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Atrévete a viajar sola por el mundo

Tacha de tu lista ese lugar soñado que siempre has querido conocer.

Carmen Dominicci

Cortesía de Carmen Dominicci

Carmen Dominicci en Malcesine, Italia.

Creo que podría dividir mi vida en dos: Carmen antes y Carmen después de viajar sola. La primera vez tenía 18 años y fue un viaje de Puerto Rico a Nueva York. La joven que abordó aquel avión, no fue la misma que regresó. Luego de esa experiencia, sentí que podía devorarme el mundo; y ya no pude parar de viajar sola.  

Años después, y con más de 40 países recorridos (mitad viajando sola), te recomiendo que lo hagas, aunque sea una vez en tu vida. Cuando viajamos solas, viajamos con nosotros mismas y ese es el mejor compañero de viaje que puedes tener. Se traduce en un sentido de independencia y autosuficiencia muy empoderador. Viajar nos enriquece, viajar solas nos transforma. 


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Tampoco creo que viajar solas amerite una consideración mayor. La meta debe ser viajar, tachar ese lugar de la lista de nuestros viajes soñados. Si vamos o no vamos acompañados, eso no es lo que realmente importa. 

¡Ojo! que no es que no me guste viajar acompañada. Esos viajes, con amigas, pareja o familia también los disfruto. Lo que no debemos hacer es cancelar o posponer nuestros planes de viaje por no tener quien nos acompañe.

Algunas podemos temer a la soledad, pero eso puede ser muy relativo. Nunca me he sentido tan sola como una vez que viajé en pareja a Italia y nunca me he sentido tan acompañada como una vez que viajé sola a Bélgica. En esa ocasión, “me adoptó” una pareja que se alojaba en mi hotel, porque me vieron sola y terminamos pasándola estupendo. Esto difícilmente hubiera ocurrido si hubiese viajado acompañada. 

Ventajas de viajar sola

  1. Te conoces a ti misma. No importa la edad que tengamos y cuantas veces viajemos, cada viaje sola te enseña algo nuevo de ti misma. ¡Descubrirás de cuánto eres capaz!
  2. Eres dueña de tu tiempo. La hora en que te levantas, las atracciones que visitarás, el orden en que las verás y cuánto tiempo estarás en cada una, todo está completamente bajo tu control. 
  3. Más amigos y mejor servicio. Cuando la gente te ve sola, es más probable que se anime a hacer contacto que cuando te ve en compañía de otras personas. Por otra parte, mi experiencia ha sido que el servicio es más personal y cálido cuando estás sola.

El tema de la seguridad  

Una de las preguntas que más recibo desde que me lancé como trotamundos es, si no me da miedo viajar sola. Lo primero que pienso es: ¿pero y por qué tendría que darme miedo? No es que sea la más valiente o arrojada, pero para mí viajar sola es tan natural como ir sola de compras al centro comercial local. ¡Cuidado y sea hasta más seguro!

Muchas mujeres tienen miedo a ser víctimas de un asalto, una violación o una agresión si viajan solas, pero en realidad estamos igual o más expuestas a esos peligros en las ciudades donde vivimos. Luego de haber trabajado por décadas en periodismo televisivo y tras miles de millas de viajes, realmente creo que el mundo no es tan peligroso como lo muestran en la televisión. Por supuesto hay gente peligrosa en todas partes, pero los buenos somos mucho más. 

Consejos antes de viajar sola

La mayoría de las precauciones que debemos tener en cuenta al viajar solas son de sentido común, e incluso se aplican si estamos en nuestros propios vecindarios. Otras son específicas a las circunstancias, sobre todo si viajas al extranjero:

  • Evita los paseos nocturnos a solas.
  • No des información a extraños y siempre haz creer que hay gente esperándote en tu hotel.
  • Evita embriagarte. Necesitas estar en control y alerta de tus alrededores. 
  • Ten un silbato accesible o pepper spray.
  • Verifica que no haya nadie cerca de ti antes de entrar en la habitación.
  • Informa periódicamente a alguien de confianza sobre los detalles de tu viaje utilizando WhatsApp o Google Hangouts. O puedes compartir tu itinerario con ellos de antemano, con los contactos del hotel, aerolínea, y otros servicios que ya hayas reservado.
  • Si prefieres, solicita inscribirte en un servicio de localización por GPS a tu proveedor telefónico, para que tu familia sepa en qué lugar estás en todo momento.
  • Lleva contigo una lista de tus contactos de emergencia y cualquier otro dato que puedas necesitar. Por ejemplo, ¿sabes a quien llamar si se te pierde una tarjeta de crédito o debes activar algún seguro de viaje? 
  • Guarda tu dinero en efectivo, tus tarjetas de crédito y tu pasaporte en diferentes lugares o bolsos mientras viajas.

Una mujer puede viajar sola a cualquier parte del mundo. Sin embargo, es prudente si deseamos conocer un país, respetar sus diferencias culturales para evitar situaciones incómodas o hasta legales. Esto va más allá de cubrirse la cabeza en países musulmanes. En algunos países es ilegal ingerir bebidas alcohólicas o mostrar expresiones de afecto en lugares públicos. Infórmate y vencerás.

Puedes también notificar de tus viajes al Departamento de Estado de Estados Unidos, a través de su programa STEP https://step.state.gov/ (en inglés). Así, si ocurre una emergencia en el país que visitas el gobierno sabrá que estás allí.

El mayor miedo que debemos tener con respecto a viajar es llegar a una edad en que ya no podamos hacerlo, sin que hayamos visitado esos lugares a los que una vez soñamos llegar.

Atrévete a viajar sola. Miles de mujeres viajan por el mundo cada año. ¡El mayor riesgo es que te guste tanto que después ya no quieras viajar con nadie más! ¿Te animas?


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