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4 maneras de ahorrar en los vuelos

Consejos para no gastar demasiado en pasajes aéreos, ahora que subió el precio del combustible.

Persona usa una computadora portátil para reservar un vuelo en línea

scyther5/Getty Images

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La población no solo está pagando más en el surtidor de gasolina. El incremento en el costo del combustible de avión y la mayor demanda de vuelos han subido los precios de los pasajes aéreos nacionales e internacionales. En febrero, el precio de los pasajes aéreos en Estados Unidos aumentó un 5.2%, según el índice de precios al consumidor más reciente, y desde entonces ha seguido subiendo.

Según Hopper, una herramienta de comparación de pasajes aéreos, los pasajes aéreos de ida y vuelta a México y América Central aumentaron un 17% en marzo respecto al mes anterior y los vuelos a Canadá han aumentado un 9%. Mientras tanto, los pasajes aéreos nacionales son un 13% más caros.

Tiene sentido: el combustible de avión es el segundo gasto más alto para las aerolíneas, después de la mano de obra, y representa alrededor del 30% de los gastos de la industria. Por lo general, los incrementos de costos repercuten sobre los consumidores, y dado que el precio del combustible de avión ha aumentado un 30% en lo que va este año y que todavía faltan algunos meses para sentir el impacto de la invasión rusa de Ucrania, los consumidores deberían prepararse para pagar aún más por los vuelos.


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“Los pasajes aéreos nacionales han aumentado alrededor del 23% con respecto al año pasado”, dice Hayley Berg, directora de análisis de precios en Hopper. “Hay una demanda cada vez mayor en comparación con el 2021. El otro factor es el combustible de avión. Incluso antes de que empezara la crisis en Ucrania, los precios del combustible de avión se habían duplicado con respecto a esta época del año pasado”. La buena noticia es que hay maneras de ahorrar en los pasajes aéreos. Estas son cuatro estrategias.

Sé flexible en cuanto al destino y las fechas de viaje

Ser flexible puede ayudarte bastante a ahorrar dinero. Viajar en avión durante los horarios de menor demanda, elegir destinos menos populares y visitar ciudades en la temporada baja puede reducir el costo de los pasajes aéreos. “Deja que el precio decida adónde viajas”, dice Kathleen Peddicord, fundadora y directora ejecutiva de Live and Invest Overseas. “Por ejemplo, puedes ir a Skyscanner, escribir tu ciudad en el cuadro que dice 'From' (desde), escribir 'everywhere' (cualquier lugar) en el cuadro que dice 'To' (a) y clasificar los precios del más bajo al más alto”.

Según FareCompare, los días más económicos para volar dentro de Estados Unidos son los martes y los miércoles. Para los destinos europeos, intenta buscar vuelos los lunes, los martes y los miércoles. Los vuelos con una escala pueden ser inconvenientes, pero tienden a ser más económicos.

Berg aconseja a los consumidores que consideren volar a un aeropuerto regional para obtener una mejor tarifa. Puede que esté a una hora de tu destino, pero los ahorros podrían hacer que valga la pena la inconveniencia. “A menudo, las aerolíneas de bajo costo ofrecen los precios más bajos o igualan los de las aerolíneas principales que vuelan de aeropuertos regionales”, dice Berg. “Southwest y Frontier tienen una enorme presencia en Providence, que está a aproximadamente una hora de Boston. Los precios pueden ser mejores que volar a Boston”.

Reserva con anticipación

Los vuelos de último minuto cuestan mucho más que los reservados con anticipación. Pero ¿con cuanta anticipación tienes que reservar un asiento para ahorrar al máximo? Según CheaAir, comprar tu boleto con 134 a 320 días de anticipación es la mejor opción. Si reservas muy temprano o muy tarde es probable que pagues demasiado por tu vuelo. Eso puede ser complicado debido a la COVID-19 o a un problema de salud que pueda impedirte viajar en el futuro. El seguro de viaje es una opción si te preocupa reservar un vuelo con mucho tiempo de anticipación. “Creemos que no vale la pena el costo del seguro de viaje para pasajes aéreos”, dice Peddicord. “Sin embargo, para las personas mayores con posibles problemas de salud que podrían hacer que cancelen su viaje, puede que tenga sentido comprarlo”.

Inscríbete para recibir ofertas de pasajes aéreos y viajes

La industria aérea es competitiva, e incluso con el aumento en los precios del combustible de avión, las aerolíneas ofrecen promociones para atraer a los consumidores. Como resultado, muchas aerolíneas ofrecen promociones y descuentos de vez en cuando. No te enterarás de los posibles ahorros si no te inscribes para recibir alertas de ofertas por correo electrónico o mensaje de texto. También hay varios servicios de monitoreo de precios que pueden ayudarte. Estas herramientas hacen un seguimiento de los pasajes aéreos y envían alertas a los suscriptores cuando los precios bajan.

Esta estrategia es particularmente útil si eres flexible sobre el destino y las fechas de viaje, lo que te permitirá aprovechar las ofertas que surjan. Incluso si tienes un destino en mente, mientras en más sitios de ofertas y aerolíneas te inscribas, más oportunidades tendrás de ahorrar.

Aprovecha los descuentos

La lealtad tiene sus recompensas. Cuanto más viajes con una aerolínea en particular, más puntos tendrás si te inscribes en su programa de recompensas. Los ahorros no terminan ahí. AARP ofrece descuentos a sus socios en viajes, incluidos vuelos, al igual que otros grupos y asociaciones. Muchas tarjetas de crédito de recompensa permiten que los clientes canjeen los puntos acumulados por vuelos. Si acumulas puntos suficientes, puedes volar gratis.

Donna Fuscaldo, redactora y editora, es una colaboradora especializada en finanzas personales y salud. Lleva más de dos décadas escribiendo y cubriendo noticias para varias publicaciones nacionales, como el Wall Street Journal, ForbesInvestopedia y HerMoney.