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Cuáles son los cambios en el protocolo de vuelos de las aerolíneas

Ajústate la mascarilla, los distintos procedimientos de seguridad en la era de la COVID-19.

Pareja mayor con mascarillas mira por la ventana de un avión

Getty Images

In English | Con la flexibilización de las restricciones por el coronavirus, los pasajeros comienzan de a poco a surcar los cielos y a descubrir que en la era de la COVID-19 viajar en avión es una experiencia muy distinta a lo que era antes de la pandemia. Entre otros cambios, hay muy pocas opciones de comidas (si las hay), no hay revistas en los bolsillos de los respaldos, y todos los pasajeros y la tripulación de las aerolíneas llevan mascarillas.

Esto es lo que puedes esperar si tienes pensado viajar en avión en las próximas semanas.

Antes del vuelo

Una vez que pases por el puesto de seguridad (lee las nuevas reglas) y llegues a la puerta de embarque, no esperes un vestíbulo vacío. La cantidad de pasajeros aéreos que pasaron por el control de la Administración de Seguridad en el Transporte (TSA) ha aumentado de alrededor de 80,000 a mediados de abril hasta alrededor de 596,000 al 5 de agosto. No obstante, sigue siendo una cantidad mucho menor a los 2.4 millones de ese mismo día hace un año. Algunas aerolíneas limitan la cantidad de pasajeros por vuelo para evitar las multitudes que podrían ocasionar una infección, aunque American Airlines y United Airlines recientemente levantaron las limitaciones en la capacidad.

Si bien todas las aerolíneas piden a los pasajeros que usen mascarillas durante el embarque y en el avión, ahora hay algunas que exigen el cumplimiento de política y han ampliado el requisito a las áreas en todos los aeropuertos donde tienen sus sucursales.

SouthwestAmerican y United anunciaron en julio que a los pasajeros que se negaran a usar una mascarilla no se los permitirá volar. "Si un cliente no puede usar mascarilla o barbijo por cualquier motivo, Southwest lamentablemente no podrá trasladar a la persona", señaló Southwest en una declaración.

Ahora, FrontierJetBlue (a partir del 10 de agosto) y Alaska (a partir del 7 de agosto) se sumaron a las otras aerolíneas y también requieren que los pasajeros de dos años o más usen recubrimiento facial, sin excepciones, en los vuelos y las áreas del aeropuerto que controlan las aerolíneas, como el servicio al cliente, los mostradores y las puertas de embarque. Se pueden quitar las mascarillas únicamente para comer o beber.

Las aerolíneas también han cambiado el proceso de abordar para facilitar el distanciamiento físico. Southwest Airlines, por ejemplo, solía pedirles a los pasajeros que formaran dos filas adyacentes de treinta personas, pero ahora solo aborda una fila de diez pasajeros a la vez.

Los pasajeros de Alaska Airlines, AllegiantDelta, Frontier, JetBlue y United están abordando los aviones desde las filas de atrás hacia adelante para evitar los amontonamientos en los pasillos. 

 


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American Airlines continúa haciendo abordar a los pasajeros en grupos y los agentes los separan durante el abordaje. American señala que el sistema de embarque por filas de asientos solo funciona si todos los pasajeros están en la puerta de embarque, lo cual es imposible dada la cantidad de vuelos de conexión que ofrece. Spirit Airlines les pide a los pasajeros que escaneen su propia tarjeta de embarque, y permite que aborden al final del proceso de abordaje para que estén menos tiempo en el avión.

Spirit les pide a los pasajeros que escaneen su propia tarjeta de embarque y le permite a cualquier pasajero que lo solicite embarcar al final del proceso para estar menos tiempo en el avión.

Frontier Airlines es la primera aerolínea de Estados Unidos en tomarles la temperatura a los pasajeros con un termómetro sin contacto y no permitirá el embarque de ningún pasajero que tenga una temperatura de 100.4 °F o superior. Frontier señala que “trabajará con el pasajero para postergar la fecha de viaje o de otro modo respetará la preferencia del pasajero con respecto a su reserva”. Al igual que otras aerolíneas, también les pide a los pasajeros que llenen una “confirmación de salud” antes de registrarse, en la que aseguran, entre otras cosas, que se lavarán las manos antes de abordar, que se tomarán la temperatura antes de dirigirse hacia el aeropuerto, y que no viajarán si han tenido síntomas de COVID-19 en los catorce días anteriores al vuelo.

