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Cómo viajar con discapacidades que no son visibles

Los defensores ofrecen consejos para una experiencia de viaje más agradable.

spinner image Una mujer con discapacidad visual y su amiga salen de un avión
Getty Images

Viajar con una discapacidad que no es visible puede ser un problema. La Invisible Disabilities Association —en inglés— (Asociación de Discapacidades Invisibles) define una discapacidad invisible como "una dolencia física, mental o neurológica que no es visible desde el exterior, pero que puede limitar o dificultar los movimientos, los sentidos o las actividades de una persona". Estas discapacidades pueden ser, entre otras, ceguera, pérdida auditiva, autismo o epilepsia.

Según el estudio de mercado del 2020 de la Open Doors Association, más de dos tercios de los adultos con discapacidades hicieron al menos un viaje entre el 2018 y el 2019, y gastaron $58,700 millones.

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Peter Slatin, de 68 años, nació con retinosis pigmentaria, una rara enfermedad genética que primero destruye la visión nocturna, luego la periférica y finalmente la central. Cuando tenía poco más de 40 años, presentó una degeneración macular precoz, que destruye la visión central. Combinadas, las dos han borrado eficazmente todo salvo la luz y la sombra en la pequeñísima ventana de visión que le queda.

Equidad en el destino: viajes para todos (Destination Equity: Travel for All)

El estudio de caso de AARP (en inglés) sobre viajes accesibles e inclusivos es el último de la serie Equity by Design - Principles in Action.

"Viajar como persona ciega o sorda significa estar preparado para encuentros extraños con profesionales de servicios, muchos de los cuales carecen de capacitación y se vuelven inmediatamente inseguros, temerosos y torpes cuando se encuentran cara a cara con alguien con esas discapacidades", dice Slatin. "Me malinterpretan, me tratan mal, me tratan con condescendencia y me empujan y me jalan casi con violencia. Es desagradable y agotador.

"Sin embargo, viajo porque me encanta visitar destinos tanto nuevos como conocidos y hasta experimentar los que ya conozco con la vista más deteriorada que en una visita anterior, para poder sentir el lugar de forma diferente".

La Ley de Estadounidenses con Discapacidades (ADA, Americans with Disabilities Act) de 1990 respalda los derechos civiles de las personas discapacitadas en instalaciones y transportes públicos de EE.UU., entre otros sectores. La ley no se aplica fuera del país.

"Aunque otros países no tienen leyes tan amplias como la ADA, existen equivalentes de ella en Europa, el Reino Unido y Canadá", dice Slatin. "La mayoría de las personas y lugares tienen actitudes hospitalarias y abiertas hacia todos los viajeros. Sin embargo, sigue habiendo muchos prejuicios en torno a la discapacidad que pueden dar lugar a interacciones desagradables y a veces denigrantes. Este tipo de comportamiento también está presente en EE.UU".

Después de toda una vida de encuentros difíciles mientras viajaba, Slatin fundó en el 2013 el Slatin Group, una empresa de consultoría que capacita a profesionales de la hostelería y el turismo en la atención a huéspedes con discapacidades.

Slatin les recomienda esto a los viajeros ciegos:

  • Informa a las aerolíneas que eres ciego o que tu visión es limitada y necesitarás ayuda de ida y vuelta de la puerta de embarque.
  • Llama a otros proveedores de transporte para averiguar qué pueden y quieren hacer por ti. Recuerda que las personas que trabajan en los aeropuertos y en las estaciones de autobuses o de trenes no son las que atienden los teléfonos.
  • Infórmate sobre los flujos de tráfico de tu destino, el trazado de las calles y las atracciones que más te interesan.
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Si vuelas internacionalmente con un perro de servicio, vas a necesitar un certificado sanitario internacional del Departamento de Agricultura de EE.UU. (USDA). Es vigente para un solo viaje, pero cubre múltiples destinos. Para los viajes nacionales, todas las compañías aéreas exigen que se complete un formulario de transporte aéreo de animales de servicio del Departamento de Transporte de EE.UU. (DOT). Según el USDA, la agencia cobra una tarifa por el refrendo del certificado, pero no hay tarifa de refrendo para los animales de servicio pertenecientes a personas con discapacidad según la definición de la ADA.

