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Los viajeros solos que eligen las excursiones en grupo

Los más entusiastas dicen que los viajes organizados ofrecen seguridad y camaradería.

Grupo de personas caminan en la playa

Courtest Color Factory 7.1/Exodus Travels

Un grupo de turistas explora Sudáfrica con Exodus Travels.

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La necesidad de compañía no ha desaparecido en la era del distanciamiento social. Y para muchos que viajan solos y aún desean disfrutar de la camaradería, la seguridad y la conveniencia de viajar con otros, la respuesta son las excursiones en grupo.

Annie Shurtleff, de 75 años, residente de Tulsa, viaja sola con frecuencia en grupos organizados (36 viajes hasta ahora) y el más reciente fue el de una excursión para ver el follaje otoñal en la región de Nueva Inglaterra, con la compañía turística educativa sin fines de lucro Road Scholar. “Viajar sola nunca me ha privado de hacer cosas”, dice Shurtleff, para quien uno de los mayores beneficios de unirse a un grupo es el hecho de conocer a personas.

La mayoría que va sola en este tipo de viajes es mujer. Al menos un 65% de los clientes sin acompañante, que reserva un viaje con la empresa británica Exodus Travels, es mujer. Y el 70% de los que viajan solos con Overseas Adventure Travel (O.A.T.) es mujer.

Y no son necesariamente solteras. Algunas tienen un cónyuge que no puede viajar o no tiene los mismos intereses. “Nunca usamos la palabra 'soltero'”, dice Matt Berna, director gerente de Intrepid Travel, empresa que en el 2019 organizó viajes para unos 350,000 turistas de todo el mundo, de los cuales, al menos la mitad viajaba solo.

La atracción de estas personas por los viajes en grupo parece estar aumentando en la era de la COVID-19: Road Scholar registró un aumento del 20% en viajeros solos, comparado con los niveles previos a la pandemia; Exodus Travels vio un aumento del 9% y las reservaciones individuales en EF Go Ahead Tours fueron de más del doble.


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Normalmente, casi un cuarto de los participantes que se inscriben en los viajes de Road Scholar viajan solos, pero este año representan casi el 29%, señala la directora de relaciones públicas Kelsey Knoedler Perri. “Nuestra comunidad de viajeros sin acompañante ha aumentado en los últimos 10 años, pero sin duda este es el mayor salto”.

Para Perri, esto se debe en parte al deseo de viajar de las personas tras pasar casi dos años sin aventuras por la pandemia, y no les importa si no encuentran un amigo o familiar que las acompañe.

“Tenemos personas que llaman para preguntar adónde pueden ir ya, porque quieren viajar la semana entrante", dice Robin Brooks, directora de mercadeo de Exodus Travels, que sus clientes tienen en promedio 65 años y un 67% viaja solo. Se han hecho reservaciones rápidas para viajar a Italia, Portugal y Costa Rica.

Brooks también menciona que las empresas de turismo gestionan las complicadas normas relacionadas con la COVID-19 en todo el mundo para que sus clientes se despreocupen. Esto es una gran ventaja para los viajeros a quienes no les entusiasma desenmarañar por su cuenta los requisitos cambiantes sobre las pruebas de detección y las vacunas. “Hoy en día todos quieren más atención”, dice.

Peggy Reynolds, de 62 años, de Long Island, está de acuerdo. En mayo viajó sola con un grupo a Islandia con la compañía EF Go Ahead Tours, después de vacunarse contra la COVID-19, porque los familiares con los que normalmente hubiera viajado no estaban vacunados o no se decidían a viajar. Ella dice que fue la mejor experiencia de viaje que jamás tuvo, no solo porque conoció a personas maravillosas sino "porque fue fantástico tener todo planeado... realmente pude desentenderme y disfrutar".

Lugares donde viajar sin compañía

Los precios no incluyen el pasaje de avión. (Enlaces en inglés)

Explora Machu Picchu (8 días)

G Adventures

Salida: 8 de enero del 2022

Costo desde: $2,099

Picos nevados, ciudadelas extensas, terrazas al borde de acantilados: conoce los paisajes de Perú en esta excursión guiada que sale de Lima. Descubrirás los secretos del Valle Sagrado, incluidas las ruinas incas y las piscinas de sal, y deambularás por poblados antiguos como Urubamba, donde te deleitarás con pachamanca, el plato tradicional cocido en un horno de piedra. Y eso es solo tu segundo día. El punto culminante del viaje, por supuesto, es Machu Picchu, que data del siglo XV y luce glorioso en la neblina matinal rodeado de los Andes.

