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Guía completa de las vacunas de refuerzo contra la COVID-19

Todo lo que necesitas saber sobre recibir una dosis adicional —o dos— de las vacunas.

Frascos de vacunas de refuerzo de covid con una ilustración de células

CA-SSIS / GETTY IMAGES

In English

El 16 de diciembre, los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades emitieron una declaración en la que recomendaron las vacunas ARNm contra la COVID-19 de Pfizer y Moderna sobre el producto de una sola inyección de Johnson & Johnson.  Pero “las personas que no pueden o no están dispuestas a recibir la vacuna ARNm continuarán teniendo acceso a la vacuna contra la COVID-19 de Johnson & Johnson”, dice la agencia. La mayoría de las personas vacunadas en Estados Unidos han recibido las vacunas ARNm, y los CDC dicen que el suministro de estas vacunas es abundante, “con casi 100 millones de dosis en el campo para uso inmediato”.

Las dosis de refuerzo de las tres vacunas contra la COVID-19 han sido aprobadas por las autoridades federales de salud, y millones de personas en el país reúnen los requisitos para recibir la dosis adicional; algunas ahora pueden recibir dos dosis. 

Los expertos dicen que las vacunas de refuerzo pueden fortalecer la respuesta inmunitaria del cuerpo contra la variante ómicron, altamente contagiosa, y su subvariante de propagación rápida, BA.2, y prevenir algunos de los peores resultados de una infección por coronavirus. Según datos federales, las personas no vacunadas tenían 21 veces más probabilidades de morir que las personas que recibieron el refuerzo durante el punto más alto del brote de ómicron. Y en el grupo de 65 años o más, las hospitalizaciones fueron nueve veces más altas en las personas no vacunadas, en comparación con las que habían recibido la vacuna o la dosis de refuerzo. Esto es lo que necesitas saber sobre recibir un refuerzo de Pfizer-BioNTech, Moderna o Johnson & Johnson (J&J) antes de ir a vacunarte.

Pfizer

El refuerzo de ARNm de Pfizer ha estado disponible para millones de personas en el país desde el 24 de septiembre, ya que fue el primero de los tres refuerzos de la vacuna contra la COVID-19 en superar los obstáculos regulatorios de la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA) y los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC).  

¿Quién reúne los requisitos?

  • Las personas de 12 años o más que recibieron dos dosis de la vacuna contra la COVID-19 de Pfizer hace al menos cinco meses.
  • Los adultos de 18 años o más que recibieron dos dosis de la vacuna contra la COVID-19 de Moderna hace al menos cinco meses. 
  • Los adultos de 18 años o más que recibieron la vacuna de Johnson & Johnson contra la COVID-19 de una sola dosis hace al menos dos meses.  

Los adultos de 50 años o más pueden recibir un segundo refuerzo del producto de Pfizer-BioNTech al menos cuatro meses después de recibir la primera dosis de refuerzo de cualquier vacuna de COVID-19 autorizada o aprobada. También pueden recibirlo las personas de 12 años o más “que se han sometido a un trasplante de órganos sólidos o que tienen enfermedades con un nivel equivalente de inmunosupresión”, dice la FDA.


Para información actualizada sobre la COVID-19 visita aarp.org/ElCoronavirus


¿Cuáles son los efectos secundarios?

El refuerzo de Pfizer es la misma formulación y dosis que las dos primeras inyecciones de la serie. Y los datos de los ensayos clínicos muestran que los efectos secundarios son similares a los que muchos experimentaron la primera vez; entre los más comunes se encuentran los siguientes:

  • Dolor en el lugar de la inyección
  • Fatiga
  • Dolor de cabeza
  • Dolor muscular
  • Escalofríos

La gravedad de estos síntomas suele ser de leve a moderada y por lo general se resuelven en unos pocos días.

¿Cuáles son las reacciones poco comunes asociadas con esta vacuna?

Pueden ocurrir efectos secundarios más graves, pero son poco comunes. La anafilaxia, una reacción alérgica grave, es un ejemplo. Un pequeño número de personas la experimentaron después de vacunarse contra la COVID-19. Sin embargo, la anafilaxia puede ocurrir después de cualquier vacunación, y los proveedores de vacunas deben poder tratarla rápidamente.   

