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¿Afectará el coronavirus la participación en el Censo del 2020?

Si respondes al formulario en línea o por teléfono, no será necesaria la visita de un censista.

Trabajadora del censo sostiene en sus manos unos formularios

Goss Images / Alamy Stock Photo

Una trabajadora del censo hace su recorrido puerta a puerta.

In English | Con más de 300 millones de personas a las que se deberá contar correctamente, siempre se supo que el Censo del 2020 sería un proyecto enorme. Pero el brote del nuevo coronavirus podría significar un desafío más en el proceso.

El 13 de abril, la Oficina del Censo anunció que ha retrasado varios plazos clave del conteo del 2020 debido a la pandemia del coronavirus. La fecha límite para que los hogares completen las encuestas se ha ampliado hasta el 31 de octubre del 2020, más de dos meses después de la anterior fecha del 15 de agosto. Además, la agencia tampoco reanudará sus operaciones de campo —es decir, las visitas de puerta a puerta a personas que no han completado la encuesta— hasta el 1.º de junio del 2020. El 4 de mayo, la Oficina del Censo informó la reapertura de algunas funciones. En algunos lugares del país, los censistas comenzaran las visitas a diferentes vecindarios con el propósito de identificar a nuevos habitantes que posiblemente todavía no estén en la base de datos del Censo. Según la agencia, los censistas no irán tocando de puerta en puerta. Solamente pondrán al día la base de datos y dejarán el paquete con los cuestionarios del censo en la puerta de los residentes.

Quizás lo más significativo es que la Oficina del Censo dijo que le pedirá permiso al Congreso para posponer su informe de los resultados finales hasta el 30 de abril del 2021. Estaba previsto que la Oficina presentara esos resultados el 31 de diciembre del 2020. La Constitución de EE.UU. requiere que el país complete el conteo total de la población cada 10 años, así que retrasar el informe final hasta el 2021 requerirá aprobación del Congreso.

Más del 48% de los hogares en EE.UU. —70 millones de hogares— había completado su encuesta hasta el 13 de abril, según la Oficina del Censo.

La mayoría de los hogares en Estados Unidos empezó a recibir la invitación por correo en marzo para completar el formulario, ya sea en línea, por teléfono o a través del correo. Debido a que estas opciones no requieren el contacto de persona a persona, se espera que haya una alta tasa de cumplimiento inmediato, y así contribuir a la disminución de cualquier efecto por COVID-19 durante los meses que se lleve a cabo el Censo de 2020.


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"La seguridad del público y de nuestros empleados es nuestra prioridad", dijo en un comunicado a principios de este año el director de la Oficina del Censo Steven Dillingham, sobre los efectos que pudiera tener el coronavirus. "Estamos trabajando con las autoridades de salud nacional, como los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC), el Departamento de Salud y Servicios Humanos, y el grupo de trabajo del presidente, así como con los departamentos de estado y de salud a nivel local, para asegurar que se incorporen todas sus recomendaciones a nuestras gestiones.

"Los procedimientos para el Censo del 2020 y las encuestas de hogares en curso tienen incorporado métodos que anticipan específicamente epidemias y pandemias; y continuaremos trabajando con las autoridades pertinentes para mantener estos procedimientos al día", dijo Dillingham.

"La seguridad del público y de nuestros empleados es nuestra prioridad".

— Steven Dillingham, director de la Oficina del Censo de Estados Unidos

El recuento del Censo determina cómo se gastan los más de $675,000 millones en fondos federales cada año. Eso significa que el Congreso se mantiene alerta sobre cómo la Oficina del Censo responde a cualquier obstáculo que esta situación cree y que pueda afectar el conteo general. A principios de este año, un grupo de 17 senadores enviaron una carta a Dillingham en la que le preguntaron de qué manera el Censo está lidiando con el coronavirus.

"Instamos a la Oficina del Censo a estar preparada para evaluar si las preocupaciones de salud pública sobre el nuevo coronavirus están afectando negativamente las tasas de respuesta al Censo, y para desarrollar planes de contingencia y mitigación que ayuden a asegurar un conteo de población completo y preciso", señala la carta. "Además, al producirse brotes del nuevo coronavirus en el país, la Oficina del Censo debe estar preparada para orientar a los encuestadores sobre las precauciones de salud y seguridad adecuadas mientras realizan sus labores".

La Oficina ya estaba con rezagos respecto a sus objetivos de reclutamiento de personal temporal para ayudar con el conteo del 2020. Todavía no se sabe cómo podrá afectar el brote a la iniciativa de contratación de personal.

Quizás, en una coincidencia más afortunada, este año por primera vez la mayoría de las personas tendrán la oportunidad de completar los formularios en línea. Responder lo más pronto, ya sea en línea, por teléfono o por correo, es una manera de asumir nuestra responsabilidad ciudadana, tanto al ayudar a que el país cumpla con el conteo de sus residentes, como al ayudar a controlar la propagación del coronavirus.

Tú cuentas en el Censo 2020

El desafío para la Oficina del Censo aún persiste cuando se trata de la participación de la población latina, acostumbrada a responder a los censistas en persona, y quizá sin total conocimiento de que sus respuestas juegan un papel importante en el ámbito económico y político. De hecho, la Oficina le ha dado un giro rápido a su campaña de información para que los hispanos realicen el Censo 2020 en línea.

Además, algunos artistas de la música se han lanzado a estimular la participación de la comunidad con mucha creatividad.

Los Tigres del Norte y Ana Bárbara, así como las estrellas del corrido urbano Natanael Cano y Fuerza Regida estrenaron una canción con infusión de cumbia, producida por Sergio George y escrita por Erika Ender y Andy Clay en Uforia, la plataforma de música de Univisión, que anunció el lanzamiento de "Cuenta Conmigo", para inspirar a los hispanos a que participen en el Censo 2020. 

Nota del editor: este artículo se publicó originalmente el 11 de marzo del 2020. Se ha actualizado con información de los nuevos plazos para el conteo del Censo del 2020.


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