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5 ciudades peligrosas en EE. UU.

Estos destinos enfrentan problemas de seguridad, según datos del FBI.

Ciudades peligrosas en EE.UU.

FOTO: GETTY IMAGES

Si desea viajar a estas ciudades use el sentido común, como lo haría en cualquier lugar.

In English | La lista de las ciudades más peligrosas de Estados Unidos se obtiene del informe anual que publica el Federal Bureau of Investigation (FBI, Buró Federal de Investigaciones) todos los años, denominado Uniform Crime Report (Reporte uniforme del delito). De la lista, algunas ciudades podrían sorprenderlo; otras, no tanto. De todos modos, se han seleccionado todas a partir de los sólidos datos que recopila la unidad Uniform Crime Reporting (UCR, Reporte Uniforme del Delito) de la agencia.

No deje que esta lista lo deprima. El cuadro general, en realidad, es mucho más optimista: si bien los problemas económicos son grandes, el delito (en especial, delitos violentos) está disminuyendo en el país, y ha ido en bajada en los últimos cinco años. Por tanto, si desea viajar a estas ciudades use el sentido común, como en cualquier lugar, y evite los lugares deshabitados, sobre todo en la noche; deje las cosas valiosas en su hogar y estacione en áreas bien iluminadas. Recuerde que las estadísticas cuentan solamente una pequeña parte de la historia, así que hable con la gente del lugar para tener una clara idea de adonde va.

1. Flint, Michigan

Flint, Michigan, el lugar donde nació la General Motors, cayó en picada al colapsar la industria automotriz, reduciendo la fuerza laboral de 80.000 a 8.000 trabajadores aproximadamente. El director Michael Moore, oriundo de Michigan, documentó esta caída de la industria en su película de 1989, Roger & Me, en la que mostraba el impresionante desalojo de trabajadores desempleados de sus viviendas en la víspera de Navidad. Flint tiene un ingreso medio de $27.049  —46 % por debajo del promedio nacional— y el 36 % de la población vive al borde de la pobreza. La actividad criminal y las drogas han golpeado duro a esta ciudad. Pero, el jefe policial Alvern Lock se esfuerza en promover la vigilancia policial en los vecindarios, a través de programas como el Blue Badge Volunteer Corps, financiado por el Gobierno federal, y de sociedades que se forman entre la policía estatal y grupos de trabajo locales. A comienzos del 2011, los datos estadísticos del FBI mostraron la evidencia de que algo estaba funcionado: la tasa de delitos violentos se mantuvo baja en casi todas las categorías.

2. Detroit

Pocas ciudades han sufrido un deterioro tan precipitado como Detroit. La quiebra de la industria automotriz, el colapso de la burbuja inmobiliaria y la fuga de las zonas marginales contribuyó con la caída de Detroit, que dejó de ser el núcleo de la región central. Pero se ven las señales de esperanza en todas partes. Los datos estadísticos del FBI en la primera mitad del 2011 indicaron que los delitos violentos habían bajado un 24 % en comparación con el mismo período del 2010. Los proyectos de revitalización inyectaron a la ciudad $1.500 millones ($1.5 billion) e incluyeron mejoras en la ribera, con el RiverWalk, y espacios verdes. Los Tigres de Detroit (MLB) y los Lions (NFL) tuvieron una temporada 2011 espectacular. La agricultura urbana es otra propuesta que está en la mesa, con 30.000 acres de tierra desocupada y lista para ser cultivada.

3. St. Louis

Esta hermosa ciudad ofrece muchos motivos para que la recomienden, entre ellos se encuentran los importantes equipos deportivos y los museos de arte. Sin embargo, los delitos violentos, en especial los que se tratan de armas de fuego, le han pasado una factura a la ciudad. St. Louis ocupa el segundo lugar en la tasa general del país de residentes de 10 a 19 años que fueron heridos de bala, una estadística realmente lamentable. También registra 41 asesinatos de cada 100.000 personas, cinco veces el promedio nacional. Existe, sin embargo, una bajada en las estadísticas de delitos violentos, con una caída del 9 % en el 2010. Además, es una de las 24 ciudades que ha ganado una beca del Smarter City Challenge, de IBM, beca que tiene la finalidad de fomentar la  seguridad pública y combatir el delito.

4. New Haven, Connecticut

New Haven, que es la sede de la prestigiosa Yale University, ha luchado por mucho tiempo con el problema del delito y de la pobreza en las zonas marginales, sin lograr más que un puesto destacado en la lista de las ciudades más peligrosas de Estados Unidos. Según los datos, se da casi 628 robos por cada 100.000 personas, casi el triple de los que se registra en otras áreas urbanas. La buena noticia es que los delitos violentos han caído un 11 % en los primeros seis meses del 2011, una tendencia regional. Además, algunos desarrollos de renovación urbana revitalizaron el área del centro que estuvo en ruinas alguna vez. Si aprobaran el proyecto Downtown Crossing, la autopista que se creó en 1950 se convertiría en bulevares, veredas de espacios verdes, callejuelas para bicicletas y en un plan de calles para los peatones.

5. Memphis, Tennessee

Los blues nacieron en Beale Street, en esta recordada ciudad del sur, en la que son famosos el escenario cultural y la barbacoa. Tanto así que a principios de cada mes de mayo, se conmemora  el rico legado musical del Beale Street Music Festival. Sin embargo, Memphis ha enfrentado serios problemas de pobreza y actividad criminal por varios años. Por ejemplo, el número de robos que se registró en el 2010 duplicaba el promedio nacional, lo que la puso en la lista de las ciudades más peligrosas de Estados Unidos. Pero una mirada amplia es más prometedora: los delitos violentos han caído un 23 % en los últimos cinco años, y los esfuerzos por evitar que los jóvenes se dejen llevar por el delito se han convertido en un ejemplo brillante para otras zonas urbanas que atraviesan situaciones similares.

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