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Aumentan las muertes relacionadas con el alcohol en Estados Unidos

Las tasas más altas de mortalidad a causa del consumo de alcohol se encuentran entre los adultos mayores.


spinner image Vasos de cervezas y otras bebidas alcohólicas sobre una mesa
MARK HANNA/GETTY IMAGES

| En Estados Unidos ha habido un aumento de muertes relacionadas con el alcohol en los últimos 20 años; las tasas se han incrementado casi el doble entre 1999 y el 2017, según investigadores del Instituto Nacional sobre el Abuso del Alcohol y Alcoholismo (NIAAA).

Los investigadores analizaron los certificados de defunción que se presentaron en el país entre 1999 y el 2017 y encontraron que en el 2017 se mencionó el alcohol como la causa —o un factor contribuyente— de 72,558 muertes (o el 2.6% del total de muertes en EE.UU.). Estas cifras son más del doble de las registradas en 1999, cuando el alcohol se incluyó como factor en 35,914 muertes (o el 1.5% de la cantidad total).

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Casi la mitad de las muertes relacionadas con el alcohol en el 2017 fueron resultado de enfermedades hepáticas (22,245 muertes, o el 31%) o sobredosis de alcohol, ya sea solo o en combinación con otras sustancias (12,954 muertes, o el 18%).

George F. Koob, director del NIAAA, que forma parte de los Institutos Nacionales de la Salud, comentó que "los hallazgos recientes sugieren que las muertes relacionadas con el alcohol en las que también se presentaron lesiones, sobredosis y enfermedades crónicas están en aumento entre una gran parte de la población. El informe (en inglés) es una llamada de atención sobre la creciente amenaza que representa el alcohol para la salud pública".

Los adultos de entre 45 y 74 años tuvieron los índices más altos de mortalidad relacionada con el alcohol, pero las personas de entre 25 y 34 años experimentaron el aumento más pronunciado en los últimos 20 años. Aun así, los investigadores señalan que los índices generales de muertes relacionadas con el alcohol entre las personas de 45 a 74 años están más de cuatro veces por encima de los de las personas de 25 a 34, y que la población del país está envejeciendo. La Oficina del Censo de EE.UU. estima que para el 2034 habrá más personas en el país mayores de 65 años que menores de 18.

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"Los índices constantemente altos de muertes relacionadas con el alcohol entre las personas de mediana edad y las personas mayores son preocupantes dado el aumento continuo de la población mayor", comentaron los investigadores en un estudio publicado en internet (en inglés) por la revista Alcoholism: Clinical and Experimental Research. "Aunque los índices de consumo de alcohol y lesiones relacionadas con el mismo se mantengan constantes, la cantidad de visitas médicas y muertes de esta índole podría aumentar considerablemente, lo que incrementaría la carga general del alcohol sobre la salud pública".

Los investigadores sugieren que los proveedores de atención médica tengan una conversación con sus pacientes sobre el consumo de alcohol, "dado que aproximadamente cuatro de cada cinco personas de 65 años o más que lo consumen toman medicamentos recetados que podrían tener una interacción negativa con el alcohol".

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La cantidad creciente de muertes relacionadas con el alcohol concuerda con los hallazgos de otros estudios anteriores, los cuales indicaron un aumento en el consumo de alcohol, así como de hospitalizaciones y visitas a la sala de urgencias a causa de incidentes relacionados con el alcohol. Sin embargo, los investigadores indican que es posible que sus hallazgos en cuanto a las muertes relacionadas con el consumo de alcohol estén por debajo de las cifras reales. Por ejemplo, señalaron una gran discrepancia entre la cantidad de certificados de defunción en los que se menciona la presencia de alcohol en accidentes automovilísticos fatales y el número que calculó la Administración Nacional de Seguridad del Tráfico en las Carreteras.

De manera similar, los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades estiman que el 32% de las muertes a causa de caídas en EE.UU. probablemente se debieron al consumo de alcohol, aunque solo en el 1.8% de los certificados de defunción de personas mayores de 65 años en los que se enlista una caída como causa de muerte se menciona el alcohol como un factor contribuyente.

"Sabemos que la contribución del alcohol a menudo no se menciona en los certificados de defunción. Es esencial vigilar mejor la participación del alcohol en la mortalidad para entender mejor y abordar el impacto que tiene el alcohol en la salud pública", dijo Koob.

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