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Dónde encontrar las mejores ofertas para viajar

Descubra los descuentos que le ofrece internet.

In English | A muchos nos gusta viajar, pero el alto precio de los pasajes aéreos y los presupuestos ajustados frecuentemente nos limitan. Por suerte, existen muchísimas ofertas de viajes aéreos y hoteles, si se saben encontrar por internet —y con mayor frecuencia las aerolíneas, hoteles, compañías de alquiler de automóviles y agencias de viajes ofrecen información y sus servicios en español—.

Vea también: ¿Qué tan preparado está para viajar?

Mujer sostiene una computadora portátil — Dónde encontrar las mejores ofertas para viajar.

Foto: Les and Dave Jacobs/cultura/Corbis

Aerolíneas, hoteles y empresas que alquilan automóviles ofrecen cada vez más servicios en español.

Agencias de viajes en internet como Travelocity.com (en inglés), en español: www.travelocity.com/la en Latinoamérica y www.travelocity.com.mx/mx México). Expedia.com (en inglés), en español: www.expedia.com.ar/ Argentina; www.expedia.mx/ México y www.expedia.es/ España) han existido por más de 15 años.

Probablemente usted ha utilizado estas agencias anteriormente, pero ¿ha visitado sus sitios últimamente? Ambas ofrecen versiones internacionales de sus sitios en español y, ambas, han ampliado enormemente sus características originales. Vuelva a visitar los sitios, y así descubrirá el programa ASAP de Expedia, que brinda ofertas diarias de viajes; también la característica Last Minute Deals (Ofertas de última hora) o el recurso Trip Explorer (Explorador de viajes). Este último le ayuda a encontrar un viaje que se ajuste a su presupuesto, basándose en la ciudad de origen, fechas de viaje y precio de venta al público.

El programa Top Secret Hotels (Hoteles ultra secreto) de Travelocity le brinda precios no publicados descontados cuando usted reserva en un hotel sin conocer el nombre del hotel hasta después de completar la reservación. Sin embargo, al reservar usted sí sabrá el precio, la ubicación, la calificación o número de estrellas y los servicios que ofrece el hotel. Y el Deals Tookit (Kit de herramientas de ofertas) del sitio le demuestra exactamente cuánto se está ahorrando mientras busca precios para su viaje.

Puede que usted conozca a Priceline.com (en inglés) gracias a sus anuncios idiosincrásicos con William Shatner, y por su sistema que le permite al usuario ofrecer el precio que desea pagar. Pero, ¿sabía usted que Priceline también ofrece un sistema de precios publicados? Investigue nuevas características del sitio tales como Hotel Freebies (Servicios gratuitos de hoteles) y Pay When You Stay Hotels (Hoteles en los que usted paga cuando se marcha), que —contrario a la práctica habitual de las reservaciones por internet de exigir pago por adelantado por toda su visita— le permite pagar al terminar su estadía.

Con la característica Mix-And-Match Flights (Mezclar y combinar vuelos), usted puede reservar pasajes de ida y vuelta en aerolíneas distintas si de tal modo el precio resulta más barato que un pasaje de ida y vuelta en la misma aerolínea. En junio, Priceline piensa comenzar su servicio de reservación de hoteles en español, para ambos tipos de reservaciones, los de precios publicados y los que aceptan el precio ofrecido por el cliente.

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En español

Si usted prefiere reservar su viaje directamente con su aerolínea favorita, ahora puede encontrar paquetes vacacionales completos en muchos sitios. Las aerolíneas, adoptadoras tempranas de los sitios web en español, están continuamente mejorando la funcionalidad de dichos sitios. Excelentes ejemplos son American Airlines, Alaska Airlines/Horizon Air, Delta y Jet Blue

Compare, compare, compare

Si usted es un ávido comprador que compara precios, querrá visitar Kayak.com. (kayak.es en español) El buscador de viajes compara las ofertas de cientos de sitios para mostrarle ofertas de vuelos, hoteles, automóviles y paquetes vacacionales. Pruebe la característica Explore e ingrese su presupuesto y la duración deseada de su visita. Los resultados aparecerán en un mapa de posibles destinos vacacionales, brindándole un mundo de opciones para viajar dentro de sus posibilidades.

¿Le cuesta tomar decisiones? Échele un vistazo a BingTravel.com (en inglés). Características tales como Price Predictor (Predictor de precios) y Hotel Rate Indicator (Indicador de tarifas de hoteles) le ayudan a decidir si usted debe hacer esa reservación para viajar ahora o esperar por una oferta mejor. Y si usted con frecuencia sufre de arrepentimiento de comprador, considere Tingo.com (en inglés). Este sitio de reservaciones de hoteles, recién lanzado, automáticamente abonará dinero a su tarjeta de crédito si el precio del hotel disminuye. 

Ventas en un instante

A la hora de encontrar buenas ofertas de viajes, se puede olvidar del refrán "todo le llega al que sabe esperar". En realidad, todo le llega a los que no esperan. Es ese el concepto tras la creciente popularidad de las "compras relámpago". Son ofertas que se deben comprar dentro de un período de tiempo limitado. Sin embargo, no es necesario tener que usarlas enseguida. Uno de los sitios populares de compras relámpago es Groupon Getaways (en inglés) con Expedia, que utiliza un sistema de vales o cupones transferibles que le permite comprar viajes con grandes descuentos y luego regalarlos. El sitio de Living Social (en inglés) también utiliza el sistema de vales o cupones y ofrece viajes gratuitos a través de su característica Me Plus Three (Yo más tres). 

Ofertas exclusivas

No importa si hace la reservación con su aerolínea favorita o se aventura a comprar en el nuevo mundo de las compras relámpago; recuerde que los precios de los viajes en internet son sumamente dinámicos. Consulte sus sitios favoritos con frecuencia, e inscríbase para recibir alertas de viajes y ventas de tarifas. Si tiene un perfil en Facebook, considere utilizar el botón Me gusta si le agrada una aerolínea o cadena de hoteles que usted usa frecuentemente. Con las promociones que se encuentran en Facebook solamente se encontrará en posición ventajosa para ahorrar. Los usuarios de los teléfonos inteligentes y los iPad deben descargar las aplicaciones móviles gratuitas que se encuentran en la mayoría de los sitios de viajes. Son recursos maravillosos para los que siempre están en marcha —y las "ofertas para móviles" exclusivas le brindan ahorros convenientemente al alcance de la mano—.

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Ana Figueroa es escritora y redactora que reside en Los Ángeles. Anteriormente fue redactora principal de TravelAge West, una de las publicaciones principales de la industria turística. Sus artículos se han publicado en Newsweek, el Boston Globe, Travel Weekly, AARP VIVA, Home & Away, Porthole Cruise Magazine, la revista Orange Coast, cruisecritic.com y varios sitios de viajes de AOL y Yahoo. Es coautora de la guía para viajar Moon Metro Las Vegas.

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