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In English | Ya ha transcurrido más de la mitad del verano, pero todavía hay tiempo para planear una escapada familiar inolvidable a alguno de nuestros parques nacionales o monumentos históricos. Los latinos estamos con suerte; el Servicio de Parques Nacionales (National Park Service —NPS—) está destacando los lugares con vínculos importantes para los hispanos. Estos lugares son muy variados, como senderos para caminar y museos. Además, cada uno ofrece una oportunidad educativa al resaltar el papel de los latinos en el desarrollo de la nación.

Vea también: Se habla español en parques de diversión.

¿Parecen ser las vacaciones perfectas para usted y su familia? Entonces, ¿qué está esperando? Saque sus mapas de carretera  —o programe su GPS— y planifique un viaje pintoresco que lo llenará de orgullo cultural.

Dónde ir

El Servicio Nacional de Parques supervisa 30 parques, senderos nacionales, áreas consideradas como patrimonio nacional y lugares históricos conectados a la herencia hispana. La mayoría de estos se encuentra en el Oeste de Estados Unidos, donde está ubicado del icónico Presidio de San Francisco, el parque nacional urbano más grande del mundo.

A gran distancia de San Francisco, el Monumento Nacional Fuerte Frederica (Fort Frederica National Monument), en Georgia, conmemora la lucha entre España y Gran Bretaña por el control del sureste de Estados Unidos. También, Texas, Arizona, Nuevo México, Colorado, Florida y Puerto Rico ofrecen gran cantidad de monumentos históricos. Explore el Parque Histórico Nacional Misiones de San Antonio (San Antonio Missions National Historical Park), en Texas; el Monumento Nacional Fuerte Unión (Fort Union National Monument) en Nuevo México; el Parque Nacional Tortugas Secas (Dry Tortugas National Park) en Florida; el Parque Histórico Nacional Tumacacori (Tumacacori National Park), en Arizona; el Sangre de Cristo National Heritage Area, en Colorado, y el Sitio Histórico Nacional de San Juan (San Juan National Historic Site), en Puerto Rico. Todos estos lugares ofrecen mucho sobre la herencia e historia hispana.

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AARP Ana Figueroa: Historia Hispana a través de los parques nacionales: Visita Dry Tortugas en la Florida

Foto: Bob Krist/Corbis

Vista aérea del Parque Nacional Tortugas Secas, en Florida.

Aunque en su momento no los valorara, ahora agradezco los innumerables recorridos de mi niñez a lugares que reseñan nuestra herencia. Nos apiñábamos obedientemente frente a las placas conmemorativas de la influencia española y mexicana en misiones, plazas y presidios a lo largo de todo el Suroeste. Mis padres se encargaron de inculcarme el hecho de que los españoles llegaron a esta tierra antes que los peregrinos; algo que no me enseñaron en la escuela.

A pesar de mis propias experiencias, los hispanos en general solamente componemos el 9 % de los visitantes a los parques nacionales. Esto para mí es algo difícil de entender, pues planificar un viaje nunca ha sido tan fácil.

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El sitio web del Servicio de Parques Nacionales ofrece gran cantidad de recursos útiles, incluidas varias aplicaciones móviles que realzarán sus visitas a estos lugares. También puede descargar la aplicación gratuita, National Park App, para iPhone y iPad

Muchos parques tienen mapas y otros materiales impresos en español, dice Kathy Kupper, vocera del NPS. Para animarlo aún más, hay cuatro días de entrada libre de costo entre hoy y el fin de año: el 29 de septiembre, para celebrar el Día Nacional de Tierras Públicas (Public Lands Day) y del 10 al 12 de noviembre, en honor al Día del Veterano.

Una nueva iniciativa

Reconociendo que la historia y herencia hispana todavía gozan de poca representación en los destinos del Servicio de Parques Nacionales en todo Estados Unidos, el Secretario del Interior, Ken Salazar, ha adoptado una posición activa. En el 2011, lanzó la American Latino Heritage Initiative, con el propósito de aumentar la cantidad de sitios especializados en temas hispanos que se encuentran en el Registro Nacional de Lugares Históricos (National Register of Historic Places) y que son designados como patrimonios históricos nacionales.

Cuando lanzó esta iniciativa, le dijo al Washington Post: "Cuando observamos la manera en que los estadounidenses entienden, en su mayoría, la historia de los latinos en este país, nos damos cuenta que mucha de esta historia se está contando a través de la experiencia actual del debate sobre la inmigración. Ese es un debate importante con implicaciones morales y de seguridad. Sin embargo, considero que también hay una gran parte de la historia de los latinos en Estados Unidos que nunca se ha contado".

El American Latino Heritage Fund (Fondo para la herencia latina en Estados Unidos) trabaja en conjunto con las comunidades a través de toda la nación para garantizar que los parques nacionales y sitios históricos no solamente reflejen, sino que atraigan a la comunidad hispana. Recientemente, el fondo lanzó una campaña en los medios sociales, llamada American Latino Heritage Road Trip (Recorrido de la herencia latina en Estados Unidos). Los autores de blogs y tweets hispanos están documentando sus viajes a lugares históricos que resaltan las aportaciones latinas. La audiencia puede seguir el rastro al recorrido a través de Facebook, o a través de Twitter en @American_Latino o con el hashtag #LatinoHeritage.

“Queremos que nuestra comunidad se sienta parte de la historia estadounidense", dice Midy Aponte, directora ejecutiva del American Latino Heritage Fund.

Así que, siga esa sugerencia y planifique su propio viaje por carretera como una aportación al enriquecimiento de la historia estadounidense.

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