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Enfermedades cardiovasculares después de los 50 Skip to content
 
Guía para una vida sana

La salud cardiovascular después de los 50

¿Cómo puedes mantener tu corazón en la mejor forma?

Grupo de personas mayores

GETTY IMAGES

In EnglishSegún nuestra encuesta, las enfermedades cardíacas y los derrames cerebrales son unas de las causas principales de preocupación entre los hombres y mujeres de 50 años o más. Las enfermedades cardiovasculares empiezan a afectar a los hombres en sus 50 años, mientras que en general el riesgo que corren las mujeres no alcanza su máximo hasta los 60 años. Pero independientemente de tu edad o sexo, puedes tomar medidas para protegerte. Échale un vistazo a las respuestas a tus preguntas relacionadas con la salud cardiovascular.

La mayoría de mis familiares mayores murieron de enfermedades cardíacas. ¿Estoy condenado a sufrir el mismo destino?

En absoluto. "No puedes cambiar tus genes, pero sí puedes cambiar tu estilo de vida", dice Jennifer H. Mieres, cardióloga, profesora de Hofstra University en Hempstead, Nueva York, y coautora de Heart Smart for Women. Este es el momento de hacerte el examen físico anual con tu médico de atención primaria o cardiólogo para establecer puntos de referencia para todas las estadísticas pertinentes. También consulta con tu médico para ver si eres buen candidato para una tomografía computarizada, para la detección de la arterosclerosis. La prueba dura solo minutos, usa dosis bajas de radiación, es relativamente asequible y se ha hallado que identifica con exactitud a las personas con un alto riesgo de la enfermedad.

¿Debería comenzar a consumir menos carne roja?

Probablemente. Hay estudios que muestran que el alto consumo de carne roja está asociado con niveles más altos de TMAO (trimetilamina-N-óxido), un marcador químico producido por las bacterias intestinales que desde hace mucho tiempo se ha relacionado con las enfermedades cardíacas. Una excelente noticia: limitar el consumo de carne roja puede disminuir los niveles elevados de TMAO dentro de un mes. Mieres recomienda dejar de consumir carne un día a la semana e incluir en la dieta proteínas provenientes de frijoles y pescado.


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¿Sufriré un ataque cardíaco si veo los noticieros de la televisión por cable?

Depende. La hiperventilación de los presentadores, ¿te hace reír o gruñir? El estrés —de fuentes tan variadas como el trastorno de estrés postraumático, la contaminación acústica crónica o una infección— está asociado con el riesgo de enfermedades cardíacas, quizás porque afecta a la amígdala cerebral, una región primitiva situada en la profundidad de nuestros cerebros. En un estudio, escáneres cerebrales mostraron que las personas con un alto nivel de actividad en sus amígdalas cerebrales son más propensas a desarrollar enfermedades cardíacas que aquellas cuyos centros emocionales son más tranquilos, posiblemente porque dicha actividad estimula una respuesta inflamatoria en las arterias.

¿Está bien consumir leche entera?

Sí. Según un estudio reciente, el consumo de productos lácteos enteros está asociado con una vida más larga. En un estudio del 2018 de más de 130,000 adultos en 21 países, las personas que consumen dos o más porciones diarias de productos lácteos enteros corren un riesgo un 22% menor de enfermedades cardíacas y un riesgo un 34% menor de derrames cerebrales que aquellas que consumen una menor cantidad de productos lácteos.

Me falta el aire cuando subo escaleras. ¿Padezco de alguna enfermedad cardíaca?

Si esto sucede solo cuando te esfuerzas y no durante tu rutina cotidiana, probablemente solo estés fuera de forma, dice Karen Alexander, cardióloga y profesora de la Facultad de Medicina de Duke University en Durham, Carolina del Norte. Esta es una prueba más acertada de tu estado físico: ¿puedes sentarte en el suelo y volverte a levantar sin usar tus manos? En los adultos mayores de 50 años, no poder realizar esta acción se relaciona con la mortalidad.

¿Corro un mayor riesgo de enfermedades cardíacas ahora que he pasado por la menopausia?

Sí. El estrógeno mantiene las arterias flexibles y controla la presión arterial y el colesterol; de esta manera protege el corazón. Esta es una de las razones por la cual las enfermedades cardíacas alcanzan su máximo en las mujeres unos 10 años después de la menopausia, señala Mieres. Algo en que deberíamos concentrarnos ahora: el sueño. Dormir menos de seis horas cada noche aumenta la probabilidad de desarrollar enfermedades cardíacas.

¿Debo tomar aspirina todos los días?

La American College of Cardiology recomienda que las personas de 40 a 70 años, de otro modo saludables, con un alto riesgo de ataque cardíaco (y un bajo riesgo de hemorragia) se tomen una aspirina de dosis baja todos los días. Las personas diabéticas con un riesgo moderado a alto también deben tomarla. Para aquellas con un menor riesgo, el caso no es tan claro. Nuevas investigaciones de la revista médica Lancet, en las que se estudiaron a más de 12,000 personas, encontraron poca diferencia entre las que se tomaron una aspirina al día y las que se tomaron un placebo.

¿Consumo demasiada sal?

Si consumes muchos alimentos empaquetados, entonces sí. La persona promedio consume 3,400 miligramos de sodio al día, más del doble de la cantidad ideal (1,500 mg) recomendada por la American Heart Association. El 70% proviene de alimentos procesados; el pan, los fiambres y el queso se encuentran entre las fuentes principales de sodio. Algo que puedes hacer para protegerte: consumir más frutas y vegetales para aumentar el consumo de potasio. Este mineral puede ayudar a reducir la presión arterial y el riesgo de enfermedades cardíacas.

Padezco de disfunción eréctil. ¿Es síntoma de una enfermedad cardíaca?

Definitivamente debes evaluar tu salud cardiovascular antes de solicitar una receta para Cialis. Hay varios factores relacionados con la disfunción eréctil, pero según un estudio del 2018 publicado en la revista Circulation, los hombres que padecen del trastorno son más propensos a tener diabetes tipo 2 o enfermedades cardíacas, y tienen el doble de la probabilidad normal de sufrir un ataque cardíaco o derrame cerebral.

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