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8 tendencias de la industria hotelera en el 2022

Salas con tecnología, robots de limpieza, conserjes digitales, gimnasios sofisticados y más.

Mujer usa la aplicación Smart Room en su teléfono inteligente

AquaArts studio/Getty Images

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Los huéspedes del Hotel Trio Healdsburg de la cadena Marriott en el condado de Sonoma, California, podrían sorprenderse al ver que las toallas que pidieron se las lleva un robot de tres pies de altura llamado Rosé. Embajador del distanciamiento social del hotel, Rosé responde a los pedidos que los huéspedes hacen a través de la aplicación del hotel y entrega de todo, ropa de cama o vino.

En los últimos dos años, la COVID-19 ha forzado a la industria del alojamiento a adaptarse e innovar. Para muchos hoteles, eso ha incluido adoptar más plenamente la tecnología sin contacto (como el registro remoto); diseñar espacios de trabajo para los clientes que pueden trabajar remotamente y desean combinar los negocios con el placer (“bleisure”, como se conoce en inglés); hacer opcional la limpieza de las habitaciones por varias razones; y enriquecer la programación para atraer a viajeros que, después de soportar prolongados confinamientos y prohibiciones de viaje, ahora buscan experiencias más ricas que puedan compartir con familiares y amigos. Y sí, algunos hasta han agregado robots como Rosé.

El robot Rosé entrega vino a una mujer en un hotel

Cortesía Hotel Trio Healdsburg

Robot Rosé

La psicóloga clínica Kate Cummins trabajó con Hilton Hotels & Resorts en el análisis de cómo la pandemia ha afectado la mentalidad y el comportamiento de los viajeros. Las conclusiones, publicadas en noviembre en un informe llamado “The 2022 Traveler”, capturaron cuatro tendencias principales: deseo de servicios asistidos por tecnología, como las cerraduras digitales; ofertas enfocadas en el bienestar, más allá de los gimnasios estándares; actividades que exploran pasiones, como el arte o la cocina; y mayor atención a la sostenibilidad y a los esfuerzos comunitarios. A continuación, encontrarás más detalles sobre las formas en que los hoteles están respondiendo a una nueva era en la forma de viajar.

1. Más comodidades a través de la tecnología

“Me asombra el avance astronómico de la innovación tecnológica en la industria hotelera en los últimos 18 meses”, dice Chip Rogers, presidente y director ejecutivo de la American Hotel & Lodging Association. En propiedades de Marriott y Hilton en todo California, los robots se desempeñan como botones, y en algunos hoteles también se los usa para tareas de desinfección. El Beverly Hilton en Los Ángeles, por ejemplo, ahora utiliza robots Xenex LightStrike —que cuentan con tecnología de luz ultravioleta para matar gérmenes— para limpiar las habitaciones y los espacios públicos del establecimiento, e incluso para desinfectar equipajes.

Persona usa teléfono móvil para abrir una puerta de la habitación del hotel

zhihao/Getty Images

Matt Schuyler, jefe de marca de la cadena Hilton, ha visto una adopción sin precedentes de los servicios digitales sin contacto que se ofrecen en la aplicación Hilton Honors, entre ellos cerraduras digitales, selección de habitaciones y registro digital de ingreso y salida. Hotel Indigo, una marca boutique de InterContinental Hotel & Resorts, usa conserjes digitales provistos de inteligencia artificial en sus propiedades como una alternativa a la interacción en persona. En vez de ir al mostrador del conserje en busca de recomendaciones, los huéspedes se pueden comunicar por mensaje de texto las 24 horas del día con un chatbot que puede sugerir desde los restaurantes más populares hasta los mejores sitios donde escuchar música en vivo.

En Nueva York, el hotel Gansevoort Meatpacking recientemente instaló unidades de Google Nest Hub en todas las habitaciones. Con la tecnología, los huéspedes pueden usar simples comandos de voz, como “hey, Google, pídele al hotel más toallas”, para hacer pedidos comunes de servicio y usar la función del Asistente para hacer reservas en restaurantes y obtener información actualizada sobre la COVID-19 en el área.

