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Qué puede decir el color de tus ojos sobre tu salud

8 tipos de cambios en el color de los ojos que indican problemas.


spinner image Tres filas de ojos de diferentes personas y de diferentes colores
ANTHONY LEE / GETTY IMAGES

 

Dicen que los ojos son la ventana del alma, pero también pueden ser una ventana a la salud. El color de los ojos nos puede predisponer a ciertos trastornos médicos, como cáncer de la piel o cáncer ocular. Y si bien los cambios reales del color de los ojos son inusuales, también pueden indicar una enfermedad subyacente que requiere atención. “Podría parecer que los ojos cambian de color debido a alguna enfermedad no diagnosticada, un nuevo medicamento o incluso un trauma”, dice el Dr. David Silverstone, profesor de Oftalmología en la Facultad de Medicina de Yale. A veces, agrega, se debe a un cambio real en el iris —la parte coloreada del ojo— y otras veces, a algo que está sucediendo en alguna otra parte del ojo que parece cambiarle el color.

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Esta es una descripción general de lo que puede significar el color de los ojos para la salud.  

¿El color de los ojos puede predecir la salud?

El color de los ojos puede brindar algunas pistas sobre la probabilidad de contraer ciertos cánceres o ciertos tipos de enfermedades oculares con el tiempo. A continuación, el resultado de algunas investigaciones.

Las personas con ojos claros tienen mayor riesgo de sufrir de cáncer de piel

Un estudio del 2022 publicado en la revista Cancer Causes and Control que analizó a más de 35,000 hombres halló que, en comparación con las personas de ojos oscuros, las personas de ojos color avellana, verde o azul tenían un mayor riesgo de contraer carcinoma de células basales y carcinoma de células escamosas, dos de los tipos más comunes de cáncer de piel. Los hombres con ojos de color avellana o verde tenían un riesgo un 24% mayor de carcinoma de células escamosas, mientras que los que tenían ojos azules tenían un riesgo un 19% mayor. Las personas que tienen menos pigmentación en los ojos tienden a tener menos pigmentación en la piel, lo cual eleva el riesgo de cáncer de piel, explica el Dr. Davinder Grover, oftalmólogo de Dallas y vocero de la Academia Americana de Oftalmología (AAO). No es de sorprender, entonces, que otras investigaciones también sugieran que las personas con ojos de iris claro (azul o verde) tienen mayor riesgo de contraer melanoma ocular que quienes tienen un iris más oscuro.

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Las personas con ojos marrones tienen una incidencia menor de degeneración macular y retinopatía diabética

La degeneración macular relacionada con la edad (AMD, por sus siglas en inglés) es una afección relacionada con la edad en la que una parte de la retina, la mácula, se daña. Esto hace que pierda su visión central, por lo que no puede ver los detalles finos. Es la principal causa de pérdida de la visión en personas de 50 años o más. La retinopatía diabética es una afección relacionada con la diabetes que afecta los vasos sanguíneos de la retina; con el tiempo, puede causar pérdida de la visión. Puede ser que el pigmento en sí ofrezca cierta protección, explica Grover. La AAO dice que las personas con ojos marrones tienen una menor incidencia de estas dos condiciones.

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Las personas con ojos oscuros pueden ser más propensas a tener cataratas

Si tienes ojos oscuros, no te salvas totalmente: la investigación sugiere que eres más propenso a sufrir de cataratas. Un análisis del 2014 de estudios existentes halló que el color ocular más oscuro estaba vinculado con un mayor riesgo de cataratas. Los investigadores desconocen el motivo. Los autores del análisis de los estudios especularon que la mayor cantidad de melanina en el iris de las personas con ojos marrones podría causar una acumulación de calor en los ojos, que está asociada con las cataratas. También es posible que el mayor riesgo de cataratas de las personas con ojos marrones pueda no estar directamente relacionado con el color de los ojos, sino deberse al lugar donde vive la persona. “Sabemos que hay una conexión entre la exposición al sol y las cataratas, y la mayoría de las personas con ojos más oscuros viven más próximas al ecuador”, dice Grover. Es necesario realizar más investigaciones para comprender la conexión; no obstante, sin importar el color de tus ojos, debes usar gafas de sol que provean un 100% de protección contra toda la luz ultravioleta (UV, en inglés), según la AAO.

Posibles significados del cambio de color en los ojos para la salud

Si notas algún cambio de color en los ojos, debes consultar siempre a un oftalmólogo, subraya Grover. El cambio puede indicar una variedad de trastornos, algunos de ellos benignos y otros potencialmente graves. Entre ellos se cuentan:

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1.  Un anillo difuso azulado o blanco que se forma alrededor de la córnea

Este trastorno, llamado arco senil, es el resultado de la acumulación de sustancias lipoides, o grasa, en el ojo. La mayoría de los adultos mayores lo adquieren, y por lo general es inofensivo. Pero puede hacer que los ojos se vean de color diferente. Grover dice que tuvo pacientes que llevaban a sus familiares mayores, preocupados porque los ojos marrones se habían vuelto azules. De todos modos, si notas este anillo, siempre es bueno comunicárselo a tu médico de atención primaria y a tu oftalmólogo, ya que puede ser una indicación de colesterol alto. 

