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¿Deberías reservar tus vacaciones en una tienda mayorista?

BJ's, Costco y Sam's Club pueden ofrecer descuentos, pero asegúrate de comparar precios.

spinner image El interior de una tienda mayorista
Los compradores esperan encontrar muchos productos a la venta en las tiendas mayoristas, pero también pueden ahorrar en viajes.
Getty Images

Acudes a tiendas mayoristas para socios como BJ's, Costco y Sam's Club para ahorrar dinero comprando alimentos a granel. ¿Pero has pensado alguna vez que podrías encontrar ofertas similares para servicios de viajes? Estas tiendas ofrecen a sus socios ofertas de viajes que van desde paquetes vacacionales completos hasta cruceros, alquiler de autos, habitaciones de hotel y entradas para parques temáticos.

Pero ¿hasta qué punto cumplen realmente las tiendas mayoristas sus promesas de ahorro, incluidos los descuentos para mayores de 55 años? ¿Y puedes confiar en que los servicios de viaje que ofrecen estas tiendas sean tan buenos como los de una agencia de viajes?

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Las tiendas mayoristas aplican a los productos de viaje el mismo poder adquisitivo a gran escala que utilizan para obtener descuentos en comestibles. "A menudo, los compradores de servicios de viaje pueden negociar ofertas especiales y exclusivas para incluirlas en nuestra oferta de vacaciones", explica a AARP por correo electrónico Chris Hendrix, vicepresidente adjunto de Costco, quien supervisa la división de compras de viajes.

Según Statista, en diciembre del 2023, el 6% de los compradores de BJ's tenían entre 50 y 64 años. La plataforma de publicidad Start.io descubrió que, en marzo del 2023, el 5% de los compradores de Costco tenían entre 45 y 54 años, y el 8.1%, 55 años o más. En cuanto a Sam's Club, Start.io descubrió que, en marzo del 2023, el 3.8% de los compradores tenían entre 45 y 54 años, y el 14.9%, 55 años o más.

Muchos clientes recomiendan la compra de viajes a través de tiendas mayoristas. Una encuesta realizada en el 2021 por Consumer Reports reveló que el 35% de las personas que reservaron viajes a través de una tienda mayorista calificaron su compra de "excelente", frente a solo el 15% que otorgaron esa calificación a las agencias de viajes en línea. En cuanto al servicio de atención al cliente, el 31% de los clientes de las tiendas mayoristas lo calificaron de "excelente", mientras que solo el 15% de los clientes dijeron lo mismo de las agencias en línea. En conjunto, el 85% de los clientes de viajes de las tiendas mayoristas encuestados afirmaron que probablemente o sin duda volverían a utilizar el servicio. 

"Creo que el servicio de atención al cliente es estupendo en Costco", dice Jill Gragg, de 52 años, abogada en Lake Oswego, Oregón, que ha utilizado Costco Travel para múltiples viajes familiares por su "precio y facilidad de reserva". Dice que le salió "entre $200 y $300 más barato" reservar viajes a Las Vegas a través de Costco que por su cuenta, mientras que sus vacaciones europeas "fueron significativamente más baratas; entre $2,000 y $3,000 menos".

También se puede ahorrar en los artículos a la carta, como los autos de alquiler y las habitaciones de hotel: Charles McGinnis, desarrollador de software en Chicago, dice que "descubrió que los autos de alquiler a través de Costco solían ser entre un 5 y un 10% más baratos que reservando directamente con las mismas compañías de alquiler de automóviles", lo que le ahorraba "entre $50 y $100 por viaje". 

Los expertos en presupuestos y finanzas coinciden en que se pueden encontrar buenas ofertas de viajes en las tiendas mayoristas, pero hay que ser un comprador inteligente para maximizar los beneficios.

"Dado que se pueden obtener precios con descuento, además de reembolsos en efectivo en determinadas reservas de viajes, así como ventajas adicionales como créditos y tarifas reducidas, puede merecer la pena reservar un viaje a través de una tienda mayorista", afirma Julie Ramhold, analista de consumo del sitio web de asesoramiento sobre precios DealNews.com. Pero recomienda a los compradores que evalúen a fondo los costos y beneficios de un paquete de viajes. "Asegúrate de que los detalles del paquete valgan la pena para ti. Claro, un paquete grande con muchas ventajas puede parecer estupendo a primera vista", dice Ramhold, "pero si no vas a usar esos servicios o algunos de ellos no te atraen, entonces estás malgastando dinero pagando por cosas que no te interesan".

La experta en presupuestos familiares Andrea Woroch, que ha reservado viajes a través de Costco, ha identificado consejos y trucos para sacarles el máximo partido a los servicios de viajes de las tiendas mayoristas. Afirma que los clientes deberían tener en cuenta los incentivos de la tienda a la hora de evaluar los precios de los paquetes de viaje. Sobre un crucero de Disney que reservó, Woroch dice: "Aunque acabamos pagando la misma tarifa que la disponible directamente a través de Disney, obtuvimos una gran bonificación: una tarjeta de compra de Costco de $790. Utilizamos la tarjeta de la tienda para pagar el nuevo piso que ya teníamos previsto comprar, así que fue como obtener un descuento en el viaje, pero a través de una vía diferente de nuestro presupuesto".

Las tarjetas de regalo con descuento para viajes son otra vía menos conocida para conseguir ahorros adicionales en las tiendas de venta al por mayor. "En las tiendas mayoristas, se pueden conseguir tarjetas de regalo con descuentos del 20 al 30% para billetes de avión, servicios de spa, restaurantes, parques temáticos y mucho más", explica Woroch. Ella compró una tarjeta de regalo de $500 para Disney por $475 en Sam's Club para su viaje y señaló que Sam's Club ofrece actualmente $50 de descuento en tarjetas regalo de $500 para Southwest Airlines.