2. Habitaciones adaptadas para el trabajo virtual

Cada vez son más los complejos de descanso que se diseñan para satisfacer las necesidades de los trabajadores nómadas. Todas las habitaciones en el Hilton Santa Monica Hotel & Suites en California, que abrió en abril del 2021, cuentan con mesas de comedor modulares equipadas con tomacorrientes que pueden convertirse en estaciones de trabajo, mientras que la sala de tecnología del vestíbulo sirve como un espacio compartido de trabajo con wifi gratuita de alta velocidad y largas mesas estilo bar con conexiones para cargar dispositivos. En Gravity Haus en Vail, Colorado, los huéspedes pueden reservar una de cuatro “cápsulas” (salas privadas con escritorios) para realizar reuniones digitales entre sus sesiones de esquí o senderismo.

Mujer sostiene a su perro en el mostrador de la recepción del salón de belleza

SolStock/Getty Images

3. Novedades para consentir a las mascotas

De acuerdo con la American Society for the Prevention of Cruelty to Animals (ASPCA), 23 millones de hogares estadounidenses han adquirido una mascota durante la pandemia de COVID-19. Como las personas han comenzado a viajar otra vez llevan consigo a sus amigos peludos, y los hoteles están haciendo más que simplemente aceptar las mascotas, algunos las reciben con alfombra roja. En el MGM Grand en Las Vegas, por ejemplo, hay mayordomos de perros que le hacen compañía a tu mascota cuando tú cenas o asistes a algún espectáculo. Incluso te envían fotos de tu perro por mensaje de texto para que estés más tranquilo.  

En Rhode Island, el Ocean House y su propiedad gemela, el Weekapaug Inn, expandieron sus servicios para mascotas cuando vieron un aumento del 75% en estadías con perros entre el 2019 y el 2021. Ahora, consienten a los huéspedes de cuatro patas con mullidas camas para perros, collares, meriendas y un juguete que pueden llevarse a casa. Los conserjes de mascotas pueden recomendar rutas para sacar a pasear a los animales y coordinar citas de acicalamiento en un establecimiento local. (Para más información, lee nuestro artículo sobre destinos para vacacionar con mascotas).

4. Mejores salas de ejercicios y gimnasios interactivos

Los hoteles se están alejando de los gimnasios sin ventanas y las cintas caminadoras cubiertas de polvo para responder a las demandas de los clientes, que buscan mejores salas de ejercicio. Como parte de una renovación de $16 millones que se acaba de completar, el Marriott Kansas City Overland Park duplicó el tamaño de su gimnasio —a 1,500 pies cuadrados— y agregó ventanales del piso al techo y cuatro bicicletas Peloton, que se están convirtiendo rápidamente en elementos básicos en los gimnasios de los hoteles.

Mint House, un hotel de estilo residencial con propiedades en once ciudades de Estados Unidos, instaló el gimnasio interactivo Mirror en todas sus habitaciones. Cuando está apagado, el dispositivo tiene el aspecto de un espejo de cuerpo entero. Al encenderlo, transmite clases de acondicionamiento físico.

El Wyndham Grand Clearwater Beach en Florida se ha asociado con 1Team Fitness, una empresa de retiros de acondicionamiento físico con sede en Florida, para ofrecer actividades dirigidas por un entrenador privado que incluyen programas de entrenamiento intenso en la playa, sesiones del sistema de suspensión TRX y kickboxing.

5. Experiencias personalizadas de aprendizaje

“Las personas quieren aprender”, dice Anne Scully, quien colabora con la agencia de viajes Embark Beyond, con sede en Nueva York. “Y quieren que las experiencias sean individualizadas”. Scully dice que las clases de pintura dictadas por artistas, las clases de cocina a cargo de chefs y las sesiones individuales con narradores que comparten sus conocimientos culturales son nuevas opciones populares en muchas propiedades. 

Un centro cultural expandido que narra la historia de Nainoa Thompson, un estimado nativo hawaiano navegante y presidente de la Polynesian Voyaging Society, es el punto central de una modernización de $80 millones que se completó recientemente en el Outrigger Waikiki Beach, en Oahu.

