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¿Estás pensando en tomar un vuelo? Qué medidas de precaución implementan en el aeropuerto

Los pasajeros se encontrarán con nuevas normas y procedimientos de la TSA.

Un letrero recuerda a los pasajeros que se mantengan a 6 pies de distancia en el Aeropuerto Internacional de Orlando

SOPA Images/Getty Images

In English | Antes de que Carol Hicks, de 71 años, quien divide su tiempo entre Florida e Illinois, volara el 3 de mayo desde Fort Lauderdale hacia San Luis con Belle, su perra caniche de 11 años, estaba tan preocupada como para llamar a su médico y pedirle consejos. Pero la experiencia le provocó menos ansiedad de la que se esperaba. Con su mascarilla y guantes de goma puestos y preparada con desinfectante para manos, Hicks pasó por el área de seguridad sin complicaciones y abordó el vuelo de Southwest Airlines que llevaba solamente a 21 pasajeros que se dispersaron por el avión para gozar de un viaje sin drama.

"Nunca he visto el aeropuerto tan vacío ni tan limpio", dice.

El aeropuerto que quizás recuerdes antes de la COVID-19 —ajetreado con tráfico, largas filas en los puntos de seguridad, viajeros comprando comida para llevar o tomándose una copa antes del vuelo— se convirtió en una zona fantasma cuando se paralizaron los viajes esta primavera.

Las órdenes de quedarse en casa que se aplicaron por todo el país a causa del virus vaciaron de repente los aeropuertos desde mediados de marzo. El descenso ha sido dramático: por ejemplo, los agentes de la Administración de Seguridad en el Transporte (TSA) revisaron a 230,367 pasajeros el 20 de mayo, en comparación con 2,472,123 el mismo día del año pasado. Unos 3,000 aviones, que representan más de la mitad de la flota aérea activa, están estacionados indefinidamente, según Airlines for America, el grupo empresarial que representa a las aerolíneas de la nación.


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Aunque los aeropuertos se consideran esenciales, muchos servicios han cerrado temporalmente. En el Aeropuerto Internacional O'Hare en Chicago, donde alrededor del 31% de las concesiones siguen abiertas, todavía puedes comprar un café Intelligentsia pero no palomitas en Garrett Popcorn ni un sándwich en Tortas Frontera de Rick Bayless. Los estudios de yoga y los salones de espera privados de las aerolíneas están cerrados en el Aeropuerto Internacional de Dallas/Fort Worth. La librería local Books & Books en el Aeropuerto Internacional de Miami está cerrada. Los tiempos de espera en los puntos de control del aeropuerto LaGuardia en Nueva York recientemente fueron de un promedio de menos de 2 minutos.

Pero con la relajación gradual por todo el país de las restricciones para quedarse en casa, las posibilidades de viajar están mejorando. Quienes consideren regresar al aire este verano encontrarán aeropuertos modificados para incorporar el distanciamiento físico y las recomendaciones de higiene de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades. Los siguientes cambios son los que probablemente encontrarás durante la primera parte de tu aventura.

Pasajeros se registran para sus vuelos en el Aeropuerto Internacional de San Diego

Sandy Huffaker/Getty Images

Antes de la inspección

Las aerolíneas ya tenían sistemas para que se registraran los pasajeros en quioscos de autoservicio e incluso colocaran ellos mismos la etiqueta al equipaje antes de entregarlo. Se puede decir que ya había una interacción sin contacto en el vestíbulo de la terminal. Ahora las aerolíneas están aumentando la limpieza de esos quioscos donde acuden los pasajeros para registrar su vuelo. Delta Airlines dice que los limpia "varias veces al día", pero también pide a sus clientes que usen la aplicación Delta en su teléfono inteligente para obtener un pasaje virtual. Si necesitas atención al cliente, encontrarás botellas de desinfectante para manos en los mostradores de servicio.

Muchos aeropuertos, que incluyen los aeropuertos internacionales de Portland y Denver, piden a los pasajeros usar mascarillas cuando se encuentran en sus terminales.

Comida y bebida

Quizás sea recomendable llevar tus propios refrigerios. La mayoría de las concesiones en el aeropuerto están cerradas temporalmente o limitadas a comida para llevar. Steve Lambert, portavoz del Aeropuerto Internacional de Ontario, 35 millas al este del centro de Los Ángeles, sugiere ordenar comida mediante una aplicación llamada AtYourGate (en inglés) que entregará comidas o refrigerios antes de la salida del vuelo en Ontario y varios otros aeropuertos principales, como los de San Diego, Nueva York, Boston y Minneapolis.

Aunque los puestos de periódicos continúan vendiendo refrigerios, agua y recuerdos, la mayoría de las tiendas con artículos costosos están cerradas temporalmente.

Inspección

La TSA ha anunciado nuevos procedimientos durante el control de seguridad con el propósito de prevenir la infección. Estos incluyen requerir que los agentes de la TSA usen mascarillas y guantes, y animar a que los pasajeros usen mascarillas; haciendo énfasis en la necesidad de que los pasajeros sigan las pautas para llevar líquidos (no más de 3.4 onzas, aunque pueden llevar hasta 12 onzas de desinfectante); y que los pasajeros escaneen su propio pase de abordar electrónico o impreso, en vez que dárselo a un agente de la TSA.

La agencia ha creado espacios visuales en el piso de los puntos de control para que los pasajeros se mantengan a 6 pies de distancia. Cuando sea posible, la agencia va a intercalar el uso de carriles para aumentar el distanciamiento físico.

El grupo empresarial Airlines for America ha solicitado que durante la revisión se les haga una prueba a los pasajeros para detectar altas temperaturas, un síntoma de COVID-19, pero la TSA todavía no ha decidido si lo hará. Air Canada ha empezado la detección de temperatura con sensor infrarrojo sin contacto al momento de registrarse, y le prohíben volar a cualquier persona con una temperatura de 99.6° F o más. Frontier Airlines ha dicho que lo hará a más tardar el 1.° de junio, y prohibirá abordar a cualquier persona con una temperatura de 100.4° F o mayor.

En la puerta

En cuanto a las medidas de precaución en la puerta, la meta de los aeropuertos es ser impecables e inmaculados. Por ejemplo, el Aeropuerto Internacional de Los Ángeles, limpia las áreas públicas y los baños al menos una vez cada hora y ha instalado más de 250 estaciones para desinfectar las manos.

"El cambio más grande es la cantidad de desinfección", dice Doug Yakel, portavoz del Aeropuerto Internacional de San Francisco (SFO). "La limpieza tradicional con un trapeador, agua y jabón se ha sustituido con el uso de productos aprobados por la EPA y productos germicidas antivirus recomendados por los CDC".

La tecnología de la limpieza también ha cambiado, añade él, a rociadores de desinfectante sin necesidad de contacto. El aeropuerto SFO ha instalado más de 350 estaciones para desinfectar las manos en todas sus terminales.

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