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¿Es tu cepillo de dientes un foco de bacterias?

Mitos, verdades y consejos de dos expertas para mantener las bacterias a raya.

spinner image Hombre cepillándose los dientes
CORBIS

Es una realidad que tus dientes necesitan limpieza y mucha atención; pero ¿qué tanta limpieza necesita tu cepillo? ¿Esta herramienta de higiene bucal realmente es un foco de bacterias? Si es así, ¿cuánto puede afectar tu salud? Las dentistas María López, vocera de la American Dental Association (ADA por sus siglas en inglés) y María Hernández, directora del Postgrado de Periodoncia del Colegio de Medicina Dental de Nova Southeastern University, hablaron con AARP en español sobre este tema.

¿Las bacterias en tu cepillo son peligrosas?

spinner image Cepillos de diente
ADAM GAULT

En este momento no hay razón científica para pensar que una persona sana corre riesgos con las bacterias de un cepillo. Corremos riesgos todo el día, en la casa, con el celular, en cada vuelta de la vida, explica la Dra. López haciendo énfasis en la posición de la ADA.

¿Estamos o no en riesgo?

spinner image Mano sosteniendo un cepillo usado
SHUTTERSTOCK

La Dra. Hernández aclara que el riesgo es alto cuando se tienen bajas las defensas y no se tiene la limpieza adecuada. Entonces, ¿quiénes corren peligro con un cepillo contaminado? Personas con un sistema inmune debilitado, adultos mayores o personas que toman ciertos medicamentos. Hay muchos factores que juegan un papel definitivo para que una persona adquiera una enfermedad o no con las bacterias en un cepillo, concluye la doctora.

¿Lo enjuagaste bien?

spinner image Mujer cepillándose sus dientes
CORBIS

La principal razón por la cual el cepillo de dientes es un foco de bacterias es porque la boca tiene una cantidad inmensa de ellas y si no se enjuaga bien después de usarlo, se quedan en este. Se trata también de restos de comida y de las bacterias que normalmente tenemos en la boca, dice la Dra. Hernández.

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¿Es el inodoro una zona de riesgo para tu cepillo?

spinner image Inodoro
SHUTTERSTOCK

Si el sanitario está cerca de él, es importante que cuando hagas una descarga, bajes la tapa. Suena como si los dentistas fueran paranoicos, pero es importante hacerlo. Esa descarga crea un ambiente lleno de bacterias, y recomiendo colocar el cepillo lo más lejos de este lugar, dice la Dra. López. Pero no solo es el inodoro, en el medio ambiente del baño existen miles de patógenos y microorganismos que pueden depositarse  en sus cerdas; claro, si el área está limpia, no hay problema, señala la Dra. Hernández.

¡No lo guardes en un lugar cerrado!

spinner image Enjuagador bucal, cepillo y pasta dental
ISTOCKPHOTO

La American Dental Association recomienda no hacerlo porque es un lugar cuya humedad conduce al crecimiento de más microorganismos. La Dra. López recomienda dejarlo secar al aire libre, pero si no tienes otra opción porque lo debes guardar en tu gaveta o en tu bolsa, puedes envolverlo en una servilleta limpia para que esta absorba el agua.

Cómo mantener las bacterias a raya

spinner image Cepillo de dientes y caja dental - Su cepillo de dientes es un semillero para las bacterias?
ISTOCKPHOTO

Si realmente te preocupa la contaminación de este artículo de higiene bucal, límpialo dejándolo reposar en un recipiente con enjuague bucal por unos minutos, luego sácalo del líquido y ponlo a secar. Sin embargo, esto no garantiza que tu cepillo quede sin bacterias.

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¿Debes cambiar tu cepillo después de una enfermedad?

spinner image Mujer comprando artículos de higiene bucal
ISTOCKPHOTO

Cuando te curas de un virus, ya estás aliviado, dice la Dra. López. La enfermedad no se pega otra vez (a través del cepillo). Pero si las personas sienten necesidad de hacerlo, pues adelante. La Dra. Hernández, sin embargo, recomienda definitivamente cambiarlo cuando se ha pasado por una enfermedad como el herpes, solo como medida de precaución.

El error más común que cometemos

spinner image Cepillo y pasta dental
MONIKA RIBBE

El error más común es cepillarse rápido y dejarlo en su recipiente sin enjuagarlo suficiente para que esté libre de restos de comida. Se quieren cepillar rápido y no se dan el tiempo de limpiarlo; eso es un error común que puede crear problemas de infección, explica la Dra. Hernández.

Compraste un cepillo y… ¿lo lavas antes de usarlo?

spinner image Persona mojando su cepillo dental en el lavamanos
SHUTTERSTOCK

ADA recomienda hacerlo porque por ley, no es requerido que los cepillos de dientes estén en un paquete estéril al momento de la venta.

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¡Cuida tus dientes y tu cepillo!

spinner image Hilo dental, cepillo y enjuagador bucal
COURTNEY KEATING

Por último, ambas especialistas dentales recomiendan la limpieza bucal sin importar la edad: todos, chicos y grandes, deben cepillarse los dientes al menos dos veces al día durante dos minutos y cambiar el cepillo de dientes cada tres meses. “Mi padre tiene más de 90 años y yo todavía le inculco a lavarse los dientes”, dice la Dra. López.

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