Skip to content
 

6 maneras de controlar el zumbido en los oídos (tinnitus)

Cómo controlar este trastorno exasperante que afecta a millones de personas en Estados Unidos.

Médico de la audición

Getty Images

¿Escuchas un zumbido constante en los oídos? Consulta al médico para una prueba de audición. El tinnitus a menudo es la primera señal de la pérdida de la audición.

In English l ¿Qué tienen en común Barbra Streisand, Paul Simon y Bob Dylan, además de sus famosas voces?

Todos ellos padecen de los sonidos fantasma del tinnitus, un trastorno que padecen unos 50 millones de personas en Estados Unidos.

Entre 10 y 12 millones buscan ayuda médica para el tinnitus, y este trastorno puede ser tanto exasperante como debilitante.  Algunos oyen un timbre, zumbido o chasquido, en uno o ambos oídos, las 24 horas del día, todos los días.  Para otros, es un chillido tan fuerte que parece una motosierra que va y viene sin razón aparente.  Otros más dicen que es una pulsación en el oído que está sincronizada con cada latido del corazón.

"El tinnitus es un síntoma, no una enfermedad", dice Ross J. Roeser, jefe del programa de audiología del Dallas Callier Center for Communications Disorders en University of Texas. "Al igual que la fiebre o el dolor, indica que algo en el sistema auditivo está mal".

Aunque los expertos no están seguros de qué es lo que desencadena estos sonidos fantasmas, el tinnutus se ha vinculado con una larga lista de enfermedades que pueden desencadenar o empeorar el problema. De lejos, los sospechosos más comunes son la exposición prolongada al ruido excesivo y los centenares de medicamentos que afectan el oído. Interesantes investigaciones recientes apuntan a los cambios que ocurren en el cerebro cuando la audición se daña que causan que neuronas al azar se disparen de manera errática y produzcan "ruido", de la misma manera que una extremidad fantasma causa dolor.

Otras causas posibles incluyen las infecciones de oído o de los senos paranasales, perforación del tímpano, cera en el oído, endurecimiento de las arterias, presión arterial alta y enfermedad de Lyme. También se ha vinculado a enfermedades extrañas como la neuroma acústica —un tumor benigno de lento crecimiento que presiona el nervio auditivo— y la enfermedad de Menière, que causa acumulación de fluidos en el oído interno.  En algunos de estos casos, el timbre y zumbido se pueden revertir una vez que las condiciones subyacentes se hayan tratado correctamente.

La cura permanece elusiva, y los tratamientos que funcionan para algunos dejan a otros profundamente decepcionados.  "Es un proceso de prueba y error", dice el cirujano de oído, nariz y garganta, Michael D. Seidman, codirector del Tinnitus Center en el Henry Ford Health Center en Detroit.  "Podemos ayudar a las personas a controlar el tinnitus al tratar las causas subyacentes, alterar sus reacciones al tinnitus, o ambas cosas".

He aquí cómo:

1. Consulta con el médico

"El tinnitus es a menudo la primera señal de la pérdida de la audición", dice Neil Bauman, director del Center for Hearing Loss Help en Stewarstown, Pa.  Si sospechas que tienes un problema, hazte una prueba de audición para que tu médico pueda identificar la causa.  Si es cera en el oído, él la puede extraer.  ¿Infección? Un antibiótico lo puede resolver.  Si es necesario, él te puede remitir a un otólogo (un médico que se especializa en oídos), un otorrinolaringólogo (un médico del oído, nariz y garganta o ENT, en inglés) o un audiólogo (un profesional que diagnostica y trata trastornos relacionados con la audición) para una prueba completa de audición y asesoramiento sobre los tratamientos.

2. Revisa tus medicamentos

Más de 550 medicamentos, hierbas y productos químicos pueden desencadenar el tinnitus.  Entre ellos están los analgésicos de venta libre, los antibióticos de uso común, así como los medicamentos para enfermedades cardiacas, cáncer y depresión.   Algunas veces, la interacción de dos o más medicamentos puede provocar el tinnitus.  Antes de iniciar cualquier medicamento, dile a tu médico qué medicamentos ya tomas y pregunta por los efectos secundarios.  Si te empiezan a zumbar los oídos después de tomar un medicamento nuevo, habla con tu médico acerca de cambiar el medicamento o la dosis. Para una lista exhaustiva de los medicamentos vinculados al tinnitus, descarga "(PDF) Prescription Medications, Over-the-Counter Drugs, Herbs & Chemicals Associated with Tinnitus" (Medicamentos recetados, de venta libre, hierbas y productos químicos vinculados con el tinnitus) del sitio web del Center for Hearing Loss Help.

3. Disfrázalo.

La terapia de sonido —mediante un CD, generadores de sonido que parecen audífonos, incluso un aire acondicionado o una máquina de ruido blanco— es a menudo uno de los tratamientos más eficaces.   "Las personas percibimos los sonidos en términos relativos", explica Seidman. "Si estás en una habitación ruidosa, el tinnitus te molesta menos que cuando estás tratando de quedarte dormido por la noche.  Estos dispositivos funcionan de la misma manera. Tu oído se acostumbra tanto a los otros sonidos que no notas el tinnitus". William Shatner, cuyo tinnitus pudo haberse desencadenado por una explosión de efectos especiales en el episodio "Arena" de Star Trek, ha dicho que la terapia de habituación es el único tratamiento que le ha funcionado. (Leonard Nimoy supuestamente también empezó a sufrir de tinnitus después de esa explosión, aunque su condición no es tan grave como la de Shatner).

4. Controla el estrés

La falta de sueño, la ansiedad y la frustración pueden hacer que el tinnitus sea insoportable. "Si estás convencido de que el tinnitus te arruinará la vida, lo hará", dice Seidman. Los enfoques basados en la consejería, como la terapia de comportamiento cognitivo, la bio-retroalimentación, la terapia basada en la concienciación, combinados con la terapia de sonido, pueden ser eficaces.

5. Considera usar audífonos

Al amplificar el sonido de fondo, los audífonos hacen que notes menos el tinnitus. También reducen el estrés del gran esfuerzo que haces al tratar de escuchar por encima del zumbido. Para encontrar a un especialista con experiencia en el tratamiento del tinnitus, consulta a la American Tinnitus Association(ATA, Asociación Estadounidense del Tinnitus), la American Academy of Audiology  (Academia Estadounidense de Audiología) o la Hearing Loss Association of America (Asociación Estadounidense de Hipoacusia).

6. Come como los griegos

"Cualquier cosa que mejore la salud, mejora el tinnitus", dice Seidman. Intenta consumir una dieta mediterránea, con alto contenido de pescado, vegetales verdes, aceite de oliva, nueces, semillas y frutas, y con bajo contenido de carnes rojas, alimentos procesados, grasas saturadas y trans, sales y azúcares simples.  Algunas veces los alimentos específicos —vino tinto, queso, chocolate, cafeína— pueden disparar el zumbido incesante en los oídos.  Pero un estudio reciente en JAMA, el Journal of the American Medical Association encontró que las mujeres entre los años de 20 y 50 años que beben tres o cuatro tazas de café al día tienen un menor riesgo de desarrollar tinnitus.  ¿Qué tal los suplementos alimenticios? La ATA observa que el magnesio, el cinc o las vitaminas B pueden producir alivio, pero la mayoría de los expertos dicen que se necesitan más estudios para verificar su efectividad.

Margery D. Rosen es una escritora de Nueva York que se especializa en salud y psicología.

¿Qué opinas?

0 | Add Yours

Deje su comentario en el campo de abajo.

Debe registrarse para comentar.

LEE ESTE ARTÍCULO