Sicilia para viajeros solos (8 días)

EF Go Ahead Tours

Salida: 12 de febrero del 2022

Costo desde: $2,209

Las delicias de la vida siciliana son el enfoque principal de esta excursión exclusiva para los que viajan solos. Maravíllate con las catedrales, plazas, palacios y un anfiteatro griego con vistas del monte Etna. También te sumergirás en la famosa cultura gastronómica de Sicilia y aprenderás a comprar, cocinar y comer como un siciliano, degustando vinos, postres gourmet y arancini rellenos. Existe la opción de extender la excursión de ocho días con tres días adicionales en Roma.

Tesoros culturales de Japón (dos semanas)

Overseas Adventure Travel

Salida: 5 de marzo del 2022

Costo desde: $3,695

Este viaje de grupo pequeño explora las dimensiones de la cultura japonesa con dos semanas de inmersión. Escucha los tambores taiko, asiste a un encuentro de sumo, degusta el té matcha y aprende artes centenarias como el ikebana (composición de flores). También conocerás gente, incluido un monje que te enseñará la meditación zen. El viaje incluye mucho tiempo libre, en especial a la noche para los que desean disfrutar de la vida nocturna o relajarse en las aguas termales en las estribaciones del monte Fuji. Otra ventaja es que no se cobra suplemento por viajar solo.

Las Grandes Montañas Humeantes: trenes, patrimonio cherokee y cultura de los Apalaches (6 días)

Road Scholar

Salida: 10 de abril del 2022

Costo desde: $1,549

El viaje en tren de Road Scholar por los Apalaches cuenta con expertos locales, quienes enriquecerán tus conocimientos de los lugares y habitantes que encontrarás. Aprende sobre las leyendas cherokee al escuchar música interpretada con el tambor indígena estadounidense, la flauta y la sonaja. Recorre un campo de batalla de la Guerra Civil con un historiador. Viaja en tren por las Grandes Montañas Humeantes y conoce a un guarda de tren que te mostrará cómo se restauran las locomotoras antiguas. Otros aspectos favoritos del itinerario: las cataratas subterráneas Ruby Falls, conciertos de música bluegrass y Rock City.

Grupo de personas en bicicleta por una carretera costera

Cortesía Exodus Travels

Costa Rica.

Consejos para elegir viajes en grupos

1. Trata de evitar el suplemento por viajar solo. Tal vez has escuchado hablar del indeseable suplemento por viajar solo, el recargo que aumentan las empresas turísticas si no viajas acompañado para conseguir la tarifa de ocupación doble en los hoteles. Pero muchas empresas te darán la opción de compartir habitación para evitar el suplemento. Berna, de Intrepid Travel, dice que la mayoría de viajeros sin acompañante acepta compartir habitación y que solo el 20% decide pagar por el suplemento, lo cual aumenta un promedio de $300 a $500 por viaje para conseguir una habitación propia.

2. Busca las ofertas. A veces puedes encontrar promociones especiales en las que no se cobra el suplemento extra por viajar solo. O.A.T., por ejemplo, ofrece omitir el suplemento en el 92% de las 30,000 plazas reservadas para viajeros solos cada año.

3. Selecciona el nivel adecuado de actividad. En la mayoría de excursiones se clasifica las actividades según el nivel de dificultad. Encontrarás de todo, como viajes totalmente accesibles por autobús, aventuras desafiantes de senderismo, ciclismo, buceo y más. Los organizadores de las excursiones a veces pueden coordinar una opción alternativa si no quieres participar en una actividad más ardua. Si te interesa, no temas preguntar.

4. Toma en cuenta los grupos de edad. A algunos viajeros les gusta estar con personas de distintas edades y otros prefieren viajar con los de su generación. Llama a la agencia turística para averiguar cuáles son los grupos de edad a los que destinan sus viajes y ten en cuenta que cada viaje podría atraer a un tipo distinto de viajero. En EF Go Ahead Tours, la mayoría tiene entre 50 y 60 años. La edad promedio de los viajeros de Road Scholar es de 72 años (pero encontrarás personas un poco más jóvenes en los viajes más activos), y la edad promedio de los clientes de Intrepid Travel es de 54 años. ElderTreks se dedica exclusivamente a las personas mayores de 50.

5. Encuentra el equilibrio entre el tiempo libre y el tiempo con el grupo. Escoge un itinerario que funcione para ti. Al evaluar itinerarios, un detalle importante es el de comidas que cubre el viaje. Las que se incluye en la excursión (excepto a veces los desayunos en el hotel) normalmente son en grupo, y las comidas por cuenta propia dan la oportunidad de explorar algusto de uno.

Cheryl Rodewig, periodista con mucha experiencia, que vive en la región sureste del país, ha escrito artículos sobre viajes para Roadtrippers, Fodor's, Modern Woman y más.