Javascript is not enabled.

Javascript must be enabled to use this site. Please enable Javascript in your browser and try again.

Skip to content
Content starts here
CLOSE ×
Buscar
Patrocinado por
Leaving AARP.org Website

You are now leaving AARP.org and going to a website that is not operated by AARP. A different privacy policy and terms of service will apply.

Posibles efectos secundarios y complicaciones de la operación de cataratas

Es raro que haya problemas después de la intervención, pero debes conocer las señales de advertencia.


spinner image Un doctor realizando cirugía ocular.
Huntstock / Getty Images

| La operación de cataratas se considera una solución milagrosa. Quienes se han sometido a ella comentarán con entusiasmo que elimina la molesta visión borrosa y el resplandor nocturno al conducir, que aumenta la nitidez al leer y que restablece la vista al 100% de lo que era antes de que aparecieran las cataratas, o que ahora es incluso mejor.

Si sientes dolor intenso, dolor de cabeza o mucha presión alrededor del ojo, llama al médico de inmediato.

Y eso es casi siempre cierto.

spinner image Image Alt Attribute

Membresía de AARP: $12 por tu primer año cuando te inscribes en la renovación automática.

Obtén acceso inmediato a productos exclusivos para socios y cientos de descuentos, una segunda membresía gratis y una suscripción a AARP The Magazine.
Únete a AARP

En Estados Unidos, cada año se realizan cerca de cuatro millones de operaciones de cataratas que tienen un “éxito extraordinario”, explica el Dr. Christopher Starr, portavoz clínico de la American Academy of Ophthalmology (AAO) y profesor adjunto en Weill Cornell Medicine. Un estudio reveló que de 221,000 pacientes que se sometieron a esta intervención, el 99.5% no tuvieron complicaciones graves después del procedimiento. Sin embargo, Starr advierte que “es una verdadera operación… y con toda operación siempre existen riesgos”.

Los pacientes deben conocer los efectos secundarios comunes de la cirugía, así como las complicaciones poco frecuentes que pueden ocurrir. El tratamiento temprano puede eliminar la mayoría de los problemas.

La preparación para el procedimiento

No dejes de hacerte una “evaluación preoperatoria”, sugiere el Dr. Ravi Goel, portavoz clínico de la AAO y oftalmólogo de Regional Eye Associates en Cherry Hill, Nueva Jersey. Señala que todo trastorno preexistente, como diabetes, retinopatía, degeneración macular o glaucoma, es una parte importante de la evaluación y la consulta antes de la intervención. Goel agrega que si tienes un alto grado de miopía o miopía patológica, es necesario plantear estos factores.

Cumple al pie de la letra las instrucciones del médico antes de la operación para estar completamente preparado. Esto puede incluir obtener todos los medicamentos que podrás necesitar después del procedimiento.

La cirugía

La operación de cataratas en sí demora solo unos 20 minutos, se realiza con anestesia local y es indolora. Por lo general, se aplicará un antibiótico profiláctico y tal vez gotas o ungüento para disminuir la presión ocular y ayudar a que la recuperación comience de inmediato, advierte Goel; también se colocará un parche o un protector sobre el ojo.

Después de la intervención, pídele a la persona que te lleve a casa que escuche las instrucciones adicionales que recibas en caso de que te sientas un poco aturdido y no puedas recordar todo.

Efectos secundarios normales

spinner image AARP Membership Card

Membresía de AARP: $12 por tu primer año cuando te inscribes en la renovación automática.

Obtén acceso instantáneo a productos y a cientos de descuentos exclusivos para socios, una segunda membresía gratis y una suscripción a la revista AARP The Magazine.

Starr explica que el procedimiento en sí tiene algunos efectos secundarios normales que desaparecerán en uno o dos días. Puedes tener uno o varios de estos síntomas temporales leves:

  • Molestia en el ojo
  • Efectos residuales de la anestesia, como aturdimiento, mareos o náuseas
  • Visión borrosa
  • Comezón en el ojo
  • Enrojecimiento en el blanco del ojo
  •  Sequedad, irritación o sensación de arenilla en el ojo
  • Hinchazón dentro o alrededor del ojo
  • Moscas volantes
  • Sensibilidad a la luz
  • Efecto de halo visual

Cuando llegues a casa debes rehidratarte, comer y descansar. El día después de la operación deberás visitar al médico para que retire el parche o el protector del ojo y te examine para determinar si hay algún problema.

Trabajo y empleos

Lista de empleos, de AARP

Busca oportunidades de empleo para trabajadores con experiencia

See more Trabajo y empleos offers >

Síntomas preocupantes

“Cuanto antes descubramos cualquiera de las posibles complicaciones posoperatorias”, dice Starr, “mejor será el resultado”. Los expertos coinciden en que el tratamiento temprano puede resolver casi todos los problemas.

