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Debate sobre el futuro de la atención médica Skip to content
 

Tu guía para el debate sobre el futuro de la atención médica

Las propuestas van desde una revisión total hasta pequeñas mejoras en la cobertura de los seguros de salud.

Pareja escucha a un profesional de la salud

GETTY IMAGES

In English | Los votantes han dejado en claro que tener acceso asequible al cuidado de la salud es una de sus principales preocupaciones, y los políticos finalmente están respondiendo. En los últimos meses se presentaron varios proyectos de ley en el Senado y en la Cámara de Representantes de Estados Unidos para reformar el sistema de salud. Todos comparten el objetivo de ayudar a más personas a obtener cobertura a bajo costo, pero cada uno alcanza ese objetivo de forma diferente.

Varias cosas para tener en cuenta:

  • No es probable que haya cambios importantes pronto. El proceso legislativo apenas ha comenzado en estos proyectos de ley. Se han celebrado pocas audiencias y todavía no conocemos ni el costo ni el impacto de la mayoría de estas ideas.
  • El Congreso está divido políticamente. Con los demócratas en control de la Cámara de Representantes y los republicanos en mayoría en el Senado y a cargo de la Casa Blanca, no se espera ninguna acción significativa sobre esto antes de las elecciones del 2020.
  • Mientras tanto, la Ley del Cuidado de la Salud a Bajo Precio (ACA) sigue siendo ley (aunque los desafíos en los tribunales continúan), Medicare y Medicaid continuarán como están y la mayoría de los trabajadores todavía obtendrán seguro de salud a través de sus empleadores.

Entonces, ¿por qué prestar atención a estas propuestas? Porque escucharás mucho sobre ellas a medida que se intensifiquen las campañas presidenciales y congresionales del 2020, dice Tricia Neuman, una experta en Medicare de la Kaiser Family Foundation, una organización sin afiliación política. Los candidatos presidenciales demócratas hablarán sobre las estrategias que más apoyan, y a los candidatos republicanos se les preguntará si aún quieren revocar la ley ACA y cómo la reemplazarían.


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Para que conste, AARP no ha tomado una posición en ninguna de las propuestas de revisión extensa y no lo hará hasta que se examinen a fondo. Pero AARP tiene la intención de mantenerse fiel a su posición de que ningún cambio debe reducir beneficios ni perjudicar a Medicare, y que los cambios deben beneficiar a todas las personas mayores de 50 años en el país, tanto en términos de reducción de costos como de mejora del acceso a la atención, dice David Certner, asesor legislativo y director de política legislativa de AARP.

Aquí están las respuestas a varias preguntas acerca del debate que se está realizando sobre la reforma del sistema de salud.

¿No se suponía que la ley ACA debía proporcionar seguro para todos?

Si bien la cantidad de personas sin seguro ha disminuido desde que la ley ACA entró en vigencia, según la Oficina del Censo de Estados Unidos el 8.8% de las personas en el país aún no tenían cobertura de salud en el 2017. "Uno de los problemas con la ley ACA es que las primas del seguro de salud pueden ser imposibles de costear" para las personas que no reúnen los requisitos para recibir subsidios, dice Neuman. "La idea es ofrecer una opción más asequible".

¿Cómo se resumen los tipos de propuestas que se están discutiendo?

Hay tres categorías principales:

  • Propuestas de pagador único (también llamadas "Medicare para todos"): reemplazarían todo el sistema de seguros de salud con un programa único de cuidado de la salud operado por el Gobierno, como los de Canadá, Gran Bretaña y Noruega. Si bien es posible que estés en condiciones de pagar un seguro de salud privado, quienes utilicen el sistema de pagador único pagarán un costo mínimo, o ningún costo, por todos los servicios médicamente necesarios, así como servicios dentales y de audición y visión. Sin embargo, los impuestos tendrían que aumentar sustancialmente para cubrir el costo de la atención médica para todos, administrada por el Gobierno, y también sería necesaria una reestructuración importante de la industria de seguros de salud del país, que operaría en forma diferente a como opera hoy.
  • Propuestas de opciones públicas: diseñadas para mejorar la ley ACA. El concepto de base es dar la opción de un seguro de bajo costo patrocinado por el Gobierno a quienes no pueden pagar o acceder a un seguro de alta calidad a través del mercado privado.
  • Propuestas de ampliación de Medicare (Medicare buy-in): ofrecerían a las personas mayores de cierta edad — por lo general, 50 años — la opción de sumarse por un costo a Medicare, pero no realizarían ningún otro cambio al sistema de seguro médico actual.

