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¿Estás pensando en unas vacaciones a Puerto Rico?

La industria turística se encuentra muy optimista.

Formación rocosa en la costa de Yabucoa en Puerto Rico.

vicbrunophoto/Alamy

Puerto Rico está recibiendo a los turistas. SeePuertoRico.com informa que cerca del 85% de los hoteles están abiertos.

In English | ¿Estás pensando en unas vacaciones en Puerto Rico? Seis meses después de que el huracán María devastara la isla, la respuesta honesta es: depende. Depende de dónde planeas ir y lo que esperas hacer, y si te conmueven las sinceras súplicas de “mantener a Puerto Rico en tu corazón” y “gastar dinero allí”, como instó el creador de Hamilton, Lin-Manuel Miranda, el domingo durante la ceremonia de premiación de los Óscar.

La isla tropical, territorio estadounidense, todavía está luchando desde que la tormenta de septiembre dejó a los residentes aturdidos, sin electricidad ni agua, y con muchos hogares destruidos y sin posibilidad de ser reparados. Incluso con cuadrillas que trabajan casi las veinticuatro horas para restablecer la energía, cerca del 16% de la isla permanece sin electricidad y gran parte del territorio experimenta apagones esporádicos. Muchos postes de alumbrado público están apagados, al igual que algunos semáforos, incluso en las intersecciones más transitadas. 

Mientras tanto, los residentes viajan a Estados Unidos en busca de trabajos y una apariencia de normalidad, de acuerdo con un informe del Washington Post; un economista incluso llamó al éxodo "un gran evento de despoblación". 

La industria turística de Puerto Rico es optimista: "Estamos abiertos al turismo y nuestra isla está tan encantada como siempre", declara SeePuertoRico.com. Según el sitio, cerca del 85% de los hoteles ya están abiertos en la isla, del tamaño de Connecticut. Pero eso no significa que los negocios vayan viento en popa o que los asesores de viajes estén reportando grandes ofertas.

Vista aérea de casas destruídas tras el paso del Huracán María

Gerald Herbert/Foto de AP

Se ven estructuras dañadas y destruidas después del huracán María en Toa Alta, Puerto Rico, el 28 de septiembre de 2017.

Hay algunas áreas que se han recuperado más rápido que otras. Todas las principales líneas de cruceros han regresado a la isla, y traen muchos visitantes al histórico Viejo San Juan, en la costa norte. Esa área de la ciudad sufrió menos daños que otras zonas, en parte gracias a sus murallas de más de 17 pies, una vez destinadas a detener el fuego de los cañones. 

Los visitantes pueden encontrar centros turísticos de alta calidad donde pueden hospedarse y disfrutar de sus habituales olas, arena y mojitos. El lujoso Wyndham Grand Rio Mar Puerto Rico Golf & Beach Resort y el Embassy Suites de Hilton Dorado del Mar Beach & Golf Resort en la costa norte han reabierto recientemente.

Pero Puerto Rico ciertamente no ha vuelto a la normalidad. “Probablemente esperaría otro año”, dice Gaby Sledzik, de 77 años, cuando le preguntaron qué le diría a los potenciales turistas. Sledzik tiene un condominio en un complejo privado en la costa sureste de Puerto Rico, donde pasa el invierno antes de regresar a su casa en Cape Cod, Massachusetts. Ella informa que el área se siente vacía y todavía hay muchas ventanas clausuradas con tablas. Dice que muchos propietarios están esperando el dinero del seguro para poder reparar sus propiedades. 

Sue O'Brien, de 75 años, de Long Island, Nueva York, ha estado pasando todos los inviernos en Puerto Rico durante años y regresó recientemente de una estadía de dos meses. Cuenta que no hay comparación entre cómo era la isla hace un año y su estado actual. O'Brien describe conducir por tristes parches de palmeras sin hojas que parecen “palillos de dientes”, y dice que no compró alimentos en grandes cantidades este invierno porque le preocupaba que el refrigerador dejara de funcionar durante los apagones. 

Aún así, espera que los turistas regresen con el tiempo. “Están muy felices de tenernos allí”, dice O'Brien. “El clima es espectacular y si la gente se queda en el área metropolitana, todavía hay muchas cosas que pueden hacer. Es un lugar encantador para visitar”.

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