Si tienes alguno de estos síntomas, que son muy poco comunes, llama al médico de inmediato:

  • Disminución repentina de la vista
  • Enrojecimiento dentro o alrededor del ojo durante más de dos días
  • Sensibilidad continua a la luz
  • Secreción del ojo
  • Dolor persistente
  • Fiebre, náuseas o vómitos
  • Aumento repentino de moscas volantes o luces intermitentes
  • Sombra en la visión periférica, sombra en el campo visual, o manchas oscuras

Complicaciones

Es importante tener en cuenta que cuando ocurren complicaciones, la mayoría se pueden tratar y resolver con medicamentos o con otra intervención.

Las posibles (y, nuevamente, inusuales) complicaciones incluyen:

Inflamación ocular. Esto suele ocurrir en el caso de haber tenido cataratas grandes o densas. Tu visión continúa siendo borrosa. Esto se trata fácilmente con gotas oftálmicas antiinflamatorias que reducirán la hinchazón en unos pocos días o una semana.

spinner image AARP Membership Card

Membresía de AARP: $12 por tu primer año cuando te inscribes en la renovación automática.

Obtén acceso instantáneo a productos y a cientos de descuentos exclusivos para socios, una segunda membresía gratis y una suscripción a la revista AARP The Magazine.

Sensibilidad a la luz. Si persiste, se puede deber a la sequedad o la inflamación. La excesiva sensibilidad a la luz puede indicar una infección o un trastorno llamado iritis (inflamación del iris), que puede tratarse con gotas oftálmicas con esteroides. En algunos casos, resulta eficaz llevar gafas de sol durante unos meses.

Fotopsia. La fotopsia, o ver destellos de luz o moscas volantes, se produce cuando el gel interior del ojo se separa de la retina. Se trata de un proceso natural y los síntomas suelen desaparecer en unos pocos meses. En casos extremos, estas moscas volantes se pueden eliminar con una vitrectomía, que es una operación para reemplazar el gel.

Edema macular. Este trastorno se produce por una acumulación de líquido en la mácula, la región central de la retina en la parte posterior del ojo. Se puede resolver con medicamentos y dieta, pero puede tardar algunos meses en desaparecer. El médico debe vigilar este trastorno con atención.

Ptosis. También conocida como caída del párpado, la ptosis puede ser el resultado del traumatismo quirúrgico y desaparece en unos pocos días o semanas. En muy pocos casos, el trastorno hará necesaria una intervención quirúrgica.

Luxación del lente intraocular. Esto ocurre si el implante del nuevo lente (intraocular) no está colocado correctamente en el saco capsular que lo mantiene en su lugar, o si se disloca. Los síntomas pueden incluir visión doble o incluso ver el borde del lente. Esto sucede en muy pocos casos, pero es necesario realizar una operación correctiva de inmediato para obtener un buen resultado. (Los estudios concluyen que esto ocurre en solo el 0.1% de los casos).

Infección intraocular posoperatoria. Starr señala que se puede producir lo que se conoce como endoftalmitis aunque se hayan tomado todas las precauciones para que la operación sea completamente aséptica. Esta infección es muy grave y se debe tratar con antibióticos tan pronto como se detecte.

Opacificación de la cápsula posterior (OCP). La OCP ocurre cuando la parte posterior del saco capsular del cristalino se vuelve opaca. Aunque a veces se denomina segunda catarata, no lo es. Una vez que se extrae la catarata, no vuelve a crecer. En algunos casos, puede ocurrir la OCP porque algunas de las células de cataratas originales no se extraen durante la intervención. (Los estudios demuestran que esto ocurre en el 11.8% de los pacientes un año después de la operación, en el 20.7% a los tres años y en el 28.4% a los cinco años). Esta opacidad se puede eliminar con un procedimiento simple con láser YAG que demora unos minutos y se realiza en el consultorio médico. Luego se deben usar gotas oftálmicas antiinflamatorias.

Desgarramiento o desprendimiento de retina. Este trastorno es más frecuente entre los pacientes más jóvenes, y ocurre cuando la retina se separa de la parte posterior del ojo. Los síntomas pueden incluir la sensación de ver a través de una cortina o una sombra, o la aparición de nuevas moscas volantes o destellos de luz. Para restablecer la vista, es necesario realizar una intervención quirúrgica de inmediato para reparar el desgarramiento o volver a fijar la retina.

Cómo evitar complicaciones

En pocas palabras: la operación de cataratas tiene pocos riesgos y muchas ventajas, pero podrás lograr el mejor resultado posible si evitas la más mínima posibilidad de un problema: selecciona cuidadosamente a un cirujano ocular competente, sigue sus instrucciones y reporta todos los síntomas que sugieran un posible problema.

Sandra Lamb es periodista independiente y autora de libros sobre escritura, que incluyen How to Write It: A Complete Guide to Everything You'll Ever Write.

Discover AARP Members Only Access

Join AARP to Continue

Already a Member?

spinner image AARP Membership Card

Membresía de AARP: $12 por tu primer año cuando te inscribes en la renovación automática.

Obtén acceso instantáneo a productos y a cientos de descuentos exclusivos para socios, una segunda membresía gratis y una suscripción a la revista AARP The Magazine.