La miocarditis (inflamación del músculo cardíaco) y la pericarditis (inflamación del saco que rodea el corazón) se han relacionado con las vacunas ARNm (Pfizer y Moderna). La mayoría de los casos se han reportado en hombres menores de 30 años, con más frecuencia después de la segunda dosis. Los síntomas —dolor en el pecho, dificultad para respirar, sentir que el corazón revolotea, late rápido o fuertemente— pueden aparecer varios días después de la vacunación. Los expertos enfatizan que estos eventos son poco comunes y las personas por lo general se recuperan rápidamente con atención médica y descanso, pero es importante conocer los signos.

¿Necesitas ayuda para recibir una vacuna o el refuerzo de la COVID-19?

Visita Vacunas.gov o llama al 800-232-0233 (TTY: 888-720-7489) para obtener ayuda en inglés, español y muchos otros idiomas.

¿Puedo recibir el refuerzo de otra marca?

Sí. Si tienes 18 años o más y eres elegible para el refuerzo de Pfizer, pero no tienes acceso a él o quieres recibir un refuerzo de Moderna o de J&J, tienes esa opción, aunque las autoridades de salud recomiendan las vacunas ARNm (Pfizer y Moderna) sobre el producto de J&J.  (Las personas de 12 a 17 años solo pueden recibir el refuerzo de Pfizer en este momento). 

Los resultados preliminares (en inglés) de un estudio financiado por el Gobierno federal muestran que, si bien los refuerzos de los tres fabricantes (Pfizer, Moderna y J&J) mejoran los niveles de anticuerpos, recibir una vacuna de otro fabricante puede tener un efecto más pronunciado en la respuesta inmunitaria. Además, el estudio no mostró efectos secundarios nuevos ni preocupantes a causa de mezclar las vacunas.  

Si estás pensando en administrarte un refuerzo de otra marca, es buena idea hablar primero con tu médico, dice el Dr. Mohammad Sobhanie, experto en enfermedades infecciosas en el Wexner Medical Center de Ohio State University. “Creo que es sumamente importante tener esa conversación con el médico de atención primaria para que pueda proporcionar el mejor consejo en función de las enfermedades del paciente”, dice. 

¿Te administrarás una dosis de refuerzo? Qué debes saber:

  • Al igual que con las vacunas iniciales contra la COVID-19, no hay costos de bolsillo para recibir una vacuna de refuerzo; no se requiere seguro ni identificación.
  • Puedes encontrar vacunas de refuerzo donde se encuentran las vacunas contra la COVID-19: farmacias, consultorios médicos, clínicas de salud comunitarias, etc. Es posible que necesites una cita, así que verifica los detalles.
  • Es buena idea llamar con anticipación para confirmar que el lugar tenga la marca del refuerzo que deseas recibir.
  • Lleva tu tarjeta de la vacuna contra la COVID-19 para que se pueda actualizar e incluir tu refuerzo. ¿La perdiste? Estos son algunos consejos sobre qué hacer.
  • Es posible que experimentes algunos efectos secundarios leves a moderados después del refuerzo; los más comunes son fatiga y dolor en el lugar de la inyección.

Moderna

El refuerzo de Moderna, otra vacuna ARNm, recibió el visto bueno de las autoridades de salud el 21 de octubre.

¿Quién reúne los requisitos?

  • Las personas de 18 años o más que recibieron dos dosis de la vacuna contra la COVID-19 de Pfizer hace al menos cinco meses.
  • Los adultos de 18 años o más que recibieron dos dosis de la vacuna contra la COVID-19 de Moderna hace al menos cinco meses. 
  • Los adultos de 18 años o más que recibieron la vacuna de Johnson & Johnson contra la COVID-19 de una sola dosis hace al menos dos meses.  

Los adultos de 50 años o más pueden recibir un segundo refuerzo del producto de Moderna al menos cuatro meses después de recibir la primera dosis de refuerzo de cualquier vacuna contra la COVID-19 autorizada o aprobada. También pueden hacerlo las personas de 18 años o más que tienen ciertas enfermedades que deprimen su sistema inmunitario, incluidas las personas que han sufrido un trasplante de órganos sólidos.  

¿Cuáles son los efectos secundarios? 

La vacuna de refuerzo de Moderna es diferente a los refuerzos de Pfizer y J&J porque es la mitad de la dosis (50 microgramos) de la vacuna inicial.

Aun así, los estudios demuestran que los efectos secundarios de esta dosis más pequeña son similares a los que muchos experimentaron después de la primera y la segunda dosis en la serie; entre los más comunes figuran los siguientes:

  • Dolor en el lugar de la inyección
  • Fatiga
  • Dolor de cabeza
  • Dolor muscular
  • Dolor en las articulaciones

Los ganglios linfáticos inflamados en la axila se observaron con más frecuencia después de la dosis de refuerzo de Moderna que después de la serie primaria de dos dosis, según la FDA.

