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¿Tu mascota puede contraer el coronavirus?

Los casos no son comunes, pero sí pueden suceder. Te decimos cómo disminuir el riesgo de infección para los humanos y animales.

Una pareja usando mascarillas camina su perro

NG HAN GUAN/ASSOCIATED PRESS

In English | A medida que los expertos médicos descubren más cada día sobre las maneras en que el nuevo coronavirus (llamado SARS-CoV-2) afecta la salud de los humanos, también estudian los efectos que tiene en los animales. Y lo que han descubierto es que a pesar de que el virus principalmente se transmite de una persona a otra, se puede propagar de personas a mascotas en algunas situaciones.

Una cantidad pequeña de mascotas en todo el mundo, entre ellas perros y gatos, han dado positivo al SARS-CoV-2 "principalmente después de tener contacto cercano con personas infectadas de COVID-19", comentaron los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC). La COVID-19 es la enfermedad causada por el nuevo coronavirus.

Al parecer, los gatos son más vulnerables al SARS-CoV-2 e incluso pueden desarrollar síntomas de la enfermedad, según estudios preliminares. También parecen poder transmitir el virus a otros gatos. (Estudios de laboratorio han hallado que los hurones y los hámster dorados o sirios también pueden transmitir la infección a otros animales de la misma especie).

Cómo proteger a tus mascotas

Mantener a tus familiares de cuatro patas a salvo durante la pandemia de coronavirus conlleva medidas similares a las necesarias para proteger a los humanos en tu familia.

El distanciamiento físico es una medida preventiva fundamental. Los expertos en salud pública recomiendan mantener a tus mascotas lejos de otras personas y animales fuera de tu hogar.

Evita los parques para perros o los espacios públicos en donde juegan, y cuando salgas a caminatas, mantén a tu perro a una distancia mínima de seis pies de otras personas y otros animales. Los CDC recomiendan mantener a los gatos en el hogar en la medida de lo posible para limitar su interacción con otros animales o personas.

Si tú o un integrante de tu familia se enferma de COVID-19, se recomienda evitar el contacto con las mascotas; esto incluye acariciarlos, apapacharlos o darles besos. De ser posible, pídele a otro miembro de la familia que cuide de tu mascota mientras estás enfermo, dicen los CDC. Recuerda: asegúrate de usar una mascarilla o recubrimiento facial de tela cuando estés en contacto con tu mascota, y no olvides lavarte las manos antes y después de tocar cualquier animal. Esto te ayudará a mantenerte a ti y a tu mascota saludables.

Si te preocupa que tu mascota se haya expuesto al coronavirus, comunícate con tu veterinario. Al igual que con las personas, es mejor llamar primero para limitar el riesgo de exponer a otros al virus.

Christine Klippen, veterinaria de emergencia en Friendship Hospital for Animals en Washington D.C., enfatiza que los pocos animales que han mostrado señales de infección por SARS-CoV-2 han tenido síntomas "muy leves" y no fue necesario hospitalizarlos. "Se espera que todas las mascotas que se han infectado se recuperen por completo", añade.

Enfermedades que se transmiten de mascotas a humanos

Ilustración de una partícula del coronavirus

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Por ahora, el riesgo de que los animales transmitan la COVID-19 a las personas se considera bajo, según confirman los CDC. Dicho eso, los perros, gatos y otros animales pueden propagar muchas enfermedades virales y bacterianas a sus compañeros humanos, incluidas la rabia, leptospirosis, listeria y salmonela, entre otras. Los perros también pueden portar superbacterias que enferman a las personas.

"Y la preocupación con esas enfermedades particulares es que los animales pueden ser portadores silenciosos y las personas inmunodeprimidas pueden ser más propensas a contagiarse", explica Klippen.

¿Qué aconseja ella? Lávate las manos "muy bien" después de tocar a un animal o limpiar sus desechos. Mantén a tu mascota al día con sus vacunas, en especial si frecuentemente llevas a tu perro o gato a una guardería o al parque, o si pasa mucho tiempo afuera. Y no olvides estar actualizado en la prevención de pulgas y garrapatas.

"Muchas de las pulgas y garrapatas que afectan a los perros y gatos también nos pueden picar y enfermar", dice Klippen.

Los CDC también recomiendan evitar las cariñosas lamidas de tu mascota, especialmente alrededor de la boca o en una herida abierta.

Si notas algún cambio en la salud de tu perro —vómitos, diarrea (especialmente diarrea con sangre), tos, secreción nasal, respiración rápida o variaciones en su actividad o comportamiento—, llama al veterinario. Estas son posibles señales de que tu mascota tiene un virus, dice Klippen.

Otros tipos de coronavirus pueden enfermar a las mascotas, como los coronavirus caninos y felinos. Sin embargo, "estos coronavirus no pueden infectar a las personas y no están relacionados con el brote actual de COVID-19", explican los CDC.

Toma en cuenta a las mascotas para los planes de cuarentena

A medida que la COVID-19 se sigue propagando en el país, asegúrate de incluir a tu mascota en cualquier plan de preparación que hagan tú y tu familia. Cuando estés en la tienda abasteciéndote de artículos, compra una bolsa adicional de comida para perros o gatos, aconseja Klippen.

Si tu mascota toma medicamentos a largo plazo, habla con el veterinario sobre la posibilidad de surtir medicinas adicionales para asegurar que no se terminen cuando quieras minimizar las salidas a lugares públicos lo más posible. Los CDC recomiendan que los adultos que toman medicamentos de rutina hagan lo mismo.

"Se trata de asegurarte de tener suministros adecuados para tu perro y gato", explica Klippen.

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