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Lo que debes saber sobre los viajes a Nueva York esta temporada

Los turistas encontrarán magníficas ofertas, menos gente y regulaciones de cuarentena más estrictas.

Personas que llevan puestas mascarillas pasan frente al Hard Rock Cafe en Times Square

Bloomberg/Getty Images

Times Square.

In English | Los turistas que visitan Nueva York casi siempre hablan de dos inconvenientes, las multitudes en todas partes y los precios altos. Pues bien, la pandemia ha ayudado con ambos problemas: ha reducido las multitudes y dado lugar a abundantes gangas. Incluso el metro está menos congestionado. Durante viajes recientes este otoño, todos los pasajeros iban sentados, con espacio entre sí, e incluso mantenían las puertas abiertas para otras personas. Y jamás ha estado tan limpio.

Mientras tanto, con el descenso en la ocupación de los hoteles del 65%, el precio promedio diario de una habitación ha caído un 55%, a $140, según las cifras más recientes de New York & Company. Y muchos restaurantes tienen ofertas especiales que incluyen postres gratis u otros incentivos.

Pero la ciudad, que se vio especialmente afectada por la COVID-19 al comienzo de la pandemia, se ha tomado muy en serio el brote de la enfermedad. Tras el aumento reciente en el número de casos positivos en el país, ahora exige a todos los viajeros de otros estados —con la excepción de Nueva Jersey, Pensilvania, Connecticut, Massachusetts y Vermont— que se hagan la prueba de COVID-19 y confirmen que tuvieron un resultado negativo antes de llegar, y que se realicen otra prueba a los tres días de su llegada. Deberás permanecer en cuarentena durante tres días antes de hacerte la segunda prueba. También tendrás que completar un formulario de salud del viajero (en inglés) antes o después de llegar. Todas las personas mayores de 2 años deben usar mascarillas en público si no es posible mantener el distanciamiento social (el gobernador emitió una orden que permite a los negocios rehusar la entrada a cualquiera que no lleve puesta una mascarilla).


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Es probable que el requisito de cuarentena disuada a muchas personas de visitar la Gran Manzana durante las próximas semanas, y esa es precisamente la intención. Las autoridades están esforzándose por mantener el índice de infecciones relativamente bajo de la ciudad. El 13 de noviembre Manhattan tenía una tasa de positividad del 1.8% entre las personas que se realizaron la prueba de COVID-19 (en comparación con Dakota del Sur, por ejemplo, que en la actualidad tiene un índice de pruebas positivas del 58.42%, según el Coronavirus Research Center de Johns Hopkins).

Esto es lo que debes saber antes de visitar la Gran Manzana esta temporada.

Eventos de la temporada de fiesta: cancelaciones y adaptaciones

Algunos de los eventos festivos más famosos continúan en el calendario, si bien con algunos cambios para facilitar el distanciamiento social (Enlaces en inglés). El encendido anual del árbol de Navidad de Rockefeller Center (2 de diciembre en NBC, de 7 a 10 p.m.) y el descenso de la bola en la víspera de Año Nuevo en Times Square (31 de diciembre) serán principalmente virtuales este año para evitar las aglomeraciones (enlaces en inglés). Podrás ver el árbol de cerca una vez que haya sido iluminado. Se han cancelado los espectáculos navideños de las Rockettes en el Radio City Music Hall, así como todas las producciones teatrales en interiores, pero sigue habiendo muchas actividades de invierno al aire libre que puedes disfrutar.

Personas patinan en hielo en Bryant Park

Getty Images

Winter Village de Bank of America.

• Pista de hielo Wollman en Central Park. Ofrecerá sus famosas sesiones de patinaje sobre hielo ($12 para adultos y $5 para adultos de 65 años o más).

Winter Village en Bryant Park. Puedes visitar el evento Winter Village de Bank of America que se celebra anualmente en el parque, con su propia pista de patinaje sobre hielo (que operará con capacidad reducida) y su mercado al aire libre, con una distribución reconfigurada para promover la seguridad de los compradores mediante el distanciamiento social. Winter Village incluso ofrece “iglús” abovedados con calefacción, que puedes alquilar durante 90 minutos para usar con grupos reducidos de amigos o familiares. Se servirán comida y bebidas bajo carpas privadas transparentes rodeadas por rascacielos y la Biblioteca Pública de Nueva York (a partir de $200). Puedes patinar gratis si traes tus propios patines (también puedes alquilarlos), pero tendrás que hacer una reserva en internet (estará abierto hasta el 7 de marzo del 2021).

