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American Airlines prueba revestimiento para matar virus en las superficies de los aviones

Señalan que el protector bloquea bacterias y virus por un lapso de siete días.

Persona camina por el pasillo central de un avión durante la pandemia de coronavirus

Getty Images

In English | American Airlines se encuentra probando un revestimiento protector antimicrobiano capaz de desactivar el coronavirus en las superficies de las aeronaves por un lapso de siete días.

El protector transparente e inodoro, llamado SurfaceWise2, fue desarrollado por Allied BioScience, con sede en Dallas, una empresa que se especializa en revestimientos antimicrobianos para su uso en espacios públicos. La compañía señala que "el revestimiento no tóxico se aplica por medio de un aerosol electrostático para proporcionar protección siempre activa en las superficies tratadas" y que "continuamente mata el 99.9% de los virus".

La Agencia de Protección Ambiental (EPA) ha aprobado su uso en Texas, sede de American Airlines, bajo una exención de emergencia de salud pública (Total Orthopedic Sport & Spine, con sede igualmente en Texas, también podrá probar el producto). No obstante, la aprobación que Allied BioScience busca para SurfaceWise2 es que este se pueda usar por todo Estados Unidos y en un amplio rango de entornos.

"Son muy pocos los entornos en donde este producto no resulte útil; tiene sentido donde sea que haya gente tratando de volver al trabajo, a la escuela o a los deportes", dice Jess Hilton, directora de mercadeo de Allied BioScience.


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"En cuanto una bacteria o virus que causa enfermedades cae sobre el revestimiento, este empieza a destruirlo", afirma Charles Gerba, microbiólogo y profesor de Virología, y uno de los investigadores de University of Arizona que ha estado involucrado en las pruebas del producto en los últimos 10 años. Encontraron que reduce las infecciones bacterianas en un 36% en habitaciones de pacientes en hospitales, así como en las áreas comunes, según su estudio publicado en Clinical Infectious Disease en octubre del 2019.

"Con el brote al principio del año, comenzaron a trabajar en su reformulación para asegurarse de que se mantenga activo contra el coronavirus; y tuvieron éxito", afirma Gerba.

American Airlines dice que aunque por ahora únicamente puede aplicar el producto en Texas, con el tiempo lo usará en todos sus aviones. "Aplicaremos SurfaceWise2 a toda nuestra flota, incluidos los aviones de nuestro socio American Eagle", dice Leah Rubertino, portavoz de la aerolínea. Añade que la aerolínea continuará con la limpieza rigurosa de las aeronaves que inició durante el brote, lo que incluye la desinfección que se realiza antes de cada vuelo "y una limpieza nocturna más profunda".

Otras aerolíneas también están mejorando sus protocolos de limpieza y promoviendo sus supereficientes filtros de aire HEPA y avances de alta tecnología, como "una varita de mano de luz ultravioleta" que Etihad Airways de los Emiratos Árabes Unidos está probando para verificar su efectividad para desinfectar cubiertas y cabinas de vuelo. El equipo Global Cleanliness de Delta trabaja con "microbiólogos y expertos en eliminar gérmenes, de Lysol" para coordinar la desinfección a bordo. United Airlines trabaja con Clorox y la Cleveland Clinic para asegurar la limpieza como parte del "compromiso United CleanPlus".

Asimismo, JetBlue realiza limpieza profunda de aeronaves cada noche mediante el uso de un desinfectante de grado hospitalario con aerosoles electrostáticos, "lo cual le permite cubrir y adherirse a las superficies", se afirma en su sitio web. La aerolínea también está probando un aparato de aspecto de la era espacial que mata gérmenes llamado Honeywell UV Cabin System (sistema ultravioleta de cabina Honeywell), que Honeywell describe como un mecanismo del tamaño del carrito de bebidas con brazos extensibles con luz ultravioleta C, que mata "ciertos virus y bacterias", en menos de 10 minutos.

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