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Cómo mejorar el cuidado de la salud

11 doctores señalan mejoras que propondrían al sistema de cuidados de la salud estadounidense.


spinner image Dr. Peter Pronovost - Cómo arreglar el sistema de salud
Peter Pronovost es vicepresidente sénior de seguridad y calidad de servicio a pacientes, y director del Armstrong Institute for Patient Safety and Quality en Johns Hopkins Medicine en Baltimore.
Eli Meir Kaplan

Mejorar el nivel de transparencia

Cuando los consumidores eligen cuidados de salud, tienen muy poca información sobre los resultados que los afectan. ¿Cuánto tiempo estarán fuera del trabajo? ¿Mi dolor estará bien controlado? ¿Cuáles son las posibilidades de contraer una infección si este médico me opera? Si los consumidores tuvieran tanta información sobre los cuidados de salud como la que tienen sobre los productos de consumo, veríamos mejoras significativas en la calidad —y una reducción en los costos—. Si los consumidores, empleadores y aseguradoras tuvieran acceso a estos datos, tal vez comenzaríamos a reducir las desigualdades y variaciones en la calidad de los servicios prestados por las diferentes organizaciones de cuidados de la salud. Cuando compras un boleto de avión, ¿alguna vez se te ocurre verificar cuán segura es la aerolínea? No, ya que la seguridad está garantizada. La industria aérea ha instituido prácticas de seguridad para que todas las aerolíneas sean seguras. Tú eliges tu boleto por el precio o el servicio. Así es como debería hacerse con los servicios de salud. Parte de esto es ser transparente acerca de lo que estamos haciendo bien y dónde estamos fallando.

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Entiende las diferencias entre los sexos

Si prestas atención a la medicina estadounidense, un mejor término para definirla sería medicina estándar para los hombres estadounidenses. Cuando vas a la sala de emergencia quejándote de un dolor en el pecho y te sacan sangre para evaluar si estás sufriendo un infarto, el examen de la enzima en la sangre que se utiliza es estándar para los hombres y no reconoce el 20% de los infartos en las mujeres. Esto es a pesar de que hace 40 años conocemos los límites de las mujeres y los hombres con estas enzimas. Ambien es otro ejemplo palpable. La FDA (Administración de Alimentos y Medicamentos) tenía los datos hace 20 años, cuando aprobaron el medicamento, de que la dosis debía ser menor para las mujeres. [La FDA bajó la dosis recomendada para las mujeres a la mitad en el 2013] Apenas damos los primeros pasos para entender las diferencias entre ambos sexos en relación con enfermedades importantes comunes. Algunas ya las conocemos, como la enzima en la sangre para identificar los infartos. Hace falta instaurar diferentes límites".

Promoción de mejores hábitos de salud

En el siglo XX vimos avances enormes en el área de salud debido a mejoras realizadas en la salud pública, tales como la existencia de agua potable, el consumo de alimentos nutritivos, la vacunación y el desarrollo de antibióticos para tratar enfermedades infecciosas. Creo que tendremos los mejores avances en materia de salud en el siglo XXI si mejoramos los hábitos de salud de nuestra gente. Es decir, debemos alentar a las personas a hacer ejercicio regularmente, hacerse revisiones anuales, vacunar a sus hijos y reducir el consumo de tabaco. Hoy en día vemos brotes epidémicos de sarampión en el país porque los padres tienen información errónea que relaciona al autismo con las vacunas. Las personas deben estar mejor informados de la manera en la que el ejercicio previene o controla la diabetes, la obesidad, la presión alta y otros problemas de salud".

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Recompensa la atención primaria

Yo tendría un sistema mucho más enfocado en la atención primaria que en la atención de especialistas. Y recompensaría a los doctores que se dedican a atención primaria y que demuestran su eficacia manteniendo a los pacientes saludables, en lugar de los doctores que se ocupan de soluciones de última hora en las etapas más tardías de una enfermedad crónica. Actualmente, en Estados Unidos sucede lo contrario. Recompensamos a los doctores que utilizan la tecnología más sofisticada en lugar de la tecnología más básica. Entonces, si una persona sufre un infarto, por ejemplo, le dicen: "Qué suerte que llegó al hospital, lo tratamos justo a tiempo". Tenemos un cardiólogo y un radiólogo intervencionista que le van a colocar una endoprótesis". El paciente dice: "Me salvaron la vida". Esto costó $120,000. Pero el paciente puede tener un médico de cabecera, quien con los incentivos adecuados, pudiera haber prevenido el infarto. Estamos rezagados en relación con otros países en Europa y Canadá en muchos de estos parámetros. Estamos atrasados, a pesar de que gastamos el doble de lo que ellos gastan".