Consejos para las personas con discapacidad auditiva

Según el Instituto Nacional de la Sordera y Otros Trastornos de la Comunicación de los Institutos Nacionales de la Salud, aproximadamente el 25% de las personas de 65 a 74 años, y el 50% de las mayores de 75, tienen una pérdida auditiva incapacitante.

Los anuncios de los aeropuertos a menudo son difíciles de entender. Para una persona con pérdida auditiva, el problema es mucho mayor. Llegar a la puerta de embarque es motivo de ansiedad para Leah Murphy-Swiller, de 42 años. Ella se asegura dos veces de estar en la puerta correcta y le pide confirmación a un desconocido o a los encargados de la puerta.

Murphy-Swiller, psicóloga clínica y subdirectora de Servicios de Asesoramiento y Psicología del Ithaca College de Ithaca, Nueva York, nació sin discapacidad auditiva. A los 5 años se quedó sorda a consecuencia de una meningitis. Trabajó como coordinadora de neuropsicología en un estudio de investigación del Centro de Lenguaje y Aprendizaje Visual en la Universidad de Gallaudet.

Ella ofrece estos consejos:

  • Para reservar vuelos, utiliza los servicios en línea para no tener que llamar. Descarga las aplicaciones de las aerolíneas para estar informado en tiempo real de los cambios de puerta y los retrasos.
  • Los subtítulos de los videos son muy útiles, tanto en los videos de seguridad del vuelo como en los de entretenimiento. Los aviones más pequeños pueden proporcionar una copia impresa para leer.
  • Si las compañías aéreas saben que alguien es sordo, se asegurarán de que su asiento no esté junto a las salidas de emergencia.
  • Investiga los museos y la accesibilidad en tu destino. Es importante que los sitios web muestren sus opciones de accesibilidad, como transcripciones de las audioguías de un museo, descuentos para los museos que tienen exposiciones con audio que no permiten que las personas sordas disfruten de toda la experiencia, un intérprete de lengua de señas, un intérprete táctil para las actuaciones, etc.

"Viajar, nacional o internacionalmente, puede ser desalentador para cualquiera", dice Chip Hahn, de 58 años, profesor clínico adjunto y director de Audiología de la Universidad de Miami en Oxford, Ohio. "Hay itinerarios que planificar, alojamiento que reservar, vuelos y otros medios de transporte que organizar. Tal vez sea necesario hacer reservas para determinados destinos [...]. Los viajeros con pérdida auditiva se enfrentan a problemas adicionales que pueden resultar casi abrumadores. Pero con una cuidadosa preparación y planificación previas, los viajeros con pérdida auditiva pueden disfrutar de su estancia de forma segura y eficaz". Él ofrece estas sugerencias para los viajeros con discapacidad auditiva:

  • Prepárate con anticipación, sobre todo si no vas a llevar intérprete.
  • Asegúrate de que haya servicios de subtitulado o de que un intérprete pueda hacer comentarios en lugares como museos y monumentos históricos.
  • En los hoteles, pregunta si hay dispositivos de alerta, como timbres parpadeantes o alarmas de incendio.
  • Lleva pilas o cargadores para audífonos y otros aparatos de asistencia. En el caso de los viajes internacionales, tal vez necesites un adaptador o un convertidor de viaje.
  • En un restaurante, pide una mesa con buena iluminación o en una parte más tranquila del restaurante para minimizar el ruido de fondo.
  • Utiliza una agencia que tenga experiencia en alojar a huéspedes con discapacidades. Pueden hacer el trabajo preliminar y la investigación.
  • Solicita un correo electrónico u otra confirmación por escrito de que se pueden satisfacer las necesidades del viajero.

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