En el O2 Beach Club & Spa, un nuevo complejo todo incluido en Barbados, un embajador local de experiencias puede organizar clases educativas que sumergen a los huéspedes en la vida de la isla. Las experiencias pueden incluir el aprendizaje de recetas locales, una clase de tambores de acero o una sesión instructiva para jugar al dominó como lo hacen los habitantes locales.

Con el interés en las actividades al aire libre que genera la pandemia, el Montage Palmetto Bluff, en la zona rural baja de Carolina del Sur, sumó a su personal un naturalista residente que enseña a los huéspedes sobre la flora y fauna locales a través de excursiones guiadas con diferentes objetivos, desde la búsqueda de elementos comestibles hasta la observación de aves.


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6. Más servicios que ofrecen bienestar

“La pandemia ha cambiado la definición de bienestar y ha ampliado el modo en que pensamos sobre el cuidado de la mente, el cuerpo y el espíritu”, dice Andrew Barnard, director gerente delegado de BodyHoliday, un centro vacacional de bienestar en la isla de Santa Lucía, en las Indias Occidentales. “Sabiendo que el cuidado personal es una de las principales motivaciones para viajar, hemos creado nuevos programas de inmersión enfocados en la nutrición holística y el fortalecimiento de la salud respiratoria y del sistema inmunitario”.

El personal del hotel incluye reflexólogos, osteópatas y terapeutas en desintoxicación ayurvédica, y hay un menú de diferentes tratamientos exclusivos, como programas de salud mental que ayudan con el agotamiento que genera trabajar desde el hogar.

El Four Seasons Resort Maui en Wailea, Hawái, recientemente se asoció con NextHealth, un centro de optimización de la salud dedicado a programas de prevención, para ofrecer a los huéspedes tratamientos personalizados de terapias intravenosas y pruebas de biomarcadores que miden todo, desde la salud de la tiroides hasta los niveles de vitamina D. Y los hoteles de MGM en Las Vegas, incluidos el Mirage Resort & Casino y el Park MGM Hotel & Casino, han agregado una categoría de habitación llamada Stay Well con sistema de purificación de aire, ducha con infusor de vitamina C, luz blanca cálida y una aplicación en la habitación accesible por medio del teléfono o el televisor que transmite clases de bienestar de Cleveland Clinic, un reconocido centro académico de medicina en Ohio. 

7. Reevaluación de la limpieza diaria de la habitación

En muchos hoteles, la limpieza diaria de la habitación ahora es opcional. Algunos dicen que los motiva la preocupación por el medioambiente; para otros, el motivo es la pandemia. La cadena hotelera Best Western, por ejemplo, informa a los clientes: “Por la seguridad y el bienestar de nuestros huéspedes y empleados, el servicio diario de la habitación se realiza por pedido”. Muchos también tienen problemas de escasez de personal. Los dueños de Aerie House, un establecimiento de alojamiento y desayuno (B&B) de siete habitaciones en Provincetown, Massachusetts, dicen que se vieron forzados a eliminar el servicio diario de las habitaciones el verano pasado porque no podían encontrar empleados para la tarea. (Además del déficit nacional de mano de obra, la pandemia detuvo el usual flujo de trabajadores jóvenes que vienen de Europa con visa de estudiante J-1 para trabajar en el verano en sitios turísticos populares, como Cape Cod).

8. Enfoque en la sostenibilidad

Los hoteles están haciendo más que ahorrar agua y acabar con los plásticos. También se están enfocando en apoyar a la comunidad local, dice Amanda Ho, cofundadora de Regenerative Travel, una plataforma de reservas de alojamiento para propietarios independientes de hoteles dedicados al impacto social y ecológico. El hotel Tranquilo Bay Lodge, en la isla Bastimentos, de Panamá, es uno de sus miembros. Restructuró su modelo de negocios de modo que el 97% de sus costos comerciales retornan a la comunidad local. Por su parte, Blue Apple Beach, en Cartagena, Colombia, estableció la primera planta de reciclaje de vidrio en la costa colombiana. El hotel no solo recicla sus propias botellas, sino que también envía un carro eléctrico a recoger vidrios de otros hoteles y bares de la ciudad.

Jen Murphy es una escritora y editora independiente que colabora con varias publicaciones, entre ellas Condé Nast Traveler, Outside, Travel + Leisure y The Wall Street Journal.