Air Canada también les toma la temperatura a los pasajeros antes de abordar. Puede convertirse en una práctica habitual. En una entrevista reciente de CBS, Gary Kelly, el director ejecutivo de Southwest, recomendó que la TSA incluyera controles de temperatura como parte del proceso de control de pasajeros, en vez de dejarlo en manos de cada aerolínea.

Durante el vuelo

Espacio entre los asientos: a medida que aumenta el tráfico aéreo, se empiezan a abrir los asientos del medio y los pasajeros podrían tener que viajar junto a desconocidos, especialmente en American y United. No obstante, JetBlue continuará bloqueando los asientos del medio de las aeronaves más grandes y los asientos del pasillo de los aviones más pequeños hasta por lo menos el 15 de octubre; Alaska indicó que lo seguirá haciendo hasta el 31 de octubre. Frontier Airlines bloqueará 20 asientos del medio y lo publicará en el mapa de los asientos visible durante el proceso de reservación (ocasionó indignación cuando anunció que les cobraría a los pasajeros que quisieran bloquear el asiento del medio, por lo que eliminó la política). 

Delta anunció que limitará su capacidad al 50% en primera clase y al 60% en la cabina principal, y que bloqueará los asientos del medio y algunos asientos del pasillo en los aviones que tienen configuraciones de dos hileras de dos asientos cada una, hasta el 30 de septiembre. Southwest tendrá los asientos del medio bloqueados hasta el 30 de septiembre. Allegiant dice que dejará espacio entre los pasajeros en la medida de lo posible, “pero en los vuelos llenos no será siempre posible”, según un representante. Los pasajeros que vuelen con Allegiant pueden optar por recibir una notificación si su vuelo está a más del 65% de capacidad y pueden solicitar un crédito o elegir otro vuelo, aunque deberán pagar la diferencia en el precio.

Limpieza: todas las aerolíneas anunciaron que mejoraron los procedimientos de limpieza de los aviones, que incluyen el uso de desinfectantes de grado hospitalario. Según Southwest, “limpiamos a profundidad todos los aviones en su totalidad durante 6 o 7 horas todas las noches”. Alaska proporcionará toallitas desinfectantes a bordo de los aviones. Sin embargo, puedes esperar otras interacciones sin contacto durante el vuelo. Delta afirma que la aerolínea usa un "sistema de circulación de aire de vanguardia con filtros HEPA de calidad industrial en muchos aviones de la empresa. Estos sistemas extraen más del 99.99% de las partículas, entre ellas los virus".

Air Canada señala que, entre otras medidas de limpieza, "aseamos rigurosamente todos los forros de las cabeceras".

Comida: por ahora permanecen cerradas la mayoría de las cocinas de los aviones. Las bebidas y los refrigerios de JetBlue vienen en bolsas selladas. Los aviones de Frontier solo llevarán una cantidad limitada de botellas de agua para vender. En la cabina principal en los vuelos de entre 900 y 2,199 millas, American reparte refrigerios y agua embotellada únicamente al abordar. En los vuelos de más de 2,200 millas, tienen refrigerios y bebidas no alcohólicas disponibles durante el vuelo. Delta exhorta a los pasajeros a traer sus propios bocadillos y bebidas no alcohólicas.

Entretenimiento: muchas aerolíneas han retirado el material de lectura del bolsillo de los respaldos, incluso las revistas de a bordo (la gran excepción es American Way, la publicación de American). Alaska trasladó el contenido a su aplicación. A menos que viajes con JetBlue, no esperes tener una pantalla en el respaldo frente a ti, ya que la mayoría de las aerolíneas, incluso United y American, antes de la pandemia ya habían trasladado el entretenimiento en video a sus aplicaciones para ver durante el vuelo. JetBlue permitirá que tu dispositivo electrónico personal funcione como el control remoto de la televisión del respaldo en algunos aviones.

Protección personal: la mayoría de las aerolíneas exigen que los pasajeros usen mascarillas durante el vuelo (ver sección anterior "Antes del vuelo"). 

Uso de mascarillas fuera del avión: según tu destino, puedes esperar dejarte la mascarilla puesta después de aterrizar y hasta salir del aeropuerto. Los aeropuertos Reagan National y Dulles International en Virginia, así como Los Angeles International, figuran entre los muchos aeropuertos grandes que exigen que cualquier persona use mascarilla en espacios públicos.

Nota de redacción: este artículo se publicó originalmente el 5 de junio. Ha sido actualizado con información actual.

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