Aprende de Sillicon Valley

Lo que considero vital es continuar apoyando y promoviendo a Estados Unidos como un símbolo de innovación. Tenemos que mirar el ejemplo de sitios como Sillicon Valley y tratar de imitar lo que han hecho por la industria de la tecnología de información que nos ha dado una ventaja sobre el resto del mundo. Necesitamos atraer constantemente personas extremadamente talentosas de todas partes del mundo que deseen trabajar aquí, para que nuestra fuente de talento sea el mundo y no solo Estados Unidos. Si vamos a bajar drásticamente el costo y la morbilidad de los procedimientos quirúrgicos y mejorar los resultados  —algo que se puede lograr durante mi vida— vamos a tener que innovar. Deseo crear un nuevo campo en la cirugía intestinal que se concentre en la parte interna del intestino y que utilice este concepto. En lugar de cortar trozos de intestino para la enfermedad de Crohn, podremos insertar una endoprótesis bioabsorbible que provea terapia medicinal". Esto solo se logrará si un grupo grande de personas con ideas similares, incluidos cirujanos, farmacólogos, radiólogos e bioingenieros, trabajan en conjunto. La clave es contar con personas interesadas y deseosas de promover nuevas ideas".

Implementa un enfoque de equipo para los cuidados de la salud

Lo que necesitamos realmente es más integración y trabajo en equipo, especialmente en el caso de las enfermedades crónicas y graves. Tenemos un sistema de cuidados de la salud que se centra en atención por incidencias en lugar de dedicarse a curar las enfermedades crónicas. A medida que envejecen los boomers, esto se convertirá en un gran problema. Hace dos años me diagnosticaron con AML [leucemia mieloide aguda], por lo que ahora soy médico y paciente. Estoy muy feliz de aún estar aquí, pero ahora tengo todo tipo de problemas con los que tengo que lidiar —quimiocerebro, neuropatía, inmunosupresión— y a los oncólogos no les interesan tanto los efectos secundarios como el hecho de que me han curado. Como médico, fui tan culpable como cualquier otro profesional que ignoraba los efectos colaterales hasta que me dio cáncer y me di cuenta del impacto que tiene en tu vida. Los pacientes tienen más información sobre cómo maximizar su calidad de vida. En la Dr. Susan Love Research Foundation, hemos pedido a las mujeres que sufren de cáncer de seno que nos hablen sobre los efectos colaterales del tratamiento y el número de respuestas nos ha abrumado. Un enfoque integrado, multidisciplinario y en equipo antes y después de tratar a la persona—incluidos cirujanos, oncólogos, radiólogos, psicólogos, fisioterapeutas, especialistas en dolor y especialistas en servicios paliativos— facilitarían la prestación de servicios de salud a todo el paciente y no solo a su enfermedad.

Empodera a los pacientes

Hablamos de cuidados de salud centrados en los pacientes, pero en realidad lo que existe son cuidados de salud centrados en los doctores. Lo que deseo son herramientas para que los pacientes puedan valerse por sí mismos. En este momento soy el doctor. Tengo todo el conocimiento. Estoy en control. Deseo revertir esta dinámica. Del mismo modo que la ley me exige preguntarles a los pacientes sobre alergias y medicamentos, y hablar sobre su historial médico, deseo que los doctores se tomen el tiempo para sentarse, parar su ritmo y preguntarles a los pacientes: ¿Qué constituye un buen día para ellos? ¿Qué es lo más importante para ellos? ¿Cuáles son sus valores? ¿Cuáles son sus creencias y rituales religiosos? Quiero saber lo que esperan y temen del cuidado de la salud, y dónde desean pasar el resto de sus vidas. Me gustaría que fuera obligatorio hacer estas preguntas a todos los pacientes, por lo menos para darles la oportunidad. Y por supuesto, tal vez haya pacientes que no estén preparados para esta conversación, pero me gustaría que supieran que yo estoy abierto a sostenerla. Es el argumento de bienestar fundamental. Les digo a las personas: algún día todos nos vamos a morir, pero parte de vivir bien significa prepararse para el capítulo final de la vida. No se trata del fin de la vida. Estamos hablando de llevar una vida buena, por tanto tiempo como sea posible, tanto como puedas".