Sin embargo, los consumidores deben ser conscientes de que las tiendas mayoristas no son agencias de viajes de servicio completo y carecen de parte del apoyo y la personalización que ofrecen esas agencias. "Los asesores de viajes pueden ayudar mucho a los viajeros que quieren algo más que un viaje típico", afirma Adam Morovati, administrador de sitios web y redes sociales de NorthStar Cruises. Los asesores de viajes profesionales pueden ofrecer información privilegiada y "viajes personalizados que crean conexiones más profundas y proporcionan experiencias únicas", afirma.  

Para ayudarte a decidir si utilizar una tienda mayorista para reservar tu viaje, AARP resume algunas de las características y ventajas de estos servicios de viajes.

BJ's Travel

BJ's Wholesale Club utiliza un socio externo para ofrecer a sus miembros una amplia gama de servicios de viaje, como reservas de cruceros, paquetes vacacionales, hoteles y alquiler de autos. Sus destinos turísticos más populares son el Caribe, México, Orlando y Las Vegas. 

BJ's Travel proporciona múltiples ventajas exclusivas a sus miembros. Ofrece una "garantía de mejor precio del 110%" para reservas de vacaciones y cruceros: si encuentras un precio más bajo en otro sitio web en las 48 horas siguientes a la reserva, la empresa te devolverá el 110% de la diferencia, pero el viaje debe ser exactamente el mismo. BJ's también ofrece tarjetas regalo de hasta $500 para reservas de cruceros. Los viajeros más precavidos deberían consultar regularmente las páginas web de BJ's Travel para conocer las ofertas especiales y a corto plazo.

"BJ's Travel ofrece tarifas especiales a los pasajeros de cruceros que tengan 55 años o más en la fecha de salida", afirma Briana Keene Bryant, directora sénior de comunicaciones externas de BJ's. Añade que algunas compañías de cruceros consideran "personas mayores" a quienes tienen 60 años o más, por lo que hay que consultar a la empresa antes de reservar.

BJ's brinda asistencia telefónica completa a los viajeros 24 horas al día, 7 días a la semana. Aunque BJ's dispone de tarjetas de crédito de la tienda y membresías de categoría superior, estas no dan derecho a los clientes a obtener recompensas a través de las compras de viajes de BJ’s Travel. 

Costco Travel

Costco Travel vende paquetes vacacionales a destinos como Florida, Hawái, Las Vegas, México, el Caribe, Europa y el Pacífico Sur. Costco también ofrece viajes en 11 líneas de cruceros diferentes, así como estancias en hoteles, alquileres de autos y entradas para parques temáticos como parte de sus paquetes vacacionales.

Para comprar en Costco Travel, debes ser socio de Costco. Si tienes previsto adquirir un paquete de viaje grande, puede convenirte ascender a la categoría de miembro ejecutivo para obtener un reembolso del 2% en tus compras. Por lo tanto, si gastas $3,000 o más en un año, recuperarás los $60 que pagaste por el ascenso de categoría. Ten en cuenta que, para obtener el reembolso, deberás seguir siendo miembro ejecutivo cuando comience el viaje. Además, si utilizas la tarjeta de crédito de la marca Costco, obtendrás un reembolso adicional del 3% en las compras de viajes que cumplan los requisitos.

Costco Travel pertenece íntegramente a la empresa. "Esto nos permite garantizar a los socios de Costco la misma calidad y valor excepcionales que ofrecemos en nuestros almacenes y en nuestro negocio en línea", afirma Hendrix, de Costco. El centro de viajes de Costco está abierto para contestar preguntas o reservar viajes de lunes a viernes, de 8 a.m. a 10 p.m. (hora del este), y sábado y domingo de 9 a.m. a 8 p.m. (hora del este).

Quienes busquen descuentos y tengan un calendario de viaje flexible pueden echar un vistazo a la página de ofertas de Costco Travel o suscribirse a su boletín de noticias para recibir alertas sobre ofertas especiales por tiempo limitado, como tarifas con descuento, créditos para visitas guiadas, traslados gratuitos y tarjetas de regalo.

Sam's Club Travel

Sam's Club cuenta con un servicio de viajes y entretenimiento que ofrece reservas y ofertas para estancias en hoteles, autos de alquiler y entradas para eventos. A diferencia de las otras dos tiendas mayoristas, Sam's Club no reserva paquetes vacacionales, vuelos ni cruceros marítimos. "Somos más conocidos por nuestros increíbles precios de entradas para parques temáticos y atracciones, espectáculos, eventos, conciertos y cines", afirma Steven Zapata, portavoz de la empresa.

Cruceros

Holland America Line

Hasta $200 en créditos a bordo en cruceros selectos

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Si buscas entradas con descuento para eventos o atracciones, Sam's Club ofrece una enorme selección en docenas de ciudades de EE.UU. Sam's Club también cuenta con una colección mundial de habitaciones de hotel que se pueden reservar con "ofertas exclusivas" para sus socios. Las ofertas de hotel incluyen una "garantía de mejor tarifa", aunque la letra pequeña puede dificultar el reembolso. 

Debes ser socio de Sam's Club para comprar en su sitio web. La membresía de categoría superior y las tarjetas de crédito de la marca Sam's Club no proporcionan ningún beneficio para las compras de viajes a través del proveedor externo que gestiona el servicio de viajes. Sam's Club ofrece un descuento del 60% para los adultos mayores de 55 años en la membresía normal o un descuento de $50 en la membresía Plus. Los representantes del servicio de atención al cliente están disponibles todos los días de 8 a.m. a 10 p.m. (hora del este).

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