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Lo que debes saber sobre los flotadores y los destellos de luz en los ojos

Pueden ser inofensivos o indicar un problema que amenaza la visión.


spinner image Optómetra y su paciente
MONTY RAKUSEN/GETTY IMAGES

| Casi todas las personas tendrán flotadores oculares en algún momento de su vida, especialmente a medida que envejecen. Los flotadores son esos pequeños puntos o líneas que parecen estar frente al ojo, pero en realidad flotan en su interior. Los destellos de luz, que parecen relámpagos, también son más comunes con la edad. La mayoría del tiempo, ni los flotadores ni los destellos son preocupantes. Pero bajo ciertas circunstancias requieren atención médica inmediata. Esto es lo que debes saber para proteger tu visión.

Qué son

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Los flotadores pueden ser desconcertantes. "Pueden aparecer como anillos, hilos, manchas, garabatos u otras formas", dice el Dr. Ming Wang, director fundador del Wang Vision 3D Cataract and LASIK Center en Nashville, Tennessee. A veces se encuentran en la visión periférica, otras veces están justo en el centro, o ambos.

Los flotadores tienden a moverse con el ojo —por ejemplo, se mueven hacia arriba cuando el ojo mira hacia arriba, y bajan cuando los ojos están quietos—. Es más fácil verlos en un fondo uniforme (una pared blanca o el cielo azul), o después de hacer actividades que requieren movimientos rápidos frecuentes de lado a lado o de arriba a abajo, como conducir o leer.

Los destellos son diferentes. Wang los describe como "pequeñas luces brillantes que tienen una duración de décimas de segundo"; las personas a menudo dicen que parecen relámpagos. Pueden lucir como arcos o líneas pequeñas, y van y vienen rápidamente; a veces permanecen en el borde del ojo. Son más visibles en la oscuridad, por lo que las personas pueden no notarlos durante el día.

Causas

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La mayoría del tiempo, los flotadores y los destellos se deben a cambios normales relacionados con la edad en el vítreo, la estructura gelatinosa que llena el interior del ojo y lo mantiene redondo.

Cuando somos jóvenes, el vítreo tiene una consistencia parecida a la gelatina. Después se vuelve más líquida, dice Wang, y "se forman hilos que se mueven a través de las vías de luz frente a la retina". Se perciben como puntos flotantes y muchas personas se acostumbran a vivir con ellos.  

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La aparición de los destellos se relaciona con la interacción del vítreo con la retina. "A edades más tempranas, el vítreo está adherido totalmente a la retina", explica Wang. "A medida que el vítreo comienza a separarse de la retina, puede tirar de ella un poco". Esto produce la apariencia de un destello de luz en la visión —"como los de las cámaras", dice el Dr. Sean Ianchulev, profesor de oftalmología en la Facultad de Medicina Icahn en Mount Sinai en la ciudad de Nueva York—. Debido a que la fuerza de tracción es rápida y breve, el destello solo dura una fracción de segundo.

Los flotadores o los destellos pueden ser señales de un desprendimiento de vítreo posterior, en el que el vítreo se separa de la parte posterior del ojo. Esto es algo relativamente común después de los 50 años. "De repente, habrá muchísimos flotadores nuevos o serán mucho más grandes que los que la persona estaba acostumbrada a tener", dice la Dra. Vivienne Hau, oftalmóloga y especialista en la retina en Kaiser Permanente en el sur de California.  

Parece grave, pero usualmente no es un motivo de preocupación: alrededor del 85% de los pacientes que experimentan un desprendimiento de vítreo posterior nunca sufren complicaciones, dice Hau, y "la mayoría de los síntomas disminuyen dentro de tres meses".

Por otro lado, un desprendimiento de retina es un problema serio. (

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