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Un sistema unificado de cuidados de la salud

Mi gran visión es tener un sistema donde todos los niveles asistenciales estén vinculados. Las transiciones dentro del sistema de cuidados de la salud son problemáticas. Es allí donde se cometen y se multiplican los errores, porque la información no se transmite de forma exacta. Es el punto más vulnerable —especialmente para los adultos mayores—. Por ejemplo, si alguien se estuviera mudando de un lugar ambulatorio a la sala de emergencia o del hospital a un centro de vida asistida, debería hacerse sin impedimentos de tipo financiero. Si tuviéramos un sistema donde todos esos costos y gastos fueran vistos como parte de un todo, y que cualquier parte del sistema que generara ahorros lo hiciera para todos, esto ayudaría a eliminar estos impedimentos. También hay que complementar esto con un registro electrónico compartido, a fin de que cuando tengamos que mover a los pacientes de un lugar a otro, su información se transmita de forma transparente. El personal que recibe de nuevo al paciente en el hogar de ancianos o en el consultorio del médico tendrá la información disponible inmediatamente que les indicará: esto es lo que sabemos y esto es lo que tenemos que hacer".

Aprovechar los historiales médicos

El cambio que realmente tiene que ocurrir es conferir a los pacientes el control de su historial médico. Los hospitales rentabilizan tus datos todo el tiempo. Los hospitales mantienen los datos y permiten que las personan los consulten o copien, pero no siempre es fácil consolidar toda la información. Deberías tener control de tus datos y poder compartirlos en forma segura con quien desees. Esto cambiaría la autonomía hacia el paciente, lo que permitiría que las personas realicen comparaciones y elijan sus servicios de cuidado de salud y reducir los costos, porque hoy en día es más fácil repetir las pruebas que obtener los datos de otro médico u hospital. A veces ocurren cosas terribles porque la información esencial no está disponible; algunas veces es porque las personas se tratan en diferentes lugares y la información nunca se consolida en un solo sitio. Existen registros personales de salud, pero requieren un esfuerzo enorme de los pacientes. Necesitamos implementar un sistema donde los pacientes tengan acceso a sus propios datos, que puedan utilizar de forma expedita. Idealmente, debería ser como tu cuenta de banco. Puedes acceder fácilmente a tu información financiera en línea. ¿Por qué no a tu historial médico?

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Apoyar la innovación

Desde la Segunda Guerra Mundial, Estados Unidos ha sido el líder en innovación en los cuidados de salud. Esto no fue accidental. Estados Unidos ha creado un ambiente capaz de atraer a las mejores y más brillantes mentes de jóvenes hacia la medicina al proporcionar apoyo financiero y cultural para innovar e invertir en investigación básica y clínica. La inversión realizada por Estados Unidos en medicina ha generado mejoras sustanciales en los resultados de los tratamientos. Si eres un joven y brillante estudiante de medicina, residente o médico que desea aprender las técnicas quirúrgicas más recientes, probar un tomógrafo de cerebro que distingue los tumores cancerosos de los benignos sin necesidad de cirugía o inventar un nuevo fármaco para tratar la degeneración macular enceguecedora, lo has hecho en Estados Unidos, pero eso no garantiza que eso sea posible en el futuro. Se están realizando grandes esfuerzos hoy en día para crear un sistema de cuidados de salud del futuro que promueva la utilización de protocolos de tratamiento estándares que reduzcan los costos y mejoren los resultados en las enfermedades más comunes. A pesar de que esto es importante, la atención también debe seguir en el reclutamiento de las mejores y más brillantes mentes jóvenes para que sean la próxima generación de médicos, cirujanos y científicos médicos que aporten su visión al futuro de la medicina. Necesitamos apoyar a los innovadores, tanto financieramente como proporcionándoles la oportunidad de ser inquisitivos y valientes en su lucha por mejorar los protocolos de tratamiento establecidos, apoyar a los planes de cuidados de salud personalizados donde se requieran y lograr que los beneficios de la innovación se traduzcan en pacientes más sanos que disfruten de una mayor calidad de vida.

Hacer más seguros los hospitales

Tenemos enormes problemas con la seguridad de los pacientes, es decir, se comenten muchos errores y ocurren muchos accidentes, percances e infecciones en los hospitales y otros centros de salud estadounidenses. Más de 500 personas mueren a diario a causa de errores o accidentes en hospitales que pueden ser prevenidos. Esto equivale a si toda la población de Miami muriera cada año. Al producto de nuestro trabajo en calificar a los hospitales por su seguridad se denomina Hospital Safety Score, y por él sabemos que algunos hospitales son más seguros que otros. Esto significa que estos hospitales tienen que darle prioridad a la seguridad. Toda la información indica que el liderazgo y la cultura son elementos esenciales para la seguridad. Deseo que cada director ejecutivo de un hospital del país coloque a la seguridad a la cabeza de su lista de prioridades.

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