Además, este año hay dos eventos de invierno menos conocidos, pero tal vez aún más interesantes:

• Festival LuminoCity. Aunque debutó tan solo el año pasado, este festival celebrado en Randall’s Island Park, ya se ha establecido como una de las tradiciones festivas más emocionantes de la ciudad. Es un espectáculo de luces y exposición de inmersión que reimagina “la historia de dos mil años del festival de linternas chinas en la ciudad de Nueva York a través de una extraordinaria nueva forma de arte con luz”, según lo describen sus presentadores. Básicamente, se trata de una caminata de 45 minutos a través de una espectacular exhibición de luces al aire libre que abarca 10 acres con cinco escenarios distintos: Bosque misterioso, Dunas peligrosas, Ruinas olvidadas, Tierra oculta de Hria y Tierra lunar mística. Podría describirse como una combinación entre Times Square, un escenario de Broadway y Disneyland. Hay una cantidad limitada de entradas disponibles para cada intervalo horario, así que asegúrate de hacer tu reserva con antelación en luminocityfestival.com (desde $38 para una entrada general y $32 para adultos de 65 años o más; del 27 de noviembre al 10 de enero).

• Luces navideñas del Zoológico del Bronx. Este acontecimiento anual contará con luces animadas y exhibiciones LED de animales de safari de todo el mundo. La exhibición de este año ocupará un área más grande del zoológico para promover el distanciamiento social, y habrá aproximadamente 50 linternas de animales más que en el 2019. La experiencia también incluye esculturas de hielo, personajes disfrazados, recuerdos y dulces como chocolate caliente o galletas con chocolate y malvaviscos (s’mores). Se requieren entradas y puedes reservarlas por anticipado en bronxzoo.com/holiday-lights ($34.95 para adultos y $31.95 para adultos de 65 años o más; del 20 de noviembre al 10 de enero).

Hoteles

Como se mencionó anteriormente, los hoteles de la ciudad están atravesando un momento difícil con una caída drástica en las reservas. Muchos de ellos han interrumpido temporalmente sus servicios y algunos no volverán a abrir hasta la primavera. Pero los que permanecen abiertos o han vuelto a abrir ofrecen recortes considerables en sus tarifas y otros alicientes, como descuentos en estacionamiento. El icónico Roosevelt Hotel en el centro de Manhattan tiene tarifas de habitaciones desde $299, y con la reserva se incluye un espacio de estacionamiento a precio reducido en un garaje adyacente. El establecimiento boutique Iroquois Hotel tiene una fecha de reapertura prevista para el 13 de diciembre y ofrece un 20% de descuento en sus mejores tarifas (alrededor de $200), junto con un crédito de $25 para comida y bebida. Las ofertas cambian constantemente, pero es fácil comprobar los descuentos más actuales en la guía Neighborhood Getaways (escapadas locales) de New York & Company, que se lanzó al comienzo del brote de COVID para ayudar a la industria del turismo en crisis.

Mesas de un restaurante cubiertas por burbujas de plástico que sirven para mantener el distanciamiento social

Noam Galai/Getty Images

Café Du Soleil.

Restaurantes

Nueva York ha introducido un programa que permite a los restaurantes operar al aire libre más fácilmente, aunque ahora tienen que cerrar el servicio dentro del restaurante antes de las 10 p.m. (la comida para llevar puede ofrecerse después de las 10). Algunos restaurantes como Café du Soleil y Lucciola, ambos ubicados en el Upper West Side, se encuentran entre los muchos establecimientos que ofrecen burbujas de plástico temporales en cuyo interior los comensales pueden cenar en privado. Las burbujas se desinfectan después de cada uso. Otros ofrecen recintos similares a invernaderos, con espacio y divisiones entre los clientes (las comidas en el interior continúan restringidas a una ocupación del 25%). Para atraer clientes, los restaurantes también han anunciado muchas ofertas como menús especiales de precio fijo o una copa de vino gratis. Gran Morsi, en Tribeca, y Perrine, en el Upper East Side, ofrecen postres gratis. Haven Rooftop, con vistas espectaculares del centro de la ciudad, te obsequia con una copa de vino sin cargo. Mencionamos de nuevo que para encontrar las mejores ofertas puedes visitar nycgo.com/neighborhood-getaways.


