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Parte clave de ley contra discriminación por edad no protege a solicitantes de empleo

El fallo revoca una decisión del año pasado que protegía los derechos de los trabajadores mayores.


spinner image Estatua sosteniendo una balanza con un mallete al fondo.
GETTY IMAGES

Un tribunal federal de apelaciones asestó un golpe a los trabajadores mayores cuando falló que una parte importante de la ley federal que prohíbe la discriminación por edad en el empleo solo corresponde a los empleados actuales, no a los solicitantes de empleo. La disposición hace que sean ilegales las políticas y las prácticas laborales con un “impacto desigual” (acciones que tengan el efecto de discriminar con base en la edad, incluso si no era la intención del empleador). 

El fallo 8 a 4 del Tribunal de Apelaciones del Séptimo Circuito de EE.UU. en pleno, con sede en Chicago, afirma que “Si bien el Congreso protege a los empleados del impacto desigual de la discriminación por edad, no extendió la misma medida de protección a los solicitantes externos de empleo”. La decisión da marcha atrás a un fallo 2 a 1 en abril de 2018 en un panel más reducido del mismo tribunal, el cual falló que la ley aplica a “toda persona” a la que se le “niegue una oportunidad de empleo” debido a su edad, incluidos los solicitantes de empleo.

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El demandante del caso, Dale Kleber, solicitó una posición como asesor sénior en CareFusion en el 2014, cuando tenía 58 años. El anuncio de trabajo decía que la compañía de productos médicos solo estaba buscando candidatos con un máximo de siete años de experiencia, una restricción que algunos piensan que podría disminuir las probabilidades de los solicitantes mayores. En su lugar, CareFusion contrató a un candidato de 29 años y Kleber entabló una demanda por discriminación por edad en diciembre del 2014.

“Estamos en total desacuerdo con la decisión y nos parece muy desalentador que el tribunal haya interpretado una ley de derechos civiles de forma tan limitada, a pesar del lenguaje reglamentario y del gran peso del precedente de la Corte Suprema”, indicó Dara Smith, abogada de AARP Foundation Litigation que representó al demandante. “El señor Kleber y todos los solicitantes de empleo mayores se merecen todas las medidas de protección que el Congreso intentó concederles. A partir de ahora, estamos considerando todas las opciones para dar los siguientes pasos”.

La Ley contra la Discriminación por Edad en el Empleo (Age Discrimination in Employment Act, ADEA), la cual entró en vigor en 1968, se diseñó para proteger a los trabajadores mayores de 40 años de la discriminación en la fuerza laboral. En una opinión disidente al fallo de esta semana, el juez David Hamilton escribió que la mayoría estaba “ignorando 50 años de historia, contexto y aplicación”.

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