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La serie 'This Is Us' redujo el estigma de la demencia

Los investigadores hallaron que el éxito televisivo de la cadena NBC alentó las conversaciones familiares sobre el envejecimiento.


spinner image Foto del programa de televisión This is Us. En la foto los actores Justin Hartley, Sterling K. Brown y Mandy Moore
Una escena del programa de televisión ‘This is Us’. En la foto: (de izquierda a derecha) Justin Hartley como Kevin, Sterling K. Brown como Randall y Mandy Moore como Rebecca.
2022 NBCUNIVERSAL MEDIA, LLC

Como bien saben los millones de fieles seguidores del éxito dramático de NBC This Is Us (en inglés), en la temporada 4 a la matriarca de la familia, Rebecca Pearson (Mandy Moore), le diagnostican la enfermedad de Alzheimer en etapa temprana, lo que genera diferentes opiniones entre los familiares sobre el tipo de atención que debería recibir.

Es una historia absorbente que, como descubrieron los investigadores, hizo eco en los espectadores, quienes dijeron que ayudó a reducir el estigma que rodea a la demencia y alentó a las familias a hablar sobre la planificación del cuidado de los familiares mayores. ​​

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“Alrededor de 9 millones de adultos en Estados Unidos han tenido alguna experiencia con la enfermedad de Alzheimer y los cuidados relacionados, y nuestro trabajo reveló que la historia de This Is Us los ayudó a sentir que no eran ignorados”, dijo en una declaración Beth Hoffman, autora principal del estudio y asistente de posgrado en la Facultad de Salud Pública de University of Pittsburgh.

El estudio, publicado en Journal of Health Communication (en inglés), sugiere que los programas de televisión pueden ser una “vía prometedora” para aumentar la “concienciación de la importancia que tiene la planificación anticipada de cuidados relacionados con el envejecimiento”. Los investigadores indicaron que alrededor de 12 millones de personas vieron la serie This Is Us.

“Dado que el adulto promedio en el país pasa alrededor de 2,000 horas anuales mirando televisión en el horario de mayor audiencia, podría ser valioso para los médicos y los profesionales de salud pública crear asociaciones colaborativas con la industria del entretenimiento que aprovechen esta amplia exposición para promover la salud”, dijeron.

Detrás de la historia de NBC

El guion de la cuarta temporada no fue simplemente ideado por los guionistas de This Is Us. En realidad, se creó en consulta con Hollywood, Health & Society (en inglés), un programa del Annenberg School Norman Lear Center (en inglés) de University of California que dice que “brinda a la industria del entretenimiento información precisa y actualizada para argumentos relacionados con la salud y la seguridad”.

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Según se desarrolla la trama, luego de notar una declinación de su memoria, Rebecca recibe un diagnóstico de deterioro cognitivo leve, probablemente debido a la enfermedad de Alzheimer. El diagnóstico causa un enfrentamiento entre sus dos hijos adultos con respecto al cuidado. Randall (Sterling K. Brown) quiere que Rebecca se mude al otro lado del país para participar en un ensayo clínico para personas con la enfermedad de Alzheimer, pero Kevin (Justin Hartley) opina que es mejor respetar los deseos de su madre de quedarse cerca de la familia.

Durante el transcurso de tres temporadas, los guionistas de la serie se reunieron regularmente con consultores de Hollywood, Health & Society para asegurar que el tema se estuviera presentando en forma correcta y auténtica. Eso incluyó reuniones en la sala de los escritores, revisión de los guiones y conversaciones entre la actriz Moore y expertos en la enfermedad de Alzheimer, según un comunicado de prensa.

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“Fue un honor para nosotros trabajar con This Is Us para guiar esta historia y muchas otras durante los seis años de la serie”, dijo Kate Langrall Folb, directora de Hollywood, Health & Society en una declaración. “A través de décadas de investigación, sabemos que los televidentes aprenden de lo que ven en televisión. Por eso es tan importante que los programas presenten en forma fiel las complejidades de vivir con personas con trastornos como la enfermedad de Alzheimer, y de cuidar de ellas”.

Dan Fogelman, creador, productor ejecutivo y escritor del drama familiar, dijo en una declaración que era reconfortante saber que habían tenido una influencia positiva sobre el modo en que los televidentes perciben y comprenden la enfermedad de Alzheimer.

En qué consistió el estudio

Luego del episodio final de la temporada, los investigadores encuestaron a más de 700 espectadores de This Is Us y realizaron cuatro grupos de discusión de una hora de duración con un pequeño subgrupo de televidentes (la mayoría eran mujeres blancas de 50 años o más). La encuesta en línea y los grupos de discusión (que se realizaron a través de Zoom) estaban diseñados para analizar las “percepciones de la trama” y “su influencia en la intención conductual del espectador de planificar para el envejecimiento y conversar sobre este tema con la familia”.

“Nuestros hallazgos demuestran que la industria del entretenimiento no necesita evitar los temas complejos”, dijo Hoffman.

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Una revelación sorprendente de los grupos de discusión fue el potencial que tuvo la trama de reducir el estigma que rodea a la demencia, algo que los participantes de los grupos de discusión consideraron beneficioso para las personas que no tienen una experiencia personal con la enfermedad. Como dijo una mujer del grupo de 62 años: “Creo que invita al debate familiar y elimina algo del [estigma] que ocasiona siquiera pronunciar la palabra Alzheimer”.

En cuanto a los personajes de This Is Us, los miembros de los grupos de discusión replicaron los hallazgos de la encuesta: hubo comprensión y apoyo tanto para el enfoque realista de Kevin como para la posición optimista de Randall. La mayoría de los participantes comentaron que su opinión era “más similar a la de Randall” y se identificaron con su insistencia por saber más sobre la enfermedad de su madre. Sin embargo, no se inclinaban por ignorar la decisión de un ser querido sobre la participación en un ensayo clínico.

“Con tu padre o tu madre... una parte de ti quiere decir: ‘Esto va a ayudar’. Pero la otra parte dice: ‘No, no hay forma de salir de esto’. Así que creo que es simplemente condición de la naturaleza humana tener esta dicotomía en el cerebro sobre cuál es la mejor manera de proceder”, dijo una mujer de 54 años en el grupo de discusión.

Los miembros del grupo de discusión sintieron que era realista que Rebecca y su segundo marido, Miguel Rivas (Jon Huertas), negaran la gravedad de los síntomas. Manifestaron la esperanza de que la trama hiciera que los televidentes estuvieran más dispuestos a admitir un problema y buscar atención médica más temprano. “Realmente creo que la serie... abrirá los ojos de muchas personas que tal vez no sepan reconocer que esos son los síntomas tempranos de la enfermedad de Alzheimer”, dijo un hombre de 55 años en el grupo de discusión.

La serie, que completó recientemente su sexta y última temporada, se trasmite por Peacock (en inglés).

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