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Si está desempleado, conseguir trabajo es más complicado

Qué hacer si le niegan el empleo por estar censante.

In English |  Michelle Chesney-Offutt, de 54 años, llevaba cerca de un año sin trabajo cuando la llamó un reclutador de personal que buscaba a alguien para atención de público en un mostrador.

Inicialmente, el reclutador le dijo que tenía muchas probabilidades de obtener el empleo, pero cuando se dio cuenta de que había estado sin trabajo durante todo un año (y no que había perdido su empleo recientemente, como él asumiera erróneamente), cambió el tono. Los criterios de selección de la compañía excluían a los postulantes desempleados por más de seis meses, le comentó. “No paraba de pedirme disculpas”, cuenta Chesney-Offutt, quien vive en Sandwich, Illinois.

“Una vez que quedan desempleados, a los trabajadores adultos mayores les lleva mucho más tiempo conseguir un nuevo empleo, de modo que una política de no contratar a quienes hayan estado desempleados por mucho tiempo tiene un efecto discriminatorio desde el punto de vista de la edad”, dice Deborah Chalfie, representante legislativa de AARP para asuntos del consumidor y seguridad financiera.

Políticas de este tipo son muy comunes en la economía actual y los trabajadores adultos mayores pueden ser víctimas frecuentes. Según la Bureau of Labor Statistics (BLS, Oficina de Estadísticas Laborales), a partir de junio, las personas desempleadas mayores de 55 años registran casi 56 semanas sin trabajo, en contraste con las 38 semanas que registran todos los grupos etarios.

Empresario subiendo una cuesta

Fotografía por Corbis

¿Está siendo discriminado a raíz de su situación laboral?

¿Qué tan común es esta práctica? Algunos empleadores sugieren que es poco común. Mike Aitken, vicepresidente de asuntos gubernamentales de la Society for Human Resource Management (Sociedad para la Gestión de Recursos Humanos), asegura que, si bien puede haber empleadores que sigan esa política, su grupo “no tiene noticias de que se trate de una práctica común”.

En una charla que mantuvo recientemente ante más de 400 empleadores, durante la reunión anual de la entidad, preguntó si alguno de los presentes había publicado alguna vez un aviso de esas características. “Nadie lo había hecho”, dijo Aitken. “Más bien reaccionaron como diciendo: ‘¡Qué práctica más tonta!’”.

Sin embargo, un grupo de defensa del consumidor que investigó el problema llegó a una conclusión diferente. En una revisión de anuncios de empleos ofrecidos publicados en internet entre el 9 de marzo y el 5 de abril del 2011, el National Employment Law Project (proyecto nacional de leyes laborales) encontró 150 anuncios que seleccionaban a los postulantes según su situación laboral actual.

El sitio de anuncios de ofertas laborales CareerBuilder era uno de los que aceptaban tales avisos. Si bien la empresa ha declarado que “respalda firmemente las prácticas de contratación justas y equitativas”, los críticos preguntan por qué no sencillamente rechazó la publicación de esos anuncios.

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Acción legislativa

Tanto en Washington como en las capitales de muchos estados, hay legisladores tratando de prohibir este tipo de discriminación.

En el Congreso, hay pendientes al menos tres proyectos de ley que prohibirían los anuncios que aparten a los postulantes desempleados. La práctica oculta de contratar solo a quienes actualmente tienen empleo también sería ilegal.

Entre los estados, Nueva Jersey fue el primero en promulgar una ley al respecto. En junio de este año, ese estado comenzó a prohibir este tipo de avisos (aunque no la práctica de contratación propiamente tal). El Distrito de Columbia ha promulgado leyes que prohíben tanto los anuncios como la práctica de contratación. Y Oregón tiene una nueva ley que prohíbe los anuncios discriminatorios.

Una empresa de Nueva Jersey deberá pagar una multa de $1.000 por publicar anuncios para un cargo de gerente de servicios dirigido exclusivamente a postulantes que tienen empleo, según dijo el legislador Peter J. Barnes, promotor de la ley que entró en vigencia el año pasado.

Otros estados en los que hay legisladores considerando medidas similares son Arizona, California, Connecticut, Dakota del Sur, Illinois, Indiana, Michigan, Nueva York, Ohio, Washington y Wisconsin.

Diane Cadrain es una abogada y periodista independiente que reside en Connecticut. Escribe sobre asuntos laborales.

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