Soy beneficiario de Medicare. ¿Qué me pasaría bajo estos planes?

Depende. Algunas de las reformas propuestas no tocarían a Medicare, mientras que otras proponen que el secretario de Salud y Servicios Humanos negocie los precios de los medicamentos recetados con los fabricantes para reducir el costo.

Pero algunas propuestas más amplias de pagador único proponen reemplazar el programa actual de Medicare con un programa de atención médica similar que cubriría a todas las personas del país. Los beneficiarios de Medicare podrían obtener más beneficios, incluida la atención a largo plazo. En general, no habría primas ni costos compartidos, pero los planes de Medicare Advantage desaparecerían.

Gráfica que ilustra cómo las personas adquieren la cobertura de salud en EE.UU.

 

¿Qué pasa si tengo un seguro de salud a través de mi empleador?

Otra vez, depende. Bajo la mayoría de las opciones públicas y las medidas de ampliación de Medicare, la mayoría de las personas que tienen seguro médico a través de su empleador no se verían afectadas. Sin embargo, algunas de las propuestas de opciones públicas permiten que algunos o todos los empleadores pasen a sus empleados a esos planes, por lo que tu cobertura de salud podría cambiar.

Bajo las propuestas más radicales de pagador único, el seguro de salud basado en el empleador sería reemplazado por un nuevo programa administrado por el Gobierno. En este escenario, es probable que solo los programas de Asuntos de Veteranos y del Servicio de Salud para Indígenas permanezcan intactos.

¿Alguna otra sugerencia sobre cómo evaluar las propuestas?

David Blumenthal, presidente del Commonwealth Fund —una fundación sin fines de lucro que promueve las investigaciones sobre la salud—, sugiere que los votantes se concentren en el panorama general.  "Deben fijarse en la filosofía y el sistema de valores del candidato tanto como en los detalles" de las propuestas, dice Blumenthal.  “Pregúntate, ¿los valores de esta persona están alineados con los míos? ¿Me protegerá en los regateos y las negociaciones futuras?

¿Medicaid seguirá igual?

Los planes de pagador único reemplazarían mayormente a Medicaid, el programa de salud federal y estatal para personas de bajos ingresos, aunque en una de las propuestas del Senado Medicaid seguiría vigente para la cobertura de hogares de ancianos y otras institutciones. La opción pública y los planes de ampliación de Medicare no tratan el tema de Medicaid.

Por otro lado, hay una propuesta de Medicaid que permitiría a los residentes de los estados participantes comprar Medicaid si son elegibles para participar en el mercado de la ley ACA y no tienen otro seguro de salud. Según esta propuesta, los estados fijarían las primas, que estarían limitadas al 9.5% del ingreso anual del hogar. Los beneficios serían los mismos que los de la ley ACA.

¿Seguiríamos teniendo los mercados de seguros de salud de la ley ACA?

Aunque los planes de pagador único eliminarán la necesidad de los mercados de la ley ACA, la opción pública y los planes de ampliación de Medicare "no parecen prever el final de esos mercados", dice Neuman.  "Por lo que parece, abordan las deficiencias en el seguro de salud actual, de modo que son una adición al sistema actual, no un reemplazo ".

¿Cuánto me costarán estos programas?

No lo sabemos. No está claro cómo se pagarán estos planes porque se han dado a conocer pocos detalles y ninguna de las propuestas ha sido revisada por la Oficina de Presupuesto del Congreso, una entidad sin afiliación política que evalúa el costo de las leyes.  "Realmente no creo que sea posible responder la mayoría de las preguntas importantes porque estos proyectos de ley no explican su financiamiento", dice Paul Starr, profesor de sociología en Princeton University y asesor del Gobierno de Clinton durante el debate sobre el sistema de salud.

Esto es lo que sabemos, en general, sobre cómo se financiarían estos planes:

  • Los planes de pagador único probablemente requerirán impuestos nuevos significativos, incluidos impuestos más altos para las personas adineradas y para el sector corporativo del país.
  • Los planes de opción publica requerirían primas de las personas que se inscriban, pero no especifican cuál sería su valor ni explican cómo se financiarían otros costos.
  • Los autores de los planes de ampliación de Medicare (Medicare buy-in) dicen que cobrarían primas calculadas para cubrir el costo de los servicios y los costos administrativos. Pero aún no hay detalles sobre si se otorgarían subsidios o si habría otros costos para los contribuyentes.

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