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In EnglishLos servicios de atención médica domiciliaria son un beneficio valioso de Medicare mediante el cual se llevan a cabo cuidados de enfermería especializada, terapia y otros tipos de ayuda a quienes se encuentran total o parcialmente confinados en sus hogares.

En el 2017, Medicare gastó $17.7 millones en servicios de atención médica domiciliaria para 3.4 millones de beneficiarios, más del doble de lo que se gastó en el 2001, según la Medicare Payment Advisory Commission (MedPAC, Comisión Asesora de Pagos de Medicare).

Para poder contar con la cobertura, un médico debe ordenar los servicios y una de las más de 11,000 agencias de cuidados en el hogar a nivel nacional, certificadas por Medicare, debe proveerlos. Bajo estas circunstancias, Medicare puede pagar el costo completo de la atención médica en el hogar hasta por 60 días a la vez. 

El período se puede renovar, lo que significa que Medicare continuará brindando cobertura si tu médico vuelve a certificar al menos una vez cada 60 días que los servicios domiciliarios siguen siendo médicamente necesarios.

Requisitos para los servicios de atención médica domiciliaria

Para recibir los beneficios de Medicare de cuidado en el hogar, debes reunir todos los requisitos a continuación: 

  • Estar confinado en tu hogar. Esto significa que salir de tu hogar implica un esfuerzo considerable o no puedes hacerlo sin la ayuda de otra persona o de equipo como una silla de ruedas o un andador.
  • Un médico, o un profesional de la salud que trabaja directamente con un médico (como un enfermero especializado), ha certificado que necesitas alguno de los siguientes servicios de manera intermitente: terapia ocupacional, terapia física, atención de un enfermero especializado o terapia del lenguaje.
  • Para conseguir la certificación es necesario llevar a cabo una reunión en persona, documentada, con un profesional médico a no más de 90 días antes o 30 días después del inicio de los servicios de atención médica domiciliaria.
  • Figuras bajo un plan de cuidado que un médico estableció y evalúa con regularidad. El plan debe incluir los servicios que necesitas y qué tan seguido los requieres, quién los proporcionará, los suministros necesarios y los resultados que el médico espera.
  • Medicare ha aprobado la agencia que te atenderá.

Variedad de beneficios del cuidado a domicilio

Cualquier parte de Medicare Original —la Parte A, que cubre los costos hospitalarios, o la Parte B, que cubre las visitas al médico y los tratamientos ambulatorios— podría cubrir los cuidados a domicilio. Entre los servicios figuran:

  • Atención de enfermería especializada como cambiar las vendas de una herida, la alimentación mediante una sonda y la inyección de medicamentos, ya sea a tiempo parcial o de manera intermitente. La ayuda tanto de enfermería en el hogar como del cuidado personal no pueden sobrepasar las ocho horas al día, o 28 horas a la semana, excepto en circunstancias limitadas. Si necesitas cuidados a tiempo completo o a largo plazo, es probable que no seas apto para recibir beneficios de atención médica en el hogar.
  • Asistentes de salud en el hogar para ayudar con actividades personales, como bañarse, vestirse o ir al baño, de ser necesaria esta ayuda debido a tu enfermedad o lesión. Medicare cubre estos servicios solo si al mismo tiempo recibes servicios de enfermería especializada o terapia.
  • Terapia ocupacional, física o de lenguaje con un terapeuta profesional para restaurar o mejorar tus capacidades de realizar tareas diarias, hablar o caminar tras haber sufrido una enfermedad o un accidente, o para ayudarte a prevenir que tu condición empeore.
  • Servicios sociales médicos como asesoría con inquietudes sociales o emocionales relacionadas con tu enfermedad o lesión si recibes cuidado especializado, y ayuda para encontrar recursos comunitarios si los necesitas.
  • Suministros médicos como catéteres y vendajes necesarios para tu enfermedad si tu agencia de servicios de cuidado a domicilio los proporciona. Esto también puede incluir equipo médico duradero de la agencia de cuidados domiciliarios, como andadores o sillas de ruedas, pero en el caso de estos, Medicare no paga el costo total. Por lo general, el paciente es responsable del 20% del monto que apruebe Medicare.

Medicare no cubre: 

  • Cuidados las 24 horas en el hogar
  • Cuidado custodio o personal si este es el único tipo de servicio en el hogar que necesitas.
  • Servicios domésticos, como ayuda para realizar las compras, limpiar y lavar la ropa, si no están relacionados con tu plan de cuidados.
  • Entrega de alimentos a domicilio

El sitio web de Medicare tiene una herramienta de búsqueda y comparación que te puede ayudar a encontrar agencias certificadas de cuidados domiciliarios en el área donde resides. Si tienes Medicare Original, la Parte A o la Parte B, puedes elegir cualquier agencia aprobada.

Si tienes un plan Medicare Advantage de una aseguradora privada, puedes usar una agencia que trabaje con tu plan. Antes de empezar a recibir los cuidados, la agencia deberá comunicarte verbalmente y por escrito si alguno de los servicios que brindan no están cubiertos por Medicare y lo que tendrías que pagar por ellos.

Nota de redacción: este artículo se publicó originalmente el 1.º de enero del 2014. Se ha actualizado con la información más reciente sobre la cobertura de Medicare para el 2020.