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¿Afectará el coronavirus la participación en el Censo del 2020?

Si respondes al formulario en línea o por teléfono, no será necesaria la visita de un censista.

Trabajadora del censo sostiene en sus manos unos formularios

Goss Images / Alamy Stock Photo

Una censista hace su recorrido puerta a puerta.

In English | Con más de 300 millones de personas a las que se deberá contar correctamente, siempre se supo que el Censo del 2020 sería un proyecto enorme. Pero el brote del nuevo coronavirus podría significar un desafío más en el proceso.

La Oficina del Censo anunció que ha retrasado varios plazos importantes del conteo del 2020 debido a la pandemia del coronavirus. La fecha límite para que los hogares completen las encuestas se ha ampliado hasta el 30 de septiembre del 2020, más de un mes después de la anterior fecha del 15 de agosto. El 8 de julio, la oficina anunció que, en la semana del 20 de julio, los censistas reanudarán las visitas a los hogares que aún no han respondido a la encuesta con el fin de ayudarlos a completar sus formularios. Las visitas comenzarán en zonas específicas en Connecticut, Indiana, Kansas, Pensilvania, Virginia y Washington, y luego se expandirán a otras áreas del país. La mayoría de oficinas del Censo en el país comenzará el trabajo de seguimiento el 11 de agosto. Todas las oficinas concluirán el trabajo a más tardar el 30 de septiembre.

Quizás lo más significativo es que la Oficina del Censo dijo que le pedirá permiso al Congreso para posponer su informe de los resultados finales hasta el 30 de abril del 2021. Estaba previsto que la Oficina presentara esos resultados el 31 de diciembre del 2020. La Constitución de EE.UU. requiere que el país complete el conteo total de la población cada 10 años, así que retrasar el informe final hasta el 2021 requerirá aprobación del Congreso.

La Oficina del Censo tiene previsto presentar los resultados del conteo al presidente el 30 de diciembre de 2020. La Constitución de Estados Unidos exige que el país lleve a cabo un conteo completo de la población cada 10 años.

Más del 62% de los hogares en EE.UU. —91 millones de hogares— había completado su encuesta hasta el 13 de abril, según la Oficina del Censo. La Oficina del Censo anunció el 27 de julio que comenzará a enviar correos electrónicos a los habitantes en las comunidades donde la tasa de respuesta general es menor al 50%, recordándoles completar el formulario. Los mensajes de correo electrónico procederán de la cuenta 2020census@subscriptions.census.gov e invitarán a los habitantes que aún no hayan completado sus encuestas a hacerlo en línea en 2020census.gov. Es posible que algunas personas, que ya hayan enviado sus formularios del censo, reciban uno de estos correos electrónicos. Si es el caso, no tienen que responder.

Para mejorar la tasa de respuesta al Censo 2020, la agencia también está considerando enviar mensajes de texto a las áreas que tienen bajas tasas de respuestas. La agencia comenzó a enviar mensajes de texto a individuos y pequeñas empresas con respecto a dos encuestas separadas que lleva a cabo sobre el efecto de la pandemia de coronavirus.


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"La seguridad del público y de nuestros empleados es nuestra prioridad", dijo en un comunicado a principios de este año el director de la Oficina del Censo Steven Dillingham, sobre los efectos que pudiera tener el coronavirus. "Estamos trabajando con las autoridades de salud nacional, como los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC), el Departamento de Salud y Servicios Humanos, y el grupo de trabajo del presidente, así como con los departamentos de estado y de salud a nivel local, para asegurar que se incorporen todas sus recomendaciones a nuestras gestiones.

"Los procedimientos para el Censo del 2020 y las encuestas de hogares en curso tienen incorporado métodos que anticipan específicamente epidemias y pandemias; y continuaremos trabajando con las autoridades pertinentes para mantener estos procedimientos al día", dijo Dillingham.

"La seguridad del público y de nuestros empleados es nuestra prioridad".

— Steven Dillingham, director de la Oficina del Censo de Estados Unidos

El recuento del Censo determina cómo se gastan los más de $675,000 millones en fondos federales cada año. Eso significa que el Congreso se mantiene alerta sobre cómo la Oficina del Censo responde a cualquier obstáculo que esta situación cree y que pueda afectar el conteo general. A principios de este año, un grupo de 17 senadores enviaron una carta a Dillingham en la que le preguntaron de qué manera el Censo está lidiando con el coronavirus.

"Instamos a la Oficina del Censo a estar preparada para evaluar si las preocupaciones de salud pública sobre el nuevo coronavirus están afectando negativamente las tasas de respuesta al Censo, y para desarrollar planes de contingencia y mitigación que ayuden a asegurar un conteo de población completo y preciso", señala la carta. "Además, al producirse brotes del nuevo coronavirus en el país, la Oficina del Censo debe estar preparada para orientar a los encuestadores sobre las precauciones de salud y seguridad adecuadas mientras realizan sus labores".

La Oficina ya estaba con rezagos respecto a sus objetivos de reclutamiento de personal temporal para ayudar con el conteo del 2020. Todavía no se sabe cómo podrá afectar el brote a la iniciativa de contratación de personal.

Quizás, en una coincidencia más afortunada, este año por primera vez la mayoría de las personas tendrán la oportunidad de completar los formularios en línea. Responder lo más pronto, ya sea en línea, por teléfono o por correo, es una manera de asumir nuestra responsabilidad ciudadana, tanto al ayudar a que el país cumpla con el conteo de sus residentes, como al ayudar a controlar la propagación del coronavirus.

Tú cuentas en el Censo 2020

El desafío para la Oficina del Censo aún persiste cuando se trata de la participación de la población latina, acostumbrada a responder a los censistas en persona, y quizá sin total conocimiento de que sus respuestas juegan un papel importante en el ámbito económico y político. De hecho, la Oficina le ha dado un giro rápido a su campaña de información para que los hispanos realicen el Censo 2020 en línea.

Además, algunos artistas de la música se han lanzado a estimular la participación de la comunidad con mucha creatividad.

Los Tigres del Norte y Ana Bárbara, así como las estrellas del corrido urbano Natanael Cano y Fuerza Regida estrenaron una canción con infusión de cumbia, producida por Sergio George y escrita por Erika Ender y Andy Clay en Uforia, la plataforma de música de Univisión, que anunció el lanzamiento de "Cuenta Conmigo", para inspirar a los hispanos a que participen en el Censo 2020. 

Nota de redacción: este artículo se publicó originalmente el 11 de marzo del 2020. Se ha actualizado con información de los plazos para realizar el censo.


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