2. Pérdida de pigmentación

Hay ciertos trastornos oculares que pueden hacer que las órbitas pierdan pigmentación con el tiempo, dice Grover. Uno de ellos es el glaucoma pigmentario, en el que los pigmentos rozan la parte posterior del iris y elevan la presión ocular. También puede ocurrir después de una operación de cataratas: “Si una lente se coloca en posición incorrecta, puede causar la liberación de pigmentos en el ojo”, explica Grover. Ambos trastornos son tratables, por lo que es muy importante consultar al oftalmólogo si notas algún síntoma como halos o visión borrosa.

3.  Pecas en el iris

De la misma forma en que te salen pecas en el rostro si te expones al sol, también pueden salirte en el ojo, dice Grover. Se trata de pequeños puntos marrones en el iris que dan la impresión de que tus ojos han cambiado de color. Son inocuos, pero deberías hacerlos examinar por un oftalmólogo. También podrías tener nevus del iris, que son crecimientos oscuros en el ojo con el aspecto de lunares, causados por las mismas células pigmentarias, llamadas melanocitos. Si bien la mayoría no son peligrosos, pueden aumentar el riesgo de cáncer ocular.

4. Color rojizo en la capa transparente del ojo

La uveítis es una inflamación de la capa media del globo ocular. Puede ser el resultado de una infección, como el herpes zóster (culebrilla), o de una enfermedad inflamatoria, como la artritis reumatoide o el lupus. En la mayoría de los casos, solo hace que la conjuntiva —la membrana transparente que recubre el ojo— se vea roja, dice Grover. Pero también puede parecer que tus ojos tienen un color diferente si la inflamación hace que el iris se adhiera a la lente. Si notas un tono rojizo o si ves que el color de tus ojos cambia, y además tienes sensibilidad a la luz, visión borrosa o ves “mosquitas flotantes”, comunícate de inmediato con tu oftalmólogo, porque la uveítis puede ser grave e incluso puede llevar a la pérdida de la visión.

5.  Pupilas negras

Si has recibido un golpe en el ojo, los daños en el iris pueden causar pérdida de tejido, lo que hace que el ojo parezca tener un color diferente. “Si el trauma es muy fuerte, la pupila puede quedar dilatada, lo que hará que el ojo parezca negro”, dice Silverstone. Si esto sucede, es muy importante que consultes al médico para recibir tratamiento y descartar algún otro trastorno grave que podría dilatar las pupilas, como una lesión o un derrame cerebral.

6.   Ojos de distinto color debido al tamaño diferente de las pupilas

Este es un trastorno muy inusual que afecta el ojo y el tejido circundante en solo un lado del rostro. Generalmente se debe a un derrame cerebral, un tumor o una lesión de la médula espinal. Un síntoma es el tamaño diferente de las pupilas, que puede dar la impresión de que los ojos son de distinto color, explica Grover.

7.  Nubosidad en la lente

Las cataratas pueden causar nubosidad en la lente del ojo, lo que puede darle al ojo un aspecto blanco lechoso, dice Silverstone. Según el National Eye Institute (en inglés), aproximadamente el 25% de las personas que están llegando a los 70 años tendrán una catarata, y ese porcentaje superará el 33% pasados los 70. Las cataratas se pueden eliminar fácilmente con una operación.

8.  Ojos marrones que se oscurecen, ojos color avellana que se vuelven marrones

Si tienes glaucoma, la primera línea de tratamiento a menudo es un tipo de medicamentos llamados prostaglandinas, que pueden cambiar el color de los ojos. “Puede hacer que los ojos marrones o de color avellana se vuelvan más marrones o adopten un tono más oscuro de marrón”, dice Grover, quien observa que, por lo general, estos medicamentos no generan cambios de color en los ojos azules ni los verdes. Si usas el medicamento recetado Latisse para hacer crecer las pestañas, tal vez también notes estos cambios, agrega Silverstone.

Es importante recordar que, si bien los ojos de tu nieto pueden haber pasado de claros a oscuros en el primer año de vida a medida que su organismo generaba pigmentos, los tuyos deben permanecer constantes. Es por eso que no debes asustarte si notas algún cambio de color en los ojos, pero debes consultar al médico.

 

Nota de redacción: Este artículo se publicó el 8 de septiembre del 2022 y se actualizó para incluir un nuevo estudio.

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