abrieran una cuenta conjunta.

Es de destacar que las personas menores de 50 años se inclinaron mayormente por los sitios web (30%) y las aplicaciones de citas (29%). Los mayores de 50 prefirieron los sitios web (18%); fueron menos los que usaron las aplicaciones (6%). Los participantes también utilizaron las redes sociales, salas de chat, grupos sociales en línea y avisos publicitarios para la concertación de citas por internet.

Las estafas relacionadas con el censo son una gran preocupación en el 2020

Con respecto al censo, el 70% de los encuestados no estaban familiarizados con las estafas relacionadas que podían surgir; el 69% no sabían o no estaban seguros de si la Oficina del Censo enviaría los cuestionarios por correo postal (sí, lo hará —en inglés—), y el 35% no sabían o no estaban seguros de si les preguntarían el número del Seguro Social (el censo no pedirá esa información).

Estos puntos ciegos pueden hacer que las personas sean vulnerables a los estafadores del censo, advierte Kathy Stokes, directora de Programas de Prevención de Fraudes, de AARP. Los estafadores son astutos y aprovechan los acontecimientos actuales, agrega, por lo que las personas deben tener cuidado de no compartir información confidencial ni entregar dinero a falsos trabajadores del censo. AARP tiene una hoja de consejos para identificar estafas relacionadas con el censo.

La encuesta en línea de 2,273 adultos fue llevada a cabo por NORC entre el 18 de diciembre del 2019 y el 20 de enero del 2020; tiene un margen de error de más/menos 2.18%.

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