Skip to content

Es el momento de reevaluar tu cobertura de Medicare: Revisa esta guía sobre el período de inscripción abierta.

 

Lo que debes saber de volar en avión cuando aumentan los casos de COVID-19

Ajústate la mascarilla, las aerolíneas se concentran en la prevención de contagios.

Mujer viaja en avión y lleva puesta una máscara médica

ANNEBEL VAN DEN HEUVEL/ALAMY STOCK PHOTO

In English | Algunos pasajeros han vuelto a surcar los cielos a pesar de la persistencia de la pandemia, y otros piensan hacerlo en la temporada navideña y más adelante. Los que viajen se darán cuenta que volar en la era de COVID-19 es una experiencia muy diferente de lo que era antes. Entre los cambios están: menos opciones de comidas; los pasajeros tienen que acatar nuevos procedimientos de abordaje, más lentos y estrictos, ya que tienen la finalidad de cumplir con el distanciamiento social; y, al igual que el personal de la aerolínea, deben usar mascarillas, con muy pocas excepciones.

La siguiente información destaca lo que podrías esperar si tienes pensado viajar en avión en invierno.

Antes del vuelo

Una vez que pases por el puesto de seguridad (lee las nuevas reglas) y llegues a la puerta de embarque, no esperes un vestíbulo vacío. La cantidad de pasajeros aéreos que pasaron por el control de la Administración de Seguridad en el Transporte (TSA) ha aumentado de alrededor de 88,000 a mediados de abril hasta alrededor de 867,000 al 12 de noviembre. No obstante, sigue siendo una cantidad mucho menor a los 2.3 millones de ese mismo día hace un año. Algunas aerolíneas —como como Alaska Airlines, Delta Air Lines, JetBlue y Southwest Airlines— han puesto límites a la cantidad de pasajeros por vuelo para evitar las multitudes que podrían ocasionar contagios. American Airlines y United Airlines no han puesto limitaciones a la cantidad de pasajeros, pero ambas aerolíneas permiten a los pasajeros trasladarse a otro vuelo sin cargo alguno si su vuelo está lleno en un 70% o más.

Las principales aerolíneas exigen a los pasajeros (a partir de los 2 años, por lo general) el cumplimiento de sus requisitos respecto al uso de mascarillas durante el embarque y en el avión, así como en áreas como mostradores de atención al cliente y puertas de embarque de los aeropuertos donde tienen sucursales. La única vez que se pueden quitar las mascarillas es cuando se come o bebe (pero los expertos aconsejan no hacerlo por largo tiempo). A los pasajeros que se nieguen a usar una mascarilla no se los permitirá volar. Delta tiene en la lista negra a casi 550 pasajeros que se han negado a usar una mascarilla (la lista comenzó en mayo cuando se puso en vigencia la medida). "Si un cliente no puede usar mascarilla o barbijo por cualquier motivo, Southwest lamentablemente no podrá trasladar a la persona", señaló Southwest en una declaración.

Delta, al igual que American , United y Southwest, no permite el uso de mascarillas o barbijos con respiradores o válvulas que permiten la expulsión de aire, ni protectores faciales (a menos que se usen con una mascarilla). La aerolínea ofrece a los pasajeros barbijos de cortesía si se presentan con mascarillas con válvulas. En caso de excepción, se exige completar un procedimiento de "autorización para volar" que, según el sitio web de la aerolínea, "puede demorar más de una hora". 

Las aerolíneas también han cambiado el proceso de abordar para facilitar el distanciamiento físico. Southwest Airlines, por ejemplo, solía pedirles a los pasajeros que formaran dos filas adyacentes de treinta personas, pero ahora solo aborda una fila de diez pasajeros a la vez.

Los pasajeros de Alaska Airlines, AllegiantDelta, Frontier, JetBlue y United abordan los aviones desde las filas de atrás hacia adelante para evitar los amontonamientos en los pasillos. 

American Airlines continúa haciendo abordar a los pasajeros en grupos y los agentes los separan durante el abordaje. American señala que el sistema de embarque por filas de asientos solo funciona si todos los pasajeros están en la puerta de embarque, lo cual es imposible dada la cantidad de vuelos de conexión que ofrece. Spirit Airlines les pide a los pasajeros que escaneen su propia tarjeta de embarque, y permite que aborden al final del proceso de abordaje para que estén menos tiempo en el avión.

Spirit les pide a los pasajeros que escaneen su propia tarjeta de embarque y le permite a cualquier pasajero que lo solicite embarcar al final del proceso para estar menos tiempo en el avión.

