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7 maneras en que Medicare mejorará en el 2019

Los cambios abarcan desde la terminación temprana del período sin cobertura (el llamado "donut hole") hasta la ampliación de los beneficios de Medicare Advantage.

Panfleto de Medicare y caja de pastillas

GETTY IMAGES

In English |  Medicare, que ya tiene 53 años, tiene mayores índices de satisfacción entre sus 60 millones de beneficiarios que casi cualquier otro tipo de seguro médico. Y mejorará. A continuación, siete mejoras a Medicare que entrarán en vigor en el 2019. Algunos de los cambios afectarán a todos los beneficiarios, mientras que otros afectarán solo a aquellas personas que hayan seleccionado los planes Medicare Advantage.


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Período sin cobertura

Un aspecto costoso del beneficio para medicamentos recetados de la Parte D de Medicare requiere que los beneficiarios con costos altos de medicamentos recetados paguen más por estos después de alcanzar un nivel determinado de gastos en un año. Esto da lugar a un período sin cobertura, conocido en inglés como el “donut hole”. Después de que los gastos de bolsillo del beneficiario alcanzan un segundo límite, entra en vigor la cobertura catastrófica y la persona paga significativamente menos. Bajo la Ley del Cuidado de la Salud a Bajo Precio (ACA), el cierre del período sin cobertura estaba programado para el 2020. Pero bajo la ley de gastos que el Congreso aprobó en marzo, el período sin cobertura  para los medicamentos de marca desaparecerá en el 2019. El período sin cobertura para los medicamentos genéricos desaparecerá en el 2020.

Eliminación de los límites para terapias

Los beneficiarios de Medicare Original no tendrán que pagar todos los costos de terapias físicas, del lenguaje u ocupacionales ambulatorias porque el Congreso revocó de manera permanente los límites que históricamente han limitado la cobertura de esos servicios. 

Mejor información

Medicare actualizará el manual que envía a sus beneficiarios cada otoño. Incluirá listas de control y diagramas de flujo para facilitar la toma de decisión en cuanto a la cobertura. Será más fácil usar el buscador de planes del sitio web de Medicare y un “asistente de cobertura” mejorado ayudará a los beneficiarios a comparar los costos de bolsillo y las opciones de cobertura entre Medicare Original y Medicare Advantage. 

Más telemedicina

Medicare gradualmente está poniendo a disposición de los pacientes programas de telesalud, que les permite consultar con médicos o enfermeros por teléfono o internet. En el 2019, comenzará a cubrir los servicios de telesalud para personas con enfermedades renales en etapa final o durante el tratamiento de derrames cerebrales.

Apoyo de estilos de vida

A principios de enero, los planes Medicare Advantage tendrán la opción de cubrir las comidas con entrega a domicilio, el transporte a los consultorios médicos e, incluso, características de seguridad en viviendas, como agarraderas en baños y rampas para sillas de ruedas. Un proveedor de atención médica tendrá que recomendar los beneficios, como mejoras de seguridad en la vivienda o comidas preparadas, para que estos se puedan cubrir.

Cuidados en el hogar

Los planes Medicare Advantage tendrán la opción de pagar por la ayuda de auxiliares de cuidados en el hogar, quienes pueden ayudar a los beneficiarios con sus actividades diarias, incluidas vestirse, comer y atención personal. Estos beneficios representan una definición revisada y más amplia del requisito tradicional que establece que los servicios de Medicare deben estar relacionados principalmente con la salud.

Pruebas del plan

Las nuevas regulaciones permitirán que las personas prueben un plan Medicare Advantage durante un período de hasta tres meses y, si no están satisfechos, pueden cambiarse a otro plan Medicare Advantage o elegir inscribirse en el plan Medicare Original. El Congreso exigió este tipo de flexibilidad bajo la Ley de Curas del Siglo XXI, diseñada para acelerar la innovación en los cuidados de salud.

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