¿Cuáles son las reacciones poco comunes asociadas con esta vacuna?

Al igual que la vacuna de Pfizer, el producto de Moderna también se ha relacionado con la miocarditis (inflamación del músculo cardíaco) y la pericarditis (inflamación del saco que rodea el corazón). Estos casos son poco comunes y han ocurrido principalmente en hombres jóvenes (de 30 años o menos) después de la segunda dosis de la vacuna.

Pueden ocurrir otros efectos secundarios graves, pero son poco comunes, como la anafilaxia, que es una reacción alérgica grave que puede ocurrir después de cualquier vacunación.

¿Puedo recibir el refuerzo de otra marca?

Sin embargo, si estás pensando en administrarte un refuerzo de otra marca, es buena idea hablar primero con tu médico, dicen los expertos.


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Johnson & Johnson  

Johnson & Johnson también tiene una vacuna de refuerzo disponible, aunque los CDC recomiendan las vacunas ARNm de Pfizer y Moderna sobre el producto de J&J.

¿Quién reúne los requisitos?

El refuerzo de J&J está disponible para:

  • Los adultos de 18 años o más que recibieron la vacuna de J&J, también conocida como la vacuna de Janssen, al menos hace dos meses.
  • Los adultos de 18 años o más que se vacunaron hace al menos cinco meses con dos dosis de Pfizer.
  • Los adultos de 18 años o más que se vacunaron hace al menos cinco meses con dos dosis de la vacuna de Moderna.   

¿Cuáles son los efectos secundarios?

Al igual que con Pfizer y Moderna, algunos participantes del ensayo clínico reportaron efectos secundarios leves a moderados después del refuerzo de J&J; entre los más comunes figuran:

  • Dolor en el lugar de la inyección
  • Fatiga
  • Dolor de cabeza
  • Dolor muscular
  • Náuseas

¿Cuáles son las reacciones poco comunes asociadas con esta vacuna?

Un trastorno de coagulación de la sangre poco común pero grave llamado síndrome de trombosis-trombocitopenia (TTS) se ha asociado con la vacuna de J&J. Para agosto se habían confirmado 54 casos de esta enfermedad de aproximadamente 14 millones de dosis administradas; nueve personas han muerto a causa de ella. Las mujeres jóvenes de entre 30 y 40 años corren mayor riesgo. Después de analizar las pruebas del evento adverso, el 16 de diciembre los CDC decidieron recomendar las vacunas de Pfizer y Moderna sobre el producto de J&J. Sin embargo, la vacuna de J&J todavía está disponible para quienes “no pueden o no están dispuestos” a vacunarse con Pfizer o Moderna. 

Los CDC y la FDA también están monitoreando los informes sobre el síndrome de Guillain-Barré en personas que han recibido la vacuna de J&J. Este trastorno poco común puede causar debilidad muscular y a veces parálisis de la que la mayoría de las personas se recuperan. Ha habido alrededor de 268 informes preliminares de Guillain-Barré identificados de entre las más de 17 millones de dosis de vacunas de J&J administradas; la mayoría se han presentado entre hombres de 50 años o más.

¿Puedo recibir el refuerzo de otra marca?

Sí. Si recibiste la vacuna de J&J hace al menos dos meses y quieres recibir un refuerzo de Pfizer o de Moderna, esa es una opción y, de hecho, se recomienda.

Un nuevo estudio publicado por los CDC (en inglés) encontró que la eficacia de la vacuna para evitar las visitas a la sala de emergencias y a los centros de atención de urgencia a causa de la COVID-19 fue del 24% después de una dosis de J&J y del 54% después de dos dosis de J&J, pero fue del 79% después de una dosis de J&J y de una dosis de una vacuna ARNm. Una dosis de J&J más una dosis de una vacuna ARNm fue un 90% eficaz para prevenir la hospitalización por COVID-19; dos inyecciones de J&J tuvieron una eficacia del 78%. 

Sin embargo, si estás pensando en administrarte un refuerzo de otra marca, es buena idea hablar primero con tu médico, dicen los expertos.

Nota de redacción: este artículo se actualizó para incluir nuevos datos.

Rachel Nania escribe sobre atención médica y políticas de salud para AARP. Anteriormente fue reportera y editora de WTOP Radio en Washington, D.C. Recibió un Premio Gracie y un Premio Regional Edward R. Murrow, y también participó en un programa sobre demencia con la National Press Foundation.