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Entretenimiento y actividades

Broadway, los clubes de comedia y los teatros permanecerán cerrados en el futuro inmediato, por lo que los museos, como el Metropolitan Museum of Art y el MoMA, serán las principales actividades culturales de Nueva York. Los museos ahora operan con capacidad reducida y entradas con horario específico (resérvalas por adelantado). También necesitarás una entrada para el High Line, el parque elevado de 1.45-millas en el lado este de Manhattan construido sobre las antiguas vías de ferrocarril de la New York Central Railroad. Las entradas son gratuitas pero limitadas, con el fin de controlar el número de visitantes. Debido a la capacidad reducida, el parque —que ofrece impresionantes vistas de Manhattan y un gran número de obras de arte al aire libre— ha sido transformado en una caminata tranquila en lugar del concurrido trayecto que a menudo era antes de la pandemia.

El cercano Chelsea Market, en el corazón del Meatpacking District (distrito de empaques de carne), ha invadido las aceras a lo largo de las calles 15 y 16, y las ha convertido en una enorme área de comida al aire libre, con más de 115 mesas que propician el distanciamiento social, compartidas entre más de 15 vendedores que sirven todo tipo de comida, desde bocadillos de langosta hasta fideos hechos a mano y gelato.

Una transformación similar está ocurriendo en el muelle 17 en el Seaport District. La azotea del muelle, llamada The Greens —que ofrece vistas impresionantes del Brooklyn Bridge y Brooklyn Heights— ha sido el hogar de una serie de conciertos veraniegos inmensamente popular. Permanece abierta este invierno, con 28 “cabañas” individuales donde se puede cenar. Cada cabaña mide 12 por 10 pies, tiene espacio para 10 personas e incluye radiadores y una chimenea virtual. Cada cabaña de cristal tendrá también ventanales con vistas del East River.

Últimas pautas sobre COVID-19 en Nueva York

La ciudad de Nueva York está constantemente actualizando sus pautas y restricciones impuestas por la COVID-19 a medida que surgen nuevos casos o que cambian las tasas de infección. La mejor fuente de información rápida para aquellos que estén considerando viajar es la página de información y recursos sobre el coronavirus de New York & Company. El estado de Nueva York también ha publicado una lista de requisitos actuales en su sitio web (en inglés), y si tienes preguntas puedes llamar a su línea directa al 888-364-3065.

Y en cuanto a otras actividades, no olvides caminar en general. Nueva York tal vez sea una de las ciudades más aptas del mundo para recorrer a pie, siempre que te limites a uno o dos vecindarios y no a la ciudad entera. El ayuntamiento ha hecho que esta actividad sea aún más agradable con su nuevo programa Open Streets (calles abiertas), que restringe el acceso a automóviles a ciertas calles que ahora son exclusivamente para peatones. (Encontrarás una lista completa de las calles en el sitio web del Departamento de Transporte de la ciudad).

En Manhattan, no te arrepentirás si te bajas del metro en West 4th Street/Washington Square y paseas sin prisas por el West Village. Una opción cada vez más popular, gracias a sus icónicas vistas de la parte baja de Manhattan, es Dumbo, separado de Manhattan por el East River. Es uno de los paseos más bonitos que se pueden hacer en una mañana cálida a lo largo de la orilla del río, pasando por debajo de los puentes de Manhattan y Brooklyn, a través de Brooklyn Bridge Park, entrando en el vecindario de Brooklyn Heights y a lo largo de su famosa Promenade, y luego de regreso al corazón de Dumbo. Se tarda una hora en completar todo el circuito y verás muchos rincones y vistas de la ciudad.

El metro y otros medios de transporte

En abril, el metro suspendió su servicio disponible las 24 horas, los siete días de la semana, para poder limpiar y desinfectar los trenes cada noche (está cerrado entre la 1 y las 5 a.m.). El resultado, junto con una reducción significativa en el uso, es un sistema de metro de la ciudad de Nueva York que no ha estado tan limpio en décadas. Todas las estaciones disponen de dispensadores de desinfectante de manos y es obligatorio el uso de mascarillas; los pasajeros que se nieguen a usarlas pueden recibir multas de $50. Los trenes y los autobuses operan en horarios normales.

Los conductores de taxis o servicios de viajes compartidos (como Uber y Lyft) y sus pasajeros de 2 años o más deben usar mascarillas, conforme a las órdenes del gobernador Cuomo, quien también recomendó que los conductores mantengan las ventanas abiertas siempre que sea posible, los pasajeros permanezcan en el asiento trasero y los desconocidos no viajen juntos.