Frontier Airlines es la primera aerolínea de Estados Unidos en tomarles la temperatura a los pasajeros con un termómetro sin contacto y no permitirá el embarque de ningún pasajero que tenga una temperatura de 100.4 °F o superior. Frontier señala que “trabajará con el pasajero para postergar la fecha de viaje o de otro modo respetará la preferencia del pasajero con respecto a su reserva”. Al igual que otras aerolíneas, también les pide a los pasajeros que llenen una “confirmación de salud” antes de registrarse, en la que aseguran, entre otras cosas, que se lavarán las manos antes de abordar, que se tomarán la temperatura antes de dirigirse hacia el aeropuerto, y que no viajarán si han tenido síntomas de COVID-19 en los catorce días anteriores al vuelo.

Air Canada también les toma la temperatura a los pasajeros antes de abordar. 

Durante el vuelo

Espacio entre los asientos: a medida que aumenta el tráfico aéreo, se empiezan a abrir los asientos del medio y los pasajeros podrían tener que viajar junto a desconocidos, especialmente en American y United. No obstante, JetBlue se ha dispuesto a llenar sus aviones siguiendo una metodología gradual, es decir, se limita al 70% hasta el 1º de diciembre, luego al 85% hasta el 7 de enero, 2021, y finalmente reanudará la venta a la capacidad que le permita la demanda. 

Alaska y Delta anunciaron que bloquearán los asientos del medio hasta el 6 de enero. Southwest tendrá los asientos del medio bloqueados hasta el 30 de noviembre. Allegiant dice que dejará espacio entre los pasajeros en la medida de lo posible, "pero en vuelos más llenos, eso no es posible completamente", según un portavoz.  Los pasajeros que vuelen con Allegiant pueden optar por recibir una notificación si su vuelo está a más del 65% de capacidad y pueden solicitar un crédito o elegir otro vuelo, aunque deberán pagar la diferencia en el precio.

Limpieza: todas las aerolíneas anunciaron que mejoraron los procedimientos de limpieza de los aviones, que incluyen el uso de desinfectantes de grado hospitalario. Según Southwest, “limpiamos a profundidad todos los aviones en su totalidad durante 6 o 7 horas todas las noches” y que utiliza "un sofisticado sistema de recirculación de aire que pone —cada segundo— aire fresco en la cabina durante el vuelo". Delta afirma que la aerolínea usa un "sistema de circulación de aire de vanguardia con filtros HEPA de calidad industrial en muchos aviones de la empresa. Estos sistemas extraen más del 99.99% de las partículas, entre ellas los virus". Air Canada señala que, entre otras medidas de limpieza, "aseamos rigurosamente todos los forros de las cabeceras". Varias aerolíneas se apoyan en un nuevo estudio de Harvard T.H. Chan School of Public Health que dice que viajar en avión durante la pandemia no es más riesgoso que ir a un supermercado.

Comida: por ahora permanecen cerradas la mayoría de las cocinas de los aviones. Las bebidas y los refrigerios de JetBlue vienen en bolsas selladas. Los aviones de Frontier solo llevarán una cantidad limitada de botellas de agua para vender. En la cabina principal en los vuelos de entre 900 y 2,199 millas, American reparte refrigerios y agua embotellada únicamente al abordar. En los vuelos de más de 2,200 millas, tienen refrigerios y bebidas no alcohólicas disponibles durante el vuelo. Delta exhorta a los pasajeros a traer sus propios bocadillos y bebidas no alcohólicas. Southwest ofrece agua y una mezcla de bocadillos en vuelos de más de 250 millas, "cuando están disponibles".

Entretenimiento: muchas aerolíneas han retirado el material de lectura del bolsillo de los respaldos, incluso las revistas de a bordo (la gran excepción es American Way, la publicación de American). Alaska trasladó el contenido a su aplicación. A menos que viajes con JetBlue, no esperes tener una pantalla en el respaldo frente a ti, ya que la mayoría de las aerolíneas, incluso United y American, antes de la pandemia ya habían trasladado el entretenimiento en video a sus aplicaciones para ver durante el vuelo. JetBlue permitirá que tu dispositivo electrónico personal funcione como el control remoto de la televisión del respaldo en algunos aviones.

Protección personal: todas las aerolíneas exigen que los pasajeros usen mascarillas durante el vuelo (ver sección anterior "Antes del vuelo"). 

Uso de mascarillas fuera del avión: según el destino, puedes dejarte la mascarilla puesta después de aterrizar y hasta salir del aeropuerto. Los aeropuertos Reagan National y Dulles International en Virginia, así como Los Angeles International, figuran entre los muchos aeropuertos grandes que exigen que cualquier persona use mascarilla en espacios públicos.

Nota de redacción: este artículo se publicó originalmente el 5 de junio. Ha sido actualizado con nueva información.

Nota: Estamos en proceso de reemplazar nuestro servicio de comentarios para usuarios. De este modo, es posible que los comentarios previos tomen algunos días en aparecer. Inicia sesión o regístrate gratis con AARP.org para compartir tus comentarios.