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Las mejores empresas de turismo para viajeros con desafíos físicos

Estas cinco agencias de viajes asisten a personas con limitaciones físicas a explorar el mundo.

Turistas discapacitados en Israel

Easy Access Travel

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Elissa Fischer, de 64 años, padece ataxia, una enfermedad cerebral que afecta el habla, la coordinación y la habilidad de caminar, y debe usar una silla de ruedas. Sin embargo, esta jubilada de Florida y su esposo acaban de pasar ocho días explorando Islandia, la nación isleña nórdica conocida por su escabrosa geografía y desafiantes aventuras al aire libre. El itinerario incluyó darse un baño en la famosa Laguna Azul. Fischer no hubiera podido emprender un viaje como este sin la ayuda de Iceland Unlimited, una compañía de turismo de Reikiavik que se especializa en excursiones accesibles.

Las empresas como Iceland Unlimited se esfuerzan mucho por lograr que los viajes sean accesibles para las personas con toda clase de retos físicos, entre ellos aquellos asociados con la edad, como menos resistencia física y problemas de equilibrio. Crean sus propias excursiones a destinos soñados con el enfoque principal de facilitar viajes realistas para sus clientes. Para ello, investigan cuidadosamente los hoteles, los restaurantes y las atracciones para verificar que sean genuinamente accesibles; emplean camionetas equipadas con elevadores para eliminar problemas de transporte; consiguen sillas de ruedas, escúteres, andadores y otros equipos médicos especiales según sea necesario; y reservan camarotes accesibles en cruceros y más.

Además de las excursiones, algunas compañías también funcionan como agencias de viajes que reservan viajes que quieren hacer los clientes por cuenta propia, atendiendo siempre las necesidades especiales.


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A continuación, te presentamos más información sobre Iceland Unlimited, así como otras cuatro empresas con una misión de viajes accesibles.

Easy Access Travel

Debra Kerper, que tiene dos amputaciones, no encontró muchas opciones de viajes que fueran accesibles para ella, y por eso fundó Easy Access Travel en 1995. Desde entonces, esta compañía de Carrollton, Texas, ha organizado una variedad de viajes tanto por tierra como por mar. Además, como agencia de viajes, asiste a sus clientes a planificar y reservar viajes nacionales e internacionales, siendo Hawái y Nueva Inglaterra los principales destinos dentro de Estados Unidos.

La filosofía de Kerper para atender a sus clientes especiales es sencilla: “Eliminar las sorpresas e informarlos sobre posibles obstáculos sigue siendo esencial para planificar con éxito”, señala ella.

Dos de la variedad métodos que emplea la compañía para garantizar la satisfacción de sus clientes son: contratar a guías en cada localidad que estén acostumbrados a trabajar con viajeros con necesidades especiales; y seguir las rutas de excursiones diseñadas especialmente para que sean fáciles de recorrer en silla de ruedas. En este momento tiene camarotes accesibles reservados para un crucero por Alaska este verano y para un crucero en el Mediterráneo en octubre, ambos con Royal Caribbean. Todavía se están planeando los itinerarios para el 2023, así que consulta el sitio web con regularidad.

EasyAccessTravel.com (en inglés); 951-202-2208

Iceland Unlimited

Jón Gunnar Benjamínsson, exguía de turismo, fundó Iceland Unlimited en el 2010, cuando comenzó a usar una silla de ruedas tras haber sufrido un accidente automovilístico grave. La compañía con sede en Reikiavik ofrece tres opciones: viajes en auto por cuenta propia, excursiones con choferes y guías privados, y visitas guiadas en grupos pequeños. La planificación del viaje comienza con una consulta telefónica para determinar cuál de las tres modalidades se adapta mejor al cliente.

Es posible efectuar adaptaciones para toda clase de desafíos físicos. “Nunca rechazamos a nadie”, comenta Lisa Zacchia, directora ejecutiva de la compañía. Por ejemplo, un cliente en silla de ruedas recientemente quería hacer una excursión de aventura con su familia, y la compañía organizó un recorrido por un glaciar en un todoterreno modificado. De ahí, pasearon en moto de nieve en la cima de Langjökull, el segundo glaciar más grande de Islandia, una experiencia emocionante para toda la familia. Los guías ayudaron al cliente a subir a la moto de nieve que uno de ellos condujo.

Se ofrecen viajes de un solo día o excursiones de varios días, de entre cinco y siete días de duración. Además de la exploración de glaciares, las actividades intrépidas incluyen recorrer un sendero para sillas de ruedas hasta una cascada de casi 200 pies de altura y visitar una zona con actividad geotérmica.

IcelandUnlimited.is (en inglés); booking@icelandunlimited.is

Morocco Accessibility Travel

Turistas suben una colina árida en Ait Ben Haddou en Marruecos

Morocco Accessible Travel Consultants

Marruecos podría parecer un destino poco idóneo para los viajeros con desafíos físicos por sus edificios centenarios (construidos sin ascensores) y por la ausencia de requisitos de accesibilidad. Pero todo esto cambió con la llegada de Jeremy Schmidt, fisioterapeuta estadounidense que se mudó a esta nación africana y fundó Morocco Accessible Travel junto con su socio en el 2016.

La compañía ofrece viajes por un día y excursiones guiadas de cinco a 14 días. Los clientes pueden visitar las ciudades imperiales y aventurarse en el desierto del Sahara y otras zonas rurales del país. Otras posibilidades incluyen hacer senderismo en silla de ruedas para recorrer las estructuras de la Medina de Fez de 1,200 años de antigüedad; descansar en una de las playas de Agadir; montar en camello con la ayuda de una montura adaptada y más.

“Jamás olvidaré la sensación de montar en ese camello y admirar las dunas del desierto marroquí”, dice Cory Lee, 32, cuyo transporte habitual es una silla de ruedas eléctrica. “Fue una experiencia que nunca pensé que estaría a mi alcance, pero en ese momento me di cuenta de cuán adaptable puede ser el mundo”.

La madre de Lee, Sandy Gilbreath, de 52 años, que viajó a Marruecos con él, está muy agradecida de que las compañías hagan posibles esas aventuras para su hijo. “Cuando veo a Cory demostrando que todo es posible, independientemente de la capacidad física que uno tenga, me llena de orgullo”, dice.

Para los que prefieren viajar por su cuenta, la compañía también ofrece transferencias accesibles al aeropuerto desde varias ciudades marroquíes y alquila equipos médicos, como sillas de ruedas y aparatos de movilidad para dormitorios y baños.

MoroccoAccessibleTravel.com (en inglés); contact@moroccoaccessibletravel.com

Viajero en silla de ruedas explora Alcatraz

Tapooz Travel / Aicha Nystrom

Tapooz Travel

Después de años de voluntariado en una entidad que organizaba aventuras al aire libre para personas con discapacidades, el matrimonio de Aïcha Nyström y Laurent Roffé decidió lanzar Tapooz Travel en San Francisco en el 2012. “Mientras trabajaba de voluntario como guía de kayak de mar y Aïcha como instructora de esquí, siempre nos inspiraba ver cuánto podían hacer los discapacitados con tan solo un poco de ayuda”, comenta Roffé y agrega que decidieron poner al alcance de esta comunidad otras partes del mundo, fundando una compañía de turismo centrada en este mercado.

La compañía ofrece una selección completa de viajes individuales y guiados. Los viajes tienen entre 5 y 21 días de duración a 30 destinos nacionales e internacionales. Los destinos nacionales favoritos son la región vinícola de California, la zona noroeste del Pacífico y los parques nacionales. Las escapadas más populares al extranjero incluyen los Países Bajos, Nepal, Escandinavia y Suiza.

Considerando los antecedentes de la pareja, no faltan las aventuras en los viajes, como recorridos en globo aerostático, excursiones en kayak, y oportunidades de practicar esquí, paracaidismo y surf. Esas actividades son posibles gracias a los equipos de adaptación y a los guías con amplia experiencia en el trabajo con personas discapacitadas y de mayor edad. “Tener guías que entienden plenamente las dificultades psicológicas y físicas es una gran ventaja”, explica Roffé.

TapoozTravel.com (en inglés); 415-275-2009

Wheel the World

Aunque una lesión de la médula espinal lo dejó tetrapléjico, el chileno Alvaro Silberstein recorrió el terreno montañoso del Parque Nacional Torres del Paine de la Patagonia en el 2016 con la ayuda de amigos y una silla de ruedas modificada. “Haber llegado a la cima reforzó la confianza en mí mismo”, dice Silberstein, tras lo cual agrega que también le enseñó que era capaz de hacer cualquier cosa, a pesar de su discapacidad, con la actitud acertada y un poco de ayuda. Esa revelación lo llevó a lanzar esta compañía hace cuatro años, con el objetivo de brindarles a las personas como él la asistencia necesaria para disfrutar de maravillosas experiencias de viaje.

Wheel the World ha crecido rápidamente en estos pocos años y ahora presta múltiples servicios de viaje. Próximamente, en el 2022, la compañía tiene planeadas excursiones accesibles en grupo a cinco destinos: la ciudad de Nueva York, Costa Rica, Grecia, Israel y Marruecos. En el viaje de cinco días a Nueva York este verano, los viajeros podrán dar un paseo accesible por Central Park, visitar la catedral de San Patricio, deambular por las calles de "Little Italy" (la Pequeña Italia) y mucho más. Los viajes internacionales duran de siete a 10 días.


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Para los que prefieren viajar por su cuenta, la compañía mantiene una plataforma en línea que los viajeros pueden usar para reservar sus propios hoteles, actividades y paquetes de viaje de varios días a más de 80 destinos en EE.UU. (Maui, Miami y San Francisco son los más populares) y al extranjero. La plataforma contiene información detallada sobre accesibilidad en función de la evaluación exhaustiva realizada por el equipo de servicio al cliente de la compañía. Entre la información que se incluye sobre los hoteles, por ejemplo, se indica si la recepción tiene mostradores de baja altura para poder registrarse, si los restaurantes están libres de escalones y si los baños de las habitaciones tienen suficiente espacio para maniobrar. El listado de actividades menciona la disponibilidad de baños accesibles, si los usuarios de sillas de ruedas encontrarán obstáculos y otra información útil.

WheelTheWorld.com; 628-900-7778

Terri Marshall, periodista independiente de la ciudad de Nueva York, contribuye con artículos para Girl Camper Magazine, World Footprints.com, TravelingMom.com y otras publicaciones y sitios web.