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5 consejos para ahorrar en el alquiler de autos

Aprende qué hacer para conseguir buenos precios.

Consejos para ahorrar en el alquiler de autos - Volkswagon Beetle parqueado en una colina

Thinkstock/Getty Images

Ahorra dinero alquilando un coche: dile 'no' a los extras.

In English | Hoy no hace falta un auto nuevo para asustarse por el precio, ¡basta con que alquiles uno! No solamente ha habido aumentos en las tarifas y los cargos adicionales, sino que también las grandes empresas de alquiler han reducido sus flotas (hasta un 20 % en algunos lugares), por lo cual se dispone de menos autos. Pero no desesperes, con nuestros consejos, podrás conseguir buenas ofertas de alquiler de automóviles.

1. Compara precios
En primer lugar, averigua el costo diario de un auto en sitios como CarRentals.com y VroomVroomVroom.com, como también en Expedia, Travelocity y Orbitz. Luego, verifica las tarifas que ofrecen los negocios de alquileres de autos en sus sitios web. Comprueba que todas las cotizaciones que compares incluyan los cargos adicionales (como los de conductores extras) e impuestos. También encontrarás cupones de descuento en sitios como Promoodes.com.

2. No aceptes los “extras”
La cobertura de seguro adicional, los cargos por recarga de combustible y el arrendamiento del equipo GPS pueden arruinar el precio de alquiler de un vehículo. Lo que es peor, ten presente que el personal de las agencias de alquiler está adiestrado para “inflar la venta”, de una manera en la que puede hacerte sentir temeroso si, por ejemplo, no cuentas con seguro “adecuado”. Si eres propietario de un automóvil, solicita a tu agente de seguros que te pase por escrito la información de tu póliza con respecto a la cobertura en caso de alquileres. Debes saber también que algunas tarjetas de crédito ofrecen —de manera automática— una cobertura de seguro en caso de accidentes, si se las usa para pagar el alquiler del auto. Por lo general, no se necesita pagar tanto por reabastecimiento de gasolina. Procura ubicar lugares baratos donde puedas llenar el tanque consultando sitios como Gasbuddy.com (en inglés), que cuenta con una app gratuita. Hay otras aplicaciones como TripTik (de la AAA) y GasGuru. Si tienes con un teléfono inteligente, usa Google maps en lugar del GPS.

3. Reserva, con anticipación, un auto pequeño
Efectuar una reserva con anticipación normalmente permite conseguir mejores tarifas de alquiler de autos. A menos de que viajes con un grupo numeroso de personas o con mucho equipaje, reserva un auto pequeño, más económico y con mejor rendimiento de gasolina. Como este tipo de autos no es muy cotizado, las empresas llenan sus lotes de alquiler con vehículos más grandes. Si se agotaran los autos pequeños, tú podrías llevarte uno más grande sin cargo alguno.

4. Conoce los precios
A veces, el hecho de alquilar por cinco días permite conseguir una tarifa semanal más económica. Si, por ejemplo, tú realmente no necesitas el auto el jueves, excepto para trasladarte desde el aeropuerto hasta el hotel, verifica si puedes obtener la tarifa de fines de semana, más económica, retirando el vehículo a partir del viernes. Por último, inscríbete en los “programas para clientes leales”.  Estos programas normalmente son gratuitos, y te servirán para evitar largas colas al retirar el vehículo, y conseguir descuentos y beneficios.

5. Ten presente las políticas
Retirar el vehículo en el aeropuerto es muy conveniente, pero puede costarte más —entre $10 y $20 diariamente—, debido a la tasa de aeropuerto. En cambio, ahorrarás dinero si retiras y devuelves el automóvil en la ciudad. Al momento de retirar el vehículo, usa la cámara o la filmadora de tu teléfono para documentar la inspección. Verifica que el inspector registre si hay algún daño antes de que partas con el vehículo. Preséntate temprano en el lugar de la devolución, ya que la espera puede ser larga, y si te excedes en el plazo de alquiler que fue acordado (aunque sea por cinco minutos), la agencia legalmente podría